ACTUALITATE
🔒
Au fost publicate stiri noi. Click aici pentru a le afisa.
Ieri — 31 January 2023Ultimele Stiri

Șopârlele care supraviețuiesc incendiilor de vegetație sunt mai vigilente la sunetul flăcărilor

31 January 2023 at 14:00
image

Șopârlele care trăiesc în habitate recent atinse de incendiile de vegetație sunt mult mai atente la sunetul flăcărilor decât șopârlele care trăiesc în apropierea regiunilor neatinse de flăcări. Această constatare sugerează că evitarea focului este mai degrabă învățată decât înnăscută.

După ce au observat că multe șopârle din specia Sceloporus occidentalis au reușit să supraviețuiască în timpul incendiilor din vestul SUA, care au distrus alte animale, Lola Álvarez Ruiz de la Consiliul Național de Cercetare din Spania și echipa sa au început să investigheze modul în care incendiile pot influența comportamentul acestor reptile. Cercetarea a fost publicată în Science Direct.

„Specia are o rată ridicată de supraviețuire, astfel încât ne-am gândit că s-ar putea să fi trebuit să se adapteze cumva ca să detecteze incendiile de vegetație”, spune Ruiz, potrivit NewScientist.

Șopârlele din zonele arse au dezvoltat mai multă vigilență

În 2019, echipa a vizitat locuri din statul american California, inclusiv zone recent afectate de în zona Los Angeles, precum și zone sălbatice și urbane neafectate din apropiere.

Cercetătorii au difuzat patru sunete diferite pentru șopârlele din fiecare habitat: un incendiu violent, chemarea unui șoim înfometat, ciripitul neamenințător al unei cinteze și un bananaquit (Coereba flaveola), aceasta fiind o pasăre tropicală pe care șopârlele nu ar întâlni-o niciodată în sălbăticie. Cercetătorii au urmărit șopârlele cu ajutorul unui binoclu și au numărat privirile lor spre difuzor pentru a măsura atenția acestora la fiecare zgomot.

în zonele atinse de incendii de vegetație în anul precedent au manifestat imediat agitație fizică și vigilență la auzul unui incendiu, privind spre difuzor de aproximativ 3,2 ori pe minut.

„Se uitau în jur de parcă s-ar fi întrebat Unde? Ce s-a întâmplat?”, a spus Ruiz.

Șopârlele fără experiență cu focul au arătat mai puțin interes, uitându-se la vorbitor o dată pe minut.

Cele din zonele nearse au fost de două ori mai atente la sunetul unui șoim înfometat, acesta fiind un prădător natural al speciei, decât cele din zonele arse, uitându-se la difuzor de aproximativ 1,2 ori pe minut, față de aproximativ 0,6 ori pentru supraviețuitorii incendiului.

Teama de incendii, în detrimentul celei de prădători aviari

Rezultatele sugerează că șopârlele care supraviețuiesc incendiilor văd flăcările ca pe o amenințare chiar mai mare decât un prădător aviar.

Lucrarea este prima care a constatat că răspunsul șopârlelor vestice de gard nu este biologic, ci învățat prin experiență.

„Își amintesc sunetul incendiului căruia au trebuit să îi supraviețuiască”, spune Ruiz.

În mod similar, într-o lucrare din 2021, Ruiz a descoperit că o specie de șopârlă mediteraneană, care trăiește în zone recent incendiate se ascunde dacă simte mirosul de fum de incendiu.

Pe măsură ce schimbările climatice alimentează incendii de vegetație mai intense și mai frecvente, speciile care ar putea să învețe și să se adapteze la noile amenințări s-ar dezvolta mai bine în timp.

articolul original.
Before yesterdayUltimele Stiri

Speciile din Madagascar, aflate pe cale de dispariție, ar avea nevoie de 23 de milioane de ani ca să evolueze din nou

30 January 2023 at 14:00
image

Madagascar este casa unora dintre cele mai curioase animale sălbatice, dar defrișările și comerțul exotic cu animale de companie împing speciile spre dispariție. Acum, o nouă cercetare a stabilit că ar fi nevoie de trei milioane de ani de evoluție pentru ca speciile pe care deja le-am pierdut în regiune să fie aduse înapoi, și de peste 20 de milioane de ani dacă speciile amenințate în prezent ar urma exemplul.

Pentru a ajunge la această concluzie, a fost necesară crearea unui set de date, primul de acest fel, care a analizat relațiile evolutive dintre speciile endemice din Madagascar. Cercetarea a fost publicată în revista Nature Communications.

O echipă de biologi și paleontologi a urmărit istoria insulei din urmă cu 2.500 de ani, atunci când oamenii au devenit pentru prima dată o caracteristică permanentă și a analizat o gamă largă de animale deja dispărute, cunoscute doar din arhivele fosile, potrivit IFL Science.

Speciile dispărute ar avea nevoie de 23 de milioane de ani pentru a evolua din nou

În acea perioadă, insula avea unele dintre cele mai remarcabile creaturi, incluzând unul dintre cei mai mici cameleoni din lume și un liliac cu picioare-ventuză, care există și astăzi pe insulă, precum și un lemur care a trăit cu 500 până la 2.000 de ani în urmă și care avea aproximativ aceeași mărime ca o gorilă.

În total, echipa a creat o listă de 250 de specii, 30 dintre acestea au dispărut deja din cauza extincției, iar alte 20 sunt clasificate, în prezent, de Lista Roșie de Uniunea Internațională pentru Conservarea Naturii (IUCN) ca fiind pe cale de dispariție.

Urmărirea istoriei acestor animale a dezvăluit că ar fi nevoie de o evoluție de trei milioane de ani pentru ca diversitatea speciilor care au dispărut deja din cauza intervenției umane să fie recuperată. Acest număr ar putea ajunge până la 23 de milioane dacă vom continua să pierdem acele specii clasificate în prezent ca fiind pe cale de dispariție.

„Este extrem de clar că există întregi linii genealogice ale unor mamifere unice, care apar și care, fie au dispărut, fie sunt pe cale de dispariție și, dacă nu sunt luate acțiuni imediate, Madagascar poate să piardă 23 de milioane de ani de istorie evolutivă a mamiferelor. Asta înseamnă că specii întregi, unice pe fața Pământului, nu vor mai exista niciodată”, a spus autorul studiului, Steve Goodman, biolog la Field Museum din Chicago, SUA, și ofițer științific la Asociația Vahatra din Antananarivo, Madagascar.

Despăduririle, principala amenințare pentru diversitatea speciilor din Madagascar

Madagascar este un fel de parc tematic al tipurilor de habitate, iar peisajul său divers a permis evoluția unei incredibile distribuții de animale, de la tenrecii cu țepi la sifakas (lemur) capabile să supraviețuiască în condițiile extreme ale peisajelor aride.

Cu toate acestea, animalele foarte adaptate la anumite zone sunt, de asemenea, mai vulnerabile la dispariție, iar în condițiile în care despădurirea este cea mai mare amenințare pentru insulă, multe animale își pierd locul în lume și se confruntă cu dispariția.

Efortul naturii și potențialele câștiguri ale conservării

Ideea subliniată de cercetători este că, o specie, odată dispărută, nu va putea evolueze din nou într-un timp scurt. Aceștia încearcă să evidențieze cât de multă muncă depune natura ca să creeze și ce pierdere ar fi pentru planetă dacă ar dispărea sub privirile noastre.

„Se știa că Madagascar a fost un punct important pentru biodiversitate, dar această nouă cercetarea pune în context cât de prețioasă este această diversitate. Aceste constatări subliniază potențialele câștiguri ale conservării naturii în Madagascar, dintr-o perspectivă evoluționară nouă”, a spus autorul corespondent Luis Valente, biolog la Centrul de Biodiversitate Naturalis și la Universitatea din Groningen, Olanda.

articolul original.

Păsările migratoare din Anglia sunt tot mai puține. Ce se întâmplă?

29 January 2023 at 14:00
image

Păsările migratoare din Anglia, care erau o prezență sezonieră obișnuită, se găsesc în numere tot mai mici, pe măsură ce criza climatică își face simțite efectele asupra habitatului lor.

În fiecare seară de iarnă, din noiembrie până în februarie, unul dintre cele mai dramatice dintre toate spectacolele naturale are loc pe Avalon Marshes, în Somerset. Când se lasă amurgul, până la jumătate de milion de grauri (veniți din nordul îndepărtat și din est) se adună pe cer înainte de a se odihni în stufurile de dedesubt.

În ultimii ani, stolurile de grauri au devenit o atracție turistică. În după-amiezile aglomerate de weekend, sute de oameni vin să asiste la acrobațiile aeriene hipnotice ale graurilor, în timp ce un număr imens de păsări „dansează” la apusul soarelui.

Cu toate acestea, observatorii de păsări care locuiesc în zonă de mulți ani spun că acest spectacol impresionant este doar o umbră a ceea ce a fost cândva. În urmă cu douăzeci de ani sau mai mult, cel puțin două milioane de grauri întunecau cerul din Somerset în fiecare seară. De atunci, numerele au scăzut cu cel puțin 75%, poate chiar mai mult, se menționează în The Guardian.

Păsările migratoare din Anglia sunt din ce în ce mai puține

Când vine vorba de și scăderea numărului acestora, focusul a fost pe cele care vin în fiecare primăvară și vară. Multe dintre acestea, cum ar fi drepnelele, rândunelele, păsările cântătoare și muscarii, au suferit scăderi serioase ale populației în ultimii ani.

Dar un articol recent al lui David Campbell din revista Birdwatch, intitulat în mod amenințător „The Disappearing”, indică un alt grup de păsări care ar trebui să producă îngrijorare: păsările care iernează în Marea Britanie. Un număr mare dintre acestea călătorește Regat în fiecare an din nord și est pentru a profita de vremea de iarnă relativ blândă, corpurile de apă fără gheață și proviziile de hrană.

Păsări sălbatice

Cele mai proeminente specii care iernează în Anglia sunt rațele, , cunoscute colectiv sub numele de păsări de apă sălbatice. Multe călătoresc din locuri foarte îndepărtate precum Canada, Groenlanda, Spitzbergen și Siberia, precum și din locuri mai apropiate, cum ar fi Islanda și Scandinavia.

Încă din anii care au urmat celui de-al Doilea Război Mondial, sediul Wildfowl & Wetlands Trust din Slimbridge, din Gloucestershire, găzduiește în fiecare iarnă sute de lebede Bewick, care călătoresc acolo după ce s-au înmulțit în tundra siberiană.

La scurt timp după ce aceste păsări elegante au sosit pentru prima dată la Slimbridge, celebrul conservator Peter Scott, împreună cu fiica sa adolescentă, Dafila, și-au dat seama că lebedele individuale pot fi identificate după modelul unic de galben și negru de pe ciocuri, astfel încât populațiile care iernau acolo puteau fi ușor numărate.

Într-o singură zi, în timpul iernii aspre din 1978-1979, 610 de lebede Bewick diferite au fost numărate la Slimbridge, peste 700 fiind înregistrate în timpul iernii, în ansamblu.

În Marea Britanie, după o serie de ani de reproducere săraci cauzați de verile mai calde din Arctica, populațiile de iarnă au scăzut cu peste 70% în mai puțin de un deceniu. Potrivit dr. Julia Newth, de la WWT, „acest declin al numărului de lebede Bewick este profund îngrijorător. Privirea ‘aterizării anuale a lebedelor’, în care sute de lebede Bewick sălbatice vin în stoluri, este unul dintre spectacolele naturale ale iernii. Este tragic că riscăm să pierdem asta”.

Păsările migratoare din Anglia: gâștele și rațele

Împreună cu lebada Bewick și ruda sa mai mare, lebăda de iarnă, ajung și stoluri vaste de gâște: aproximativ 90% din întreaga populație mondială de gâște cu cioc scurt iernează în Marea Britanie. Această specie este una dintre păsările migratoare din Anglia care se opun tendinței, având numere în creștere; însă populația de gâște sălbatice din sudul Norfolk, care în 1990 număra 400 de păsări, este compusă acum din numere cu o singură cifră.

Rațele devin și ele din ce în ce mai rare. În vestul Londrei, gropile de pietriș și rezervoarele locale erau o casă de iarnă de încredere pentru ferestrașul mic. Penajul lui uimitor, alb ca zăpada, mărginit cu linii negre, a înseninat multe zile reci de decembrie.

În iarna anului 1956, un stol de aproape 150 de ferestrași mici s-a adunat la rezervorul Brent, din nordul Londrei; în prezent, este aproape imposibil să mai vezi măcar unul. În Somerset, o altă rață alb-negru uimitoare, Bucephala, practic a dispărut, populația începând să scadă rapid cu mai puțin de 20 de ani în urmă.

Numărul multor specii mai mici scade și el. Vizitatorii de iarnă puțini, dar obișnuiți, cum ar fi sfrânciocul mare, Eremophila alpestris și Calcarius lapponicus, sunt mult mai rari decât erau în anii 1970. Și alte spectacole anuale, cum ar fi adăposturile uriașe de grauri care împodobeau cândva Piața Leicester din Londra și gara Temple Meads din Bristol, au dispărut de mult din orașe.

De ce sunt mai puține păsări în Regat?

Există două motive principale pentru aceste scăderi, ambele legate de urgența climatică. Primul este pur și simplu că populațiile multor specii, inclusiv graurii și lebedele Bewick, sunt acum în declin abrupt. Acest lucru este cauzat de mai mulți factori, inclusiv pierderea habitatului și efectele încălzirii rapide a climei asupra .

Aceste probleme îi afectează și pe vizitatorii de vară. Dar un alt factor, un fenomen cunoscut sub numele de „oprire scurtă”, se aplică doar la păsările migratoare din Anglia care iernează acolo. Oprirea scurtă, identificată pentru prima dată de oamenii de știință în urmă cu aproape un deceniu, este consecința directă a creșterii rapide a temperaturilor medii de iarnă în nordul Europei.

Drept urmare, multe păsări, care odată și-ar fi petrecut iarna în Marea Britanie, acum rămân undeva de-a lungul rutei lor de migrație, în loc să traverseze Marea Nordului. A rămâne pe loc, însă, nu este lipsit de riscuri: un ger brusc și neașteptat poate duce la o mortalitate ridicată, în special pentru păsările tinere și neexperimentate.

Între timp, în ultimii ani, un număr mic din cel mai cunoscut vizitator de vară al Regatului, rândunica, a început să ierneze în sud-vestul Marii Britanii. Acesta este încă un semn (în caz că mai era nevoie de încă unul) că criza climatică schimbă dramatic arealul, statutul și comportamentul multor dintre cele mai cunoscute păsări.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

„Ochiul Saharei”, un mister geologic care privește în spațiu

29 January 2023 at 12:30
image

Privit de sus, Ochiul Saharei seamănă cu un crater imens de impact aflat în mijlocul deșertului Sahara din Mauritania. Având un diametru de 50 de kilometri și fiind formată dintr-o serie de ondulații uniforme, această anomalie asemănătoare unui crater este, de fapt, în întregime terestră.

Formațiunea geologică străveche a fost folosită în 1960 de astronauții Gemini ca punct de reper. Geologii au crezut inițial că Ochiul Saharei, numit și Structura Richat, este un crater de impact uriaș. Cu toate acestea, studii ulterioare asupra rocilor sedimentare care alcătuiesc domul central au datat formațiunea la sfârșitul Proterozoicului, între un miliard și 542 de milioane de ani în urmă, potrivit IFL Science.

Este demn de remarcat că unii oameni cred în continuare că structura reprezintă, de fapt, , deoarece se spune că forma sa circulară seamănă cu terenul descris de Platon.

Cum s-a format Ochiul Saharei?

Este foarte probabil ca structura să se fi format printr-un proces numit „pliere”, creând ceea ce se numește un anticlinal simetric. Plierea apare când forțele tectonice care acționează din ambele părți comprimă rocile sedimentare. Dacă roca este rece și fragilă se poate fractura, dar dacă este suficient de caldă, va deveni un pliu. Pliurile care se formează în sus se numesc anticlinal, în timp ce pliurile în jos se numesc sinclinal.

Totuși, într-o lucrare din 2014, publicată în Journal of African Earth Sciences, cercetătorii au propus o explicație cu totul diferită pentru formarea Ochiului. Prezența rocilor vulcanice ar sugera dovezi ale faptului că rocile topite au fost împinse la suprafață, creând forma de dom, înainte să fie erodate în inelele pe care le vedem astăzi. Lucrarea a propus că separarea supercontinentului Pangeea ar fi putut juca un rol în aceste formațiuni vulcanice și schimbări tectonice.

Structura este făcută dintr-un amestec de roci sedimentare și magmatice. Eroziunea din jurul suprafeței structurii dezvăluie riolit cu granulație fină și roci gabro cristaline grosiere, care au suferit o alterare hidrotermală.

găsite în jurul inelelor se erodează cu viteze diferite, creând diverse modele colorate pe întreaga suprafață. Fragmente mari de rocă sedimentară cu unghiuri ascuțite, numită brecie, se adaugă la neregularitățile colorate și rotitoare care alcătuiesc formațiunea.

În topul celor 100 de situri de patrimoniu geologic

Centrul domului conține o platformă calcaroasă dolomită cu breci de un kilometru, diguri inelare și roci vulcanice alcaline. Structura geologică complexă a i-a nedumerit și interesat pe geologi încă de la descoperirea sa, fiind considerată, în general, ca fiind una dintre cele mai impresionante caracteristici geologice din lume. Ca atare, în 2022, Ochiul Saharei a devenit printre primele 100 de situri de patrimoniu geologic, recunoscute de Uniunea Internațională de Științe Geologice (IUGS).

Datorită dimensiunii sale vaste, Ochiul Saharei se vede cel mai bine de la altitudini mai mari, așa că, deocamdată, va trebui să ne bazăm pe imaginile din satelit pentru a ne bucura de toată gloria sa.

articolul original.

Dalmațienii se nasc fără pete. Cum și de ce apar petele dalmațienilor?

28 January 2023 at 14:00
image

Câinii dalmațieni sunt faimoși pentru petele lor, dar știați că dalmațienii se nasc fără pete, toți puii având blana albă?

, acestea începând de fapt să se dezvolte abia la 10-14 zile după naștere, dar numărul și dimensiunea petelor sunt predeterminate.

Deoarece este o rasă de câini creată de oameni, petele acesteia nu au niciun scop evolutiv; dar cum, când și de ce au apărut petele este un subiect interesant pe care oamenii de știință l-au studiat.

Dalmațienii se nasc fără pete

Modelul petelor dalmațienilor i-a intrigat pe oamenii de știință, care au reușit să determine că este rezultatul interacțiunilor a mai mulți loci genetici. Unul este locusul Piebald, care poate da naștere la animale cu pete fără pigment pe blană, solzi sau piele.

Petele sunt influențate și de locii Ticking și Flecking, care dau naștere unor pete pigmentate pe fond alb în blana animalelor. Deși se știu atât de multe despre petele dalmațienilor, până la începutul anilor 2000, nimeni nu era destul de sigur de ce unele pete sunt negre pe alb, în timp ce altele sunt de culoarea ficatului.

O lucrare din 2005 a reușit să urmărească diferența de culoare până la un singur marker microsatelit, FH2319, găsit pe cromozomul 11 pentru acești canini. Cercetătorii au ajuns la concluzia că acest tip de variație genetică TYRP1 a fost probabil responsabil pentru variația de culoare observată în pete.

Puii de dalmațian au blana complet albă, dar au pete dedesubt, pe piele

Dalmațienii se nasc fără pete aproape întotdeauna, în schimb sunt acoperiți cu o blană de un alb pur. Cu toate acestea, sub aceasta, deja pigmentată cu culoarea neagră sau a ficatului care se va dezvolta în curând în blană.

Culoarea nasului poate fi uneori un indicator timpuriu al culorii petelor pe care le va avea un cățeluș dalmațian, dar estetica completă nu va fi vizibilă până când puii vor avea în jur de 10-14 zile. Numărul de pete, în mod obișnuit, nu se mai schimbă după ce acestea s-au dezvoltat complet, arată IFLScience.

Deoarece petele sunt decise de pigmentarea pielii de la naștere, acești câini nu dezvoltă de obicei alte pete mai târziu în viață, deși rareori pot apărea pete mai mici. Fiind animale cu blană predominant albă și piele palidă, arsurile solare sunt un factor de risc și deoarece câinii pot face cancer de piele la fel ca oamenii, orice pete noi și îngrijorătoare mai târziu în viață ar trebui verificate de un veterinar.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Un melc de mare ciudat are capul precum un sac de aspirator

27 January 2023 at 14:00
image

Nudibranhiații au tot felul de forme, dimensiuni și culori, dar cel mai spectaculos exemplu recent este un melc de mare ciudat numit Melibe viridis, cunoscut și sub numele de melibe verde.

Corpul lor alungit prezintă lobi lipicioși care acționează , dar și ca momeală atunci când melcii sunt atacați; este ușor de văzut cum un prădător ar putea deveni confuz atunci când se luptă cu o creatură atât de bizară.

Caracteristica principală a melcului melibe verde este modul ciudat în care se hrănește. Aceștia melci au evoluat pentru a renunța la hrănirea prin intermediul radulei (un fel de limbă), văzută la alți limacși de mare (care se găsește și la nudibranhiați) și, în schimb, posedă un văl bucal. Melcii își „aruncă” vălul ca pe o plasă, iar atunci când firele de păr minuscule de pe văl întâlnesc o pradă potențială, vălul bucal se contractă și își prinde victimele, explică IFL Science.

Un melc de mare ciudat în ceea ce privește hrănirea și apărarea

Animalele prinse de vălul bucal al melcului melibe verde sunt apoi descompuse și digerate, după care melcii se hrănesc din nou. Așadar, Melibe viridis este un vânător destul de priceput, dar, ca animal moale care locuiește pe fundul mării, este și el fulnerabil la a fi prădat.

Însă acest a evoluat pentru a practica un tip destul de ciudat de mecanism de apărare. Lobii de pe corp sunt foarte lipicioși, ceea ce îl ajută pe melc să se miște prin iarba de mare în timp ce se agață de substrat. În cazul în care un prădător încearcă să se hrănească cu melibe verde, acesta își poate lipi unul dintre lobii săi de corpul prădătorului, desprinzându-și-l apoi și, astfel, scăpând.

Melcul nu este un pericol pentru om, dar omul ar putea fi un pericol pentru acest melc

Din acest motiv, se recomandă ca dacă observați unul dintre acești melci de mare în timp ce vă scufundați, ar trebui să îl lăsați în pace ca să nu își piardă un lob în mod inutil. Creșterea altuia îi va lua ceva timp și muncă melcului de mare.

În ceea ce privește locurile în care este posibil să dați peste aceste „aspiratoare ale oceanului”, melcii melibe verde Indo-Vest tropical și în părți ale Mediteranei. Sunt destul de mici (13 centimetri), așa că nu trebuie să vă faceți griji că veți fi prinși în sacii lor.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Speciile invazive de șobolani au modificat comportamentul peștilor de recif

26 January 2023 at 14:00
image

Oamenii de știință au descoperit pentru prima dată că șobolanii invazivi de pe insulele tropicale afectează comportamentul teritorial al peștilor din recifele de corali din jur.

Noul studiu, condus de oameni de știință de la Universitatea Lancaster, din Regatul Unit, și care implică cercetători de la Universitatea Lakehead, din Canada, arată că prezența șobolanilor negri invazivi pe insulele tropicale provoacă schimbări în comportamentul teritorial al unei specii erbivore de pești tropicali de recif care „cultivă” alge în ramurile coralilor.

Studiul, publicat în Nature Ecology and Evolution, a comparat cinci insule infestate de șobolani și cinci insule fără șobolani dintr-un arhipelag insular îndepărtat din Oceanul Indian.

Ce daune produc șobolanii invazivi pe insulele tropicale?

, care în multe cazuri au ajuns pe insule ca pasageri clandestini pe nave în anii 1700, schimbă comportamentul peștilor prin întreruperea unui ciclu important de nutrienți.

Păsările marine călătoresc în largul oceanului pentru a se hrăni și se întorc să cuibărească pe insule. Păsările marine depun apoi nutrienți, prin excrementele lor, pe insule, iar mulți dintre acești nutrienți ajung ulterior în ape, fertilizând ecosistemele recifelor de corali din jur.

Pe insulele cu șobolani invazivi, rozătoarele atacă și mănâncă mici păsări marine rezidente și ouăle acestora, decimându-le populațiile până la densități de 720 de ori mai mici decât pe insulele fără șobolani, scrie Phys.org.

Acest lucru are ca rezultat o scădere a nutrienților din mările din jurul insulelor infestate de șobolani, de 251 de ori mai puțin azot ajungând în recifele de corali din jurul acestor insule, scăzând conținutul de nutrienți al algelor marine pentru peștii erbivori.

Comportamentul unor pești „fermier”

În jurul insulelor cu populații intacte de păsări marine, peștii „fermieri” își apără agresiv „terenul agricol” (de obicei mai puțin de jumătate de metru pătrat) pentru a-și proteja sursa de hrană, algele.

Oamenii de știință au observat însă că peștii din insulelor infestate de șobolani aveau mult mai multe șanse să „dețină” teritorii mai mari și de cinci ori mai multe șanse să se comporte mai puțin agresiv decât cei care trăiau în recifele adiacente insulelor fără șobolani.

Peștii din jurul insulelor infestate de șobolani trebuie să aibă teritorii mai mari (în medie 0,62 metri pătrați, în comparație cu media din jurul insulelor fără șobolani, de 0,48 m²), deoarece algele din jurul insulelor infestate de șobolani sunt mai puțin bogate în nutrienți din cauza lipsei nutrienților derivați de la păsările marine.

„Peștii din jurul insulelor fără șobolani își apără agresiv algele deoarece conținutul mai mare de nutrienți îmbogățiți înseamnă că primesc ‘mai mult pentru aceiași bani’, iar acest lucru face să merite costul de energie necesară apărării”, a spus dr. Rachel Gunn, care a efectuat cercetarea ca parte a doctoratului ei la Universitatea Lancaster și care acum este la Universitatea Tuebingen, din Germania.

„Pe de altă parte, peștii din jurul insulelor unde trăiesc șobolanii invazivi se comportă mai puțin agresiv. Credem că prezența șobolanilor scade beneficiul nutrițional al algelor în măsura în care aproape că nu merită ca peștii să mai lupte; de aceea observăm aceste schimbări de comportament”, a completat ea.

Ar trebui eliminați șobolanii de pe aceste insule?

Reducerea nutrienților din cauza prezenței șobolanilor și modificările asociate comportamentului peștilor ar putea avea implicații mai largi pentru răspândirea diferitelor specii de corali, distribuția altor pești de recif și, de-a lungul generațiilor, rezistența acestei specii de pește din perspectiva schimbărilor în trăsăturile ereditare.

„Schimbările de comportament sunt adesea primul răspuns al animalelor la schimbările de mediu și se pot extinde pentru a afecta dacă, cum și când pot trăi speciile unele alături de altele”, spune dr. Sally Keith, lector superior în biologie marină la Universitatea Lancaster.

„Cercetările noastre sunt primele care arată că aceste impacturi mai ample pot fi resimțite chiar și între biomuri, de la invadatori tereștri la . De asemenea, arată puterea valorificării variațiilor de mediu din lumea reală în mai multe locații ca o abordare pentru înțelegerea comportamentului animal”, a continuat ea.

Studiul aduce mai multe dovezi pentru necesitatea de a eradica șobolanii invazivi de pe insulele tropicale.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Poluarea luminoasă urbană este un pericol pentru ecosistemele marine

25 January 2023 at 14:00
image

Orașele sunt iluminate artificial pentru a le permite oamenilor să întreprindă activități și pe timpul nopții. Poluarea luminoasă urbană înseamnă că stelele sunt adesea abia vizibile pe cerul urban. Dar observarea redusă a stelelor nu este singurul impact al luminii artificiale pe timp de noapte.

Dezvoltarea urbană din zonele de coastă expune din ce în ce mai mult ecosistemele marine la lumină artificială. Această expunere este deosebit de acută în apropierea unora dintre cele mai mari orașe de coastă din lume și poate avea consecințe fiziologice și comportamentale pentru organismele care locuiesc în apele lor de coastă.

Laboratorul Marin Plymouth, din Anglia, unde Tim Smyth conduce echipa de Biogeochimie Marină, a publicat în 2022 un atlas al luminii artificiale pe timp de noapte sub mare.

Atlasul dezvăluie că la o adâncime de 1 metru, afectează 1,9 milioane de kilometri pătrați din mările de coastă ale lumii. Acest lucru este echivalent cu 3,1% din zonele economice exclusive globale (zonele oceanului deținute de națiunile de coastă).

Astfel de cercetări au confirmat faptul că poluarea luminoasă este larg răspândită și în expansiune. Dar diferența dintre intensitatea și ciclurile luminii naturale și nenaturale a fost, până în acest moment, insuficient studiată. Cuantificarea acestui lucru ar permite o mai bună înțelegere a impactului liniilor de coastă urbanizate expansive asupra ecologiei ecosistemelor marine.

Cum afectează poluarea luminoasă urbană apele de coastă?

Împreună cu colegi de la Universitățile din Plymouth și Strathclyde, cercetătorii au cuantificat magnitudinea luminii naturale și nenaturale care ajunge în ecosistemele marine ale unui grup de șapte orașe de coastă cu peste 10 milioane de locuitori: Tokyo, Shanghai, Mumbai, New York, Buenos Aires, Lagos și Los Angeles, scrie Phys.org.

Cercetările au arătat că pentru aceste orașe, dozele de lumină artificială pe timp de noapte pe suprafața mării sunt de până la 6 ori mai mari decât lumina Lunii. Intensitatea acesteia a depășit iluminarea artificială doar într-o perioadă de trei zile, a celor mai strălucitoare Luni pline.

Modelul cercetătorilor, care a inclus informații despre sursele de lumină Lunară, artificială și atât pentru surse solare de zi, cât și pentru amurg, alături de schimbările sezoniere și de maree în distribuția luminii, a fost aplicat fiecărui oraș pe parcursul anului 2020.

În intervale de timp de 15 minute, oamenii de știință au determinat apoi intensitatea acestor surse de lumină atât deasupra suprafeței mării, cât și în zona tidală. Această zonă se referă la punctele de pe mal care sunt acoperite, în general, de două ori pe zi, .

Nivelurile de lumină nocturnă din Plymouth

Modelul a fost aplicat și pe Plymouth, un oraș de coastă din vestul Angliei, cu o populație de 230.000 de locuitori. Sursele de lumină naturală și artificială au fost studiate aici din 2001 până în 2020 pentru a surprinde variabilitatea ciclurilor mareelor și a celor Lunare. Această muncă de teren le-a permis cercetătorilor să se asigure că modelul furnizează predicții precise.

În Plymouth, dozele de lumină artificială pe timp de noapte s-au clasat, în general, pe locul șase dintre toate orașele studiate. Orașul are o latitudine relativ nordică, adică are nopți lungi în timpul lunilor de toamnă și iarnă. În schimb, Lunile pline de vară din Plymouth strălucesc cu o intensitate apropiată de cea a luminii artificiale, deoarece Luna este aproape de orizont toată noaptea, lumina având mai multă distanță atmosferică de parcurs.

Dar ecosistemele marine care vor fi cel mai afectate de poluarea luminoasă urbană sunt cele din apele de coastă din Los Angeles, New York, Buenos Aires, Shanghai și Mumbai. Factorii, inclusiv intervalul mareelor și claritatea apei, interacționează cu luminozitatea de mare intensitate a iluminatului urban artificial pentru a afecta ecosistemele marine din aceste locații.

Efectele avute de poluarea luminoasă urbană

Sursele naturale de lumină pe timp de noapte au cicluri sezoniere. Prin urmare, expunerea la lumină pe timp de noapte a fost dependentă din punct de vedere istoric de Lună și de ciclul său de creștere, scădere și înălțime pe cer. Sursele de lumină artificială, în schimb, au o poziție fixă, indiferent de anotimp și strălucesc cu aceeași intensitate pe tot parcursul nopții și pe tot parcursul anului.

Cercetările științifice au arătat că poluarea luminoasă poate masca ciclul natural al Lunii și poate afecta organismele de coastă. Acest lucru se întâmplă la o varietate de scări, de la o scară hiperlocală (sub luminile stradale) până la o scară regională și chiar globală.

Organismele marine, inclusiv recifele de corali, se bazează pe ciclurile luminii naturale pentru a-și regla procesele fiziologice și biologice. Mai multe specii de corali își eliberează simultan celulele reproductive, numite gameți, pe baza ciclului Lunar.

Procesele cheie de , cum ar fi simbioza, pot fi, de asemenea, sensibile la iluminarea artificială. Simbioza descrie relația strânsă dintre cele două organisme care alcătuiesc coralul.

Culoarea luminii

Compoziția spectrală a luminii artificiale pe timp de noapte (componentele sale de lumină roșie, verde și albastră) care iluminează habitatele de pe fundul mării poate, de asemenea, perturba procesele ecologice ghidate vizual. Prădătorii care se hrănesc de obicei în timpul zilei, cum ar fi pescărușul argintiu, pot vedea pradă care ar fi de obicei camuflată noaptea, cum ar fi melcii marini.

Poluarea luminoasă urbană poate modifica, de asemenea, funcțiile corporale ale multor animale marine. Expunerea la lumină artificială poate reduce succesul reproductiv al peștilor. Iar cercetările au descoperit, de asemenea, că poate dezorienta puii de broaște țestoase și poate afecta capacitatea acestora de a ajunge la ocean.

Unele specii sunt foarte sensibile chiar și la niveluri scăzute de lumină. Migrația zilnică a zooplanctonului, care reprezintă o parte cheie a lanțului trofic marin, poate fi perturbată de lumina artificială. Cercetările din Arctica au observat că zooplanctonul se îndepărtează de lumina de lucru a unei nave la adâncimi de cel puțin 200 de metri.

Va reuși cercetarea să conducă la orașe mai prietenoase cu mările noaptea?

Măsurarea poluării luminoase în natură este o provocare din cauza intensităților scăzute ale luminii întâlnite. Acest lucru este valabil mai ales la adâncimi mai mari.

Dar depășirea acestor provocări este esențială pentru a facilita o mai bună înțelegere a impactului ecologic al poluării luminoase.

Cercetări precum aceasta îi vor ghida pe biologi în cercetările viitoare privind impactul poluării luminoase asupra ecosistemelor marine. De asemenea, le va oferi planificatorilor urbani informațiile necesare pentru a echilibra dezvoltarea urbană de coastă cu protecția ecosistemelor marine.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Castorii accelerează schimbările climatice din Arctica. Fenomenul, observat din satelit

24 January 2023 at 14:00
image

Castorii accelerează schimbările climatice din Arctica, cucerind tundra din Alaska și transformând complet apele.

Schimbările sunt atât de bruște și drastice încât sunt clar vizibile din spațiu.

Pe măsură ce tundra arctică se încălzește, plantele lemnoase cresc de-a lungul râurilor și pâraielor, creând habitate perfecte pentru castori.

Atunci când castorii găsesc aceste ape, le transformă în „acasă” făcând ceea ce știu ei cel mai bine: mestecând și cărând lemne pentru a construi baraje, înfundând râurile și pâraiele rapide pentru a face iazuri luxuriante, explică Science Alert.

Castorii accelerează schimbările climatice din tundră

Ceea ce a fost odată o linie subțire de apă care traversa tundra a devenit o salbă de iazuri făcute de castori.

„Nu există foarte multe alte animale care să lase o amprentă pe care o puteți vedea din spațiu”, a declarat Ken Tape, ecologist la Universitatea din Alaska Fairbanks, din SUA.

„Un alt astfel de animal este omul. Lucrul amuzant este că oamenii nu ar primi o autorizație pentru a face ceea ce fac castorii acum”, a completat el.

Această invazie a tundrei nord-americane de către rozătoarele cu blană are implicații mixte. Iazurile creează oaze luxuriante care ar putea duce la creșterea biodiversității, în schimb, creându-le, .

Tape și colegii săi au evaluat fotografii aeriene începând cu cele din anii 1950 și nu au găsit semne de prezență a castorului în tundra arctică din Alaska. Primele semne ale castorilor au apărut în imaginile din 1980. În imaginile din satelit din anii 2000 și 2010, iazurile de castori s-au dublat.

În total, sateliții arată că în tundră au apărut peste 11.000 de iazuri de castori.

„Tot vestul Alaskăi este acum foarte dens populat cu iazuri de castori”, a spus Tape.

Acest lucru este în concordanță cu ceea ce au observat indigenii din zonă. Situația este evidentă mai ales pe teren, în orașe precum Kotzebue, unde nu existau castori în urmă cu 20 de ani, iar acum sunt peste tot, a spus Tape.

Schimbările sunt vizibile din spațiu

Cercetătorii și-au publicat concluziile în revista Scientific Reports în luna mai 2022. Tape a prezentat cercetarea în decembrie, la reuniunea de toamnă a American Geophysical Union, exact în momentul în care Administrația Națională pentru Oceane și Atmosfere (NOAA) a emis avertismentul anual cu privire la cât de repede cedează Arctica schimbărilor climatice.

Cercetătorul a folosit anterior imagini din satelit pentru a căuta schimbări în vegetație, schimbări lente și subtile în aspectul tundrei.

Așa că a fost uluit când a văzut proiectele de inginerie ale castorilor care transformau complet peisajele din Alaska.

„A fost ca și cum ai lovi ecosistemul cu un ciocan”, a spus el.

Severitatea și viteza amprentei castorilor asupra peisajului, așa cum sunt văzute din spațiu, seamănă foarte mult cu incendiile de vegetație, a spus Tape.

Imaginile din satelit răspund la două întrebări cheie pentru studierea oricărei populații de animale: Unde sunt acestea? Și câte sunt?

Însă poate cea mai importantă întrebare este: cum anume schimbă castorii totul în jurul lor?

Castorii accelerează schimbările climatice, modificând ecosistemul

De la pești și vegetație, până la debitul și calitatea apei, până la toate efectele pe care le-ar putea avea în aval, mai sunt multe de studiat despre modul în care castorii accelerează .

Iazurile de castori sunt oaze calde în tundra, deoarece apa nemișcată și adâncă reține mai multă căldură decât râurile năprasnice care curgeau înainte.

Tape se așteaptă că aceste zone de iaz vor începe să semene mai mult cu pădurea boreală decât cu tundra. Apa liniștită va atrage probabil păsări de apă și noi specii de pești.

„Dacă îți place Arctica așa cum era cândva, vechea Arctică, atunci castorii sunt răi pentru asta. Dar dacă îmbrățișezi noua Arctică, ei bine, atunci castorii ar trebui să fie favoriții tăi”, a spus Tape.

Dezghețarea permafrostului

Un lucru care este în mod clar de nedorit de la noua Arctică este dezghețarea permafrostului, straturile de sol care în mod normal rămân înghețate pe tot parcursul anului. Permafrostul acoperă aproximativ un sfert din emisfera nordică, inclusiv aproape 85% din Alaska.

Pe măsură ce temperaturile cresc, și eliberează gazele cu efect de seră dioxid de carbon și metan în atmosferă.

Acesta este singurul impact al castorului de care echipa lui Tape este sigură: iazurile de castori dezgheață permafrostul din jur, exacerbând criza climatică. Cât de mult, nu este încă clar.

Din ce în ce mai mulți castori se vor răspândi probabil prin tundră în viitor, continuând să se deplaseze spre nord pe măsură ce Arctica se încălzește.

Cea mai nordică fâșie a Alaskăi, la nord de lanțul muntos Brooks, este practic lipsită de castori, a spus Tape. Dar s-ar putea să nu rămână așa pentru mult timp. Populațiile dense de castori sunt chiar de cealaltă parte a munților.

„Tot ce trebuie să facă este să înoate în aval”, a spus Tape.

„Dacă își găsesc habitat acolo, cu alte cuvinte, dacă este suficient de cald, dacă arbuștii sunt suficient de înalți, dacă este suficientă apă neînghețată iarna, atunci vor schimba pentru totdeauna acel loc”, a concluzionat cercetătorul.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Iată ce trebuie să faci pentru a avea pești fericiți în acvariu!

24 January 2023 at 12:30
image

Dacă 1.500 de mamifere captive ar muri sufocate într-o grădină zoologică, suferința lor ar stârni indignare. Totuși când acvariul unui hotel din Berlin a explodat la sfârșitul anului 2022, de ce au comentat atât de puțini oameni despre starea peștilor? Speciile acvatice nu par să inducă același răspuns emoțional. Și această disparitate ne întunecă înțelegerea vieții lor în captivitate. Așadar, ce poți face pentru a avea pești fericiți în acvariu?

După zeci de ani de studiu al sensibilității la pești (adică a capacității lor de a experimenta sentimente și senzații), consensul oamenilor de știință este că peștii pot simți durere. Durerea la oameni are o componentă emoțională importantă și același lucru pare să fie adevărat și la pești, care sunt, de asemenea, capabili de anxietate și frică.

Acest lucru, împreună cu dovezile convergente că peștii pot îndeplini sarcini complexe care implică instrumente și rezolvarea problemelor, îi plasează pe aceștia la egalitate cu alte vertebrate.

În general, oamenii nu se gândesc că ar trebui să aibă pești fericiți

Peștii sunt al treilea cel mai popular animal de companie din Marea Britanie, iar 9% din populație deține cel puțin unul. Comerțul cu pești ornamentali este uriaș, milioane dintre aceștia fiind „smulși” din habitatele lor naturale în fiecare an (în principal în Asia și Pacificul de Sud) și transportați în acvarii predominant în SUA și Europa, scrie Phys.org.

Atitudinile față de pești sunt mai nepăsătoare decât față de alte specii. În ceea ce privește peștele pentru hrană, studiile au constatat în mod constant că oamenii sunt cel mai puțin preocupați de starea peștilor, printre alte specii de crescătorie. Acest lucru poate fi cauzat de faptul că peștii s-au îndepărtat de calea noastră evolutivă cu mult timp în urmă.

Dar toată această distanță se prăbușește atunci când ai un companion care respiră în apă. Dacă ai de gând să îți înființezi un mic acvariu, există cinci lucruri pe care trebuie să le iei în considerare dacă vrei să ai .

Mâncarea

Mulți oameni își hrănesc peștii cu hrană care nu este adecvată pentru specie. De exemplu, deținătorii de pești tropicali și de carași aurii în același acvariu vor descoperi că peștii tropicali iubesc gustările , cum ar fi Glycera sau Artemia, dar prea multe proteine sunt dăunătoare pentru carașii aurii.

S-ar putea să îți hrănești peștii cu hrana potrivită, dar să neglijezi adaptarea cantității la dimensiunea și vârsta peștilor din acvariu. Va exista o concurență puternică pentru hrana în acvariu, în special în grupuri mai mari, ceea ce înseamnă că peștii mai tineri ar putea rămâne fără hrană.

Cum să ai pești fericiți? Atenție la apă!

Peștii produc multe deșeuri, iar nivelurile de amoniac, nitrați și nitriți se pot acumula rapid în apa din acvariu. Există dispozitive de monitorizare care pot spune dacă calitatea apei este sigură, dar dovezile sugerează că mulți pasionați nu respectă instrucțiunile.

Și apoi este iluminatul. Și peștii dorm; de fapt, tiparele lor de somn sunt similare cu cele ale oamenilor. Peștii au nevoie de o definită pentru a se odihni, așa că orice ai face, nu lăsa luminile aprinse 24 de ore pe zi.

Confortul

Ai ști cum să depistezi un pește rănit sau bolnav? Dacă nu, nu ești singurul. Peștii sunt unele dintre cele mai puțin înțelese animale de companie, chiar și de către profesioniști.

Rănile în acvariile de acasă sunt frecvente, deoarece peștii formează ierarhii și se luptă. Pot apărea și infecții bacteriene sau paraziți, dar pot fi greu de detectat.

Este important ca o boală să fie depistată devreme, astfel încât peștii infectați să poată fi plasați în carantină și tratați pentru a împiedica răspândirea bolii. Un pește care se freacă de acvariu, adesea în încercarea de a elimina paraziții, oferă o sugestie puternică că nu se simte bine.

Care este comportamentul normal al unor pești fericiți?

Ceea ce constituie un comportament normal la un pește este greu de stabilit. Dar una dintre cele mai importante întrebări pe care trebuie să ți le pui este dacă structura grupului sau a mediului natural al peștilor este redată în acvariu.

Dacă peștele tău este o specie care formează bancuri (adică se aranjează în formațiuni strânse), atunci îi place să trăiască în grupuri. Peștele zebră, de exemplu, ar trebui ținut în grupuri de cel puțin 6 indivizi din aceeași specie. Există, totuși, un echilibru delicat: supraaglomerarea va da naștere la agresiune, deoarece peștii concurează pentru hrană și spațiu, în timp ce prea puțini pești va însemna că aceștia nu vor avea cu cine forma bancuri.

Acvariile ar trebui să fie suficient de mari pentru a le permite peștilor să înoate liber și ar trebui să existe suficient adăpost (plante sau un mic coronament scufundat sub care să se ascundă) pentru a avea șansa de a fi singuri dacă doresc.

Frica și suferința

Există mai multe moduri în care un pește ar putea trăi cu frică. Unii pești pot fi hărțuiți în mod regulat de colegii mai mari de acvariu, ceea ce devine un chin atunci când nu există ascunzișuri.

Peștii sunt, de asemenea, sensibili la lucrurile din afara acvariului. De exemplu, acvariul se află lângă un radiator fierbinte sau o fereastră deschisă? Este deranjat de vibrațiile de la o mașină de spălat din apropiere? Toți acești factori pot provoca frică și suferință.

Poate părea că este nevoie de multă muncă, dar aceasta este importantă pentru a putea avea un acvariu cu pești fericiți. Cel puțin, această listă arată că peștii au nevoi complexe, la fel ca alte animale de companie, chiar dacă nu îi poți scoate la plimbare.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Cercetătorii de la Harvard au aflat cum s-a dezvoltat atât de bine creierul cefalopodelor

23 January 2023 at 14:00
image

Cefalopodele, care includ caracatițele, calamarii și sepiile, prezintă comportamente impresionante, cum ar fi capacitatea de a-și adapta rapid înfățișarea, pentru a se contopi cu mediul înconjurător, de a comunica unele cu altele, de a demonstra învățarea spațială și de a folosi instrumente ca să rezolve probleme. Nivelul ridicat de inteligență le permite chiar și să experimenteze plictiseala. 

dintre toate nevertebratele. Totuși, procesul prin care acestea și-au dezvoltat creierul a rămas un mister.

Cercetătorii Universității Harvard din SUA studiază sistemul vizual al acestor creaturi, care este locul unde se concentrează cea mai mare parte a țesutului lor de procesare centrală, și consideră că au făcut progrese semnificative în înțelegerea acestui proces, potrivit SciTechDaily.

Dezvoltarea creierului cefalopodelor, asemănătoare cu dezvoltarea la vertebrate

Cercetătorii de la FAS Center for Systems Biology descriu cum au folosit o tehnică de imagistică în direct pentru a urmări aproape în timp real cum apar neuronii în embrion. Aceștia au reușit apoi să urmărească aceste celule de-a lungul dezvoltării sistemului nervos din retină.

Celulele stem neuronale pe care le-au urmărit s-au comportat într-un mod foarte asemănător cu modul în care aceste celule se comportă la vertebrate în timpul dezvoltării sistemului nervos. Aceasta sugerează că vertebratele și cefalopodele, în ciuda divergențelor din urmă cu 500 de milioane de ani, nu numai că folosesc mecanisme similare ca să își dezvolte creierul, dar acest proces și modul în care celulele acționează, se divid și sunt modelate ar putea, în esență, să contureze planul necesar pentru a dezvolta acest tip.

„Concluziile noastre au fost surprinzătoare, deoarece o mare parte din ceea ce știm despre dezvoltarea sistemului nervos la vertebrate s-a crezut mult timp că este special pentru această linie genetică. Observând faptul că procesul este foarte asemănător, ceea ce ne-a sugerat este că aceste două sisteme nervoase foarte mari, evoluate independent, folosesc aceleași mecanisme pentru a le construi. Ceea ce sugerează că acele mecanisme, acele instrumente pe care animalele le folosesc în timpul dezvoltării, pot fi importante pentru construirea unor sisteme nervoase mari”, a declarat Kristen Koenig, membru al John Harvard Distinguished Fellow și autor principal al studiului.

Sistemul nervos al cefalopodelor va fi studiat în continuare

Acest tip de structură este universal în modul în care își dezvoltă creierul și ochii. Din punct de vedere istoric, a fost considerat unul dintre motivele pentru care sistemul nervos al vertebratelor a putut crește atât de mare și de complex.

În continuare, laboratorul intenționează să analizeze modul în care apar diferite tipuri de celule în creierul cefalopodelor. Koenig vrea să determine dacă acestea sunt exprimate în momente diferite, cum decid să devină un tip de neuron față de altul și dacă această acțiune este similară la toate speciile.

Studiul a fost publicat în Current Biology.

articolul original.

Primele imagini care arată cum prind pește maimuțele din Alpii japonezi

23 January 2023 at 12:30
image

Macacii japonezi, numiți și maimuțe de zăpadă, au fost filmați pentru prima oară în timp ce prindeau și mâncau pește dintr-un râu, în Munții Hida (cunoscuți și ca Alpii japonezi). Aceasta este prima oară când o maimuță de orice fel este văzută în timp ce prinde pește, iar cercetătorii cred că acest comportament ar fi putut să evolueze într-un grup specific de macaci, ca mijloc de supraviețuire în timpul iernilor grele.

„Macacii japonezi, din regiunea Kamikochi a Alpilor japonezi, îndură unul dintre cele mai reci și mai dure medii, în timpul iernii, atunci când lipsa hranei îi pune în pericol”, explică autorii studiului, care a fost publicat în jurnalul Scientific Reports.

În mod obișnuit, maimuțele se hrănesc cu frunze de bambus și cu alte plante lemnoase în timpul sezonului anual de îngheț, deși în regiunea Kamikochi se găsesc numeroase râuri alimentate de izvoare vulcanice, care mențin o temperatură pe tot parcursul anului, respectiv de 6 grade Celsius, fără să înghețe în timpul iernii, potrivit IFL Science.

Macacii au fost surprinși prinzând și mâncând pește din râu

Speculând că organismele acvatice care trăiesc în aceste fluxuri pot ajuta la susținerea populației locale de macaci atunci când alte surse de hrană sunt rare, cercetătorii au petrecut trei ierni consecutive examinând excrementele maimuțelor.

Astfel, oamenii de știință au descoperit ADN-ul păstrăvului brun în aproximativ 20% din probe, indicând faptul că macacii ar fi putut mânca pește.

Pentru cercetători nu a fost clar dacă maimuțele au prins în mod activ peștele viu sau dacă doar au scormonit după pește mort. Ca să investigheze, savanții au urmărit mai multe grupuri de macaci japonezi de-a lungul malurilor râului Azusa, între ianuarie și martie 2022.

„Am reușit să observăm în timp ce prindeau pește și îl consumau de 14 ori, de șase ori sub observare directă și de opt ori prin camere cu senzor infraroșu. Datele camerelor de supraveghere au inclus șase posibile capturi, deși nu am putut confirma că a fost vorba despre pești”, au scris autorii studiului.

Un tip de comportament care a evoluat în etape

Descriind metodele rudimentare folosite de maimuțe ca să își prindă prada acvatică, cercetătorii explică modul prin care animalele urmăreau peștii prin ape puțin adânci, înainte să îi apuce cu ambele mâini și să îi muște.

„După ce am obținut dovezi clare că macacii japonezi prind și mănâncă pește, următorul pas a fost să investigăm modul în care aceste comportamente referitoare la mâncatul peștelui se răspândesc în cadrul grupului. Este genetic? Este un fel de cultură transmisă în cadrul grupului?”, a explicat autorul studiului, Koji Tojo, într-un comunicat de presă.

Deși speră că observațiile în curs de desfășurare vor oferi răspunsuri la aceste întrebări, cercetătorii speculează că acest comportament a evoluat probabil în etape, pe măsură ce macacii au început treptat să exploateze râul pentru hrană în timpul iernii. Așadar, probabil să caute hrană printre plantele acvatice, ceea ce ar fi dus la consumul involuntar de insecte acvatice care trăiesc în această vegetație.

Cu timpul, macacii ar fi început să caute în mod deliberat aceste insecte de râu, învățând să răstoarne rocile și să prindă insectele. Acest lucru, la rândul său, este posibil să le fi oferit abilitățile .

articolul original.

Un parc național din Bolivia conține peste 330 de specii de pești, dintre care 35 sunt noi

22 January 2023 at 14:00
image

Numărul de specii de pești înregistrate într-un parc național din Bolivia, mai precis Parcul Național Madidi și Zona de Management Natural Integrat (PNANMI), s-a dublat, ajungând la 333 de specii; până la 35 de specii sunt noi pentru știință.

Studiul a fost realizat în cadrul expediției Identidad Madidi, condus de Societatea pentru Conservarea Faunei Sălbatice, din New York, iar rezultatele au fost descrise în Neotropical Hydrobiology and Aquatic Conservation.

Studiul enumeră speciile de pești a căror prezență a fost confirmată în acest , inclusiv pe cele înregistrate în timpul expedițiilor Identidad Madidi, și o compilație a aparițiilor speciilor enumerate în studiile anterioare, oferind o estimare a bogăției ihtiologice totale pentru această zonă protejată. Lista speciilor pentru aria protejată Madidi include 35 de specii posibil noi pentru știință.

Un parc național din Bolivia este mult mai biodivers decât se știa

Dimensiunile speciilor variază, începând cu arapaima (Arapaima gigas), un gigant invaziv care respiră pe gură, care cântărește mai mult de 200 kg și are o lungime de peste 3 metri; până la peștele killi (Anablepsoides beniensis), abundent sezonier, din familia Rivulidae, găsit în bazinele din savanele naturale, care are doar 1,5 centimetri lungime.

Lista include, de asemenea, cei mai atractivi pești din Amazon, dorado aurii (Salminus brasiliensis), precum și somnul Goliat amazonian (Brachyplatystoma filamentosum) și micul somn-chipi-chipi (Trichomycterus barbouri), a cărui migrație colectivă masivă este un fenomen local.

Un alt pește killi (Orestias sp.) se găsește în unele dintre cele mai înalte lacuri din Anzi, la 4.300 de metri în Madidi; în timp ce în iazurile stagnante ale minunatuluise găsește peștele-cuțit-cu-bandă (Gymnotus carapo) și anghila de mlaștină (Synbranchus madeirae); iar în cursurile cu curgere rapidă se găsesc mai multe specii de somn gol (Astroblepus spp.), inclusiv câteva specii probabil noi pentru știință.

Cele 35 de specii posibil noi pentru știință din acest parc național din Bolivia includ candidați din genul Knodus, Microgenys, Moenkhausia, Characidium, Apareiodon, Brachyhypopomus, Ernstichthys (gen raportat pentru prima dată în Bolivia), Astroblepus, Trichomycterus (inclusiv o specie recent descrisă și numită în onoarea unui ihtiolog francez pionier în Bolivia) și un somn cu trei ghimpi (Cetopsorhamdia), un cichlid de știucă (Crenicichla) și un somn-bondar (Microglanis), printre altele, enumeră Eurek Alert.

Zona Madidi

Sondajele și cercetările de teren au fost efectuate între 2015 și 2018 de specialiști de la Societatea pentru Conservarea Faunei Sălbatice (WCS), Institut de Recherche pour le Développement de Montpellier, din Franța, și Muzeul Național de Istorie Naturală și Institutul de Ecologie al Universității Mayor de San Andrés, din Bolivia.

Madidi este probabil cea mai diversă zonă biologică protejată din lume datorită unui gradient altitudinal unic de aproape 6.000 m care se întinde pe Anzii tropicali și Amazon.

Timp de patru ani, specialiștii au efectuat prelevări ihtiologice extinse în 13 locuri din Parcul Național Madidi, folosind diferite tehnici de prelevare: pescuit cu electricitate, plase, traule, cârlig și fir și plase de ihtioplancton.

Speciile de ihtioplancton au fost identificate prin caracterizare genetică (metabarcoding). Au fost înregistrate un total de 333 de specii distribuite în 43 de familii și 13 ordine. Acest număr dublează ihtiofauna cunoscută anterior (161) în Madidi.

Un spațiu propice pentru biodiversitate

„Cu o extindere de 18.957,5 kilometri pătrați, Madidi acoperă 1,3% din bazinul râului Madeira, dar conservă 25% din speciile cunoscute din bazin. De asemenea, Madidi reprezintă doar 1,8% din teritoriul bolivian, dar păstrează aproape 40% din ihtiofauna înregistrată în Bolivia”, a declarat Guido Miranda, de la Wildlife Conservation Society și autor principal al studiului.

„Acest studiu ne-a crescut de cel puțin două ori cunoștințele despre diversitatea protejată incredibilă, dar cu mai multe subbazine de eșantionat care încă așteaptă în parc, acesta este doar începutul”, spune el.

Dr. Rob Wallace, cercetător senior în conservare la Wildlife Conservation Society, lider al expedițiilor Identidad Madidi și coautor, a declarat că „datorită marii sale diversități de habitate, mai ales ca urmare a gradientului altitudinal de la 184 de metri (râul Heath) la 6.044 metri (Vârful Chaupi Orko), Madidi este considerată cea mai biodiversă zonă protejată de pe planetă”.

„Inițiativa Identidad Madidi și-a propus să stabilească ferm acest statut de record pentru parc, comunicând în același timp importanța Madidi poporului bolivian. Acesta este primul dintre câteva articole rezumative privind biodiversitatea pe care oamenii de știință bolivieni din expediție le sistematizează pentru a împărtăși rezultatele eforturilor noastre cu Bolivia și cu întreaga lume”, a concluzionat el.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Praful atmosferic ascunde o parte din încălzirea cauzată de gazele cu efect de seră

22 January 2023 at 12:30
image

Un nou studiu arată că praful atmosferic global (particulele microscopice din aer din furtunile de praf din deșert) are un ușor efect general de răcire asupra planetei.

Cercetarea UCLA, din SUA, publicată în Nature Reviews Earth and Environment, a constatat că cantitatea de praf de deșert a crescut cu aproximativ 55% de la mijlocul anilor 1800 încoace, ceea ce a dus la o creștere a efectului de răcire al prafului.

Studiul este primul care demonstrează efectul general de răcire al prafului atmosferic de deșert. Unele efecte ale prafului atmosferic încălzesc planeta, dar pentru că alte efecte ale prafului contracarează de fapt încălzirea (de exemplu, împrăștiind lumina soarelui înapoi în spațiu și disipând norii înalți care încălzesc planeta), studiul a calculat că efectul general al prafului este unul de răcire.

Praful atmosferic a micșorat, chiar dacă doar puțin, încălzirea globală

În cazul în care nivelurile de praf scad sau încetează să crească, încălzirea ar putea crește, a spus fizicianul Jasper Kok, de la UCLA , autor principal al studiului.

„Arătăm că praful atmosferic a crescut și, cel mai probabil, a contracarat ușor încălzirea gazelor cu efect de seră”, a spus Kok, care studiază modul în care particulele afectează clima.

„Praful crescut nu a provocat foarte multă răcire, dar constatările noastre sugerează că gazele cu efect de seră singure ar putea provoca și mai multă încălzire a climei decât prevăd modelele în prezent”, a spus el.

În timp ce nivelurile de praf de deșert din atmosferă au crescut în general începând din timpurile preindustriale, tendința nu a fost constantă: au existat atât creșteri, cât și scăderi pe parcurs.

Deoarece există atât de multe variabile naturale și influențate de om care pot determina creșterea sau scăderea nivelurilor de praf, oamenii de știință nu pot proiecta cu exactitate modul în care cantitățile de praf atmosferic se vor schimba în următoarele decenii, notează Phys.org.

Ce efect are praful asupra climei?

Unele dintre particulele microscopice din aer create de arderea combustibililor fosili contribuie, de asemenea, temporar la răcire, a spus Kok. Dar, în timp ce oamenii de știință au petrecut zeci de ani determinând consecințele acestor aerosoli fabricați de om, efectul precis de încălzire sau răcire al prafului de deșert a rămas neclar până acum.

Provocarea cu care se confruntă cercetătorii a fost să determine efectul cumulativ al efectelor cunoscute de încălzire și răcire ale prafului.

Pe lângă interacțiunile atmosferice cu lumina soarelui și acoperirea norilor, atunci când praful cade înapoi pe pământ, poate întuneca zăpada și gheața depunându-se pe ele, făcându-le astfel să absoarbă mai multă căldură. De asemenea, praful răcește planeta prin depunerea de nutrienți precum fier și fosfor. Când acești nutrienți aterizează în ocean, de exemplu, susțin creșterea fitoplanctonului care preia dioxidul de carbon din atmosferă, provocând astfel un efect net de răcire, a spus Kok.

Acțiunile umane au încălzit planeta cu 1,2 grade Celsius (2,2 grade Fahrenheit) începând cu anul 1850. Fără creșterea prafului, schimbările climatice ar fi încălzit deja planeta cu aproximativ 0,1 grade Fahrenheit mai mult, a spus Kok. Având în vedere că planeta se apropie de încălzirea de 2,7 grade Fahrenheit pe care oamenii de știință o consideră deosebit de periculoasă, fiecare zecime de grad contează, a spus Kok.

Praful atmosferic a mascat o parte din încălzire

„Vrem ca proiecțiile climatice să fie cât mai precise posibil, iar creșterea avută de praful atmosferic ar fi putut masca până la 8% din încălzirea gazelor cu efect de seră”, a spus Kok.

„Adăugând creșterea prafului de deșert, care reprezintă peste jumătate din masa de particule din atmosferă, putem crește acuratețea predicțiilor modelului climatic. Acest lucru este de o importanță extraordinară, deoarece predicțiile mai bune pot duce la decizii mai bune privind modul de atenuare sau adaptare la schimbările climatice”, spune cercetătorul.

Cercetătorii au folosit măsurători din satelit și de la sol pentru a cuantifica cantitatea actuală de particule minerale microscopice din aer. Ei au stabilit că existau 26 de milioane de tone de astfel de particule la nivel global, echivalentul greutății a aproximativ 5 milioane de elefanți africani care plutesc pe cer.

Apoi s-au uitat la înregistrările geologice, adunând date din mostre de gheață, înregistrări de sedimente marine și mostre din turbării, care arată tot praful atmosferic care a căzut din cer. Probele din întreaga lume au arătat o creștere constantă a prafului de deșert.

De ce cresc nivelurile de praf?

Praful poate crește ca urmare a solurilor mai uscate, a vitezei mai mari a vântului și a schimbărilor umane în utilizarea terenurilor, deturnând apa pentru irigare și transformând regiunile marginale deșertice în pășuni și terenuri agricole, de exemplu.

În timp ce creșterile nivelului de praf din cauza acestor tipuri de modificări de utilizare a terenurilor au avut loc în principal la granițele celor mai mari deșerturi ale lumii, cum ar fi Sahara și Sahel din Africa și deșertul Gobi din Asia, a spus Kok, schimbări similare au avut loc în Owens Lake, California, și apar acum în Salton Sea, tot în California.

Dar factorii care determină creșterea nivelului de praf nu sunt clari sau liniari, a spus Kok, și nu se știe dacă cantitățile de particule din deșert vor crește, vor scădea sau vor rămâne relativ neschimbate.

Kok a subliniat că, deși creșterea prafului atmosferic a mascat oarecum întregul potențial al gazelor cu efect de seră de a încălzi clima, rezultatele nu arată că modelele climatice sunt greșite.

„Modelele climatice sunt foarte utile în prezicerea schimbărilor climatice viitoare, iar această descoperire le-ar putea îmbunătăți și mai mult utilitatea”, a spus Kok.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Cel mai vechi și adânc lac din lume este casa unui pește canibal

21 January 2023 at 14:00
image

Cel mai vechi și adânc lac din lume se găsește în sud-estul Siberiei, unde se crede că a existat de aproximativ 25 de milioane de ani. Pe lângă faptul că este stră-străbunicul lacurilor, lacul Baikal este are și 1.700 de metri adâncime.

Lacul Baikal conține aproximativ 20% din rezervele de apă dulce neînghețată din lume, iar într-un lac atât de masiv trăiesc și o mulțime de pești.

din lume este cunoscut și drept „Galapagosul Rusiei” pentru numeroasele specii ciudate și diverse care îl numesc „acasă”. În ciuda faptului că este acoperit de un strat gros de gheață timp de cinci luni în fiecare an, ecosistemul care s-a dezvoltat în lac este uimitor. Se estimează că 80% dintre plantele și animalele care trăiesc în el nu se găsesc nicăieri altundeva pe planetă.

Printre aceștia se numără și peștele Comephorus, cunoscut și sub numele de golomyankas. Acesta este un pește fără solzi, cu corpul translucid, care are până la aproximativ 21 de centimetri lungime. Există două specii în genul Comephorus, C. baikalensis și C. dybowski.

Dincolo de aspectul lor deosebit, acești pești sunt neobișnuiți deoarece ocupă întreaga coloană de apă a lacului uimitor de adânc, făcându-i cei mai abisali pești de apă dulce din lume. Peștii Comephorus sunt, de asemenea, canibali, înghițindu-și uneori propriii pui ca parte a unei diete formate din copepode planctonice, amfipode și larve, scrie IFL Science.

Cel mai vechi și adânc lac din lume are o temperatură care variază foarte mult

Pe parcursul anului, temperatura lacului destul de dramatic. Vara, stratul de suprafață poate avea până la 16°C în unele zone, dar suprafața îngheață timp de puțin peste patru luni, de la începutul lunii ianuarie până în mai.

În medie, gheața are aproximativ 0,5-1,4 metri grosime, dar în unele zone în care există „mușuroaie” (o bucată de gheață care se ridică deasupra suprafeței apei), poate avea o grosime de până la 2 metri.

Cel mai vechi și adânc lac din lume este faimos pentru inelele de gheață care apar în timpul lunilor de iarnă și care sunt atât de vaste încât sunt vizibile din spațiu. De fapt, datorită ajutorului oamenilor de știință de la NASA, misterul acestor formațiuni spectaculoase a fost în sfârșit rezolvat în 2020.

Folosind datele colectate de sateliți și de senzorii plasați în lac, s-a descoperit că vârtejurile calde aflate adânc sub suprafața lacului înghețat creau un flux cald de apă în sensul acelor de ceasornic, chiar și în lunile mai reci. Puterea curentului este cea mai slabă în centru, unde gheața de suprafață rămâne înghețată, dar curentul mai puternic din exteriorul turbionului poate dezgheța gheața, creând aceste formațiuni uimitoare vizibile de sus.

Mitul dragonului din Baikal

Deși sunt frumoase, inelele se pot dovedi periculoase pentru șoferii care trec peste lacul înghețat, deoarece, în ciuda faptului că sunt evidente din perspectiva sateliților, sunt mult mai greu de observat de la nivelul solului.

Alexei Kouraev, profesor asistent la Laboratorul pentru Studii în Geofizică Spațială și Oceanografie (LEGOS) de la Universitatea Federală din Toulouse, Franța, împreună cu echipa sa de cercetători, actualizează în mod regulat un site web care identifică locațiile inelelor de gheață nou formate.

În ceea ce privește ceea ce se află pe fundul lacului Baikal, cercetările au descoperit covorașe de bacterii, alături de bureți, melci și pești. De asemenea, s-a crezut cândva că numit Lusud-Khan se afla acolo jos și, deși nu s-a găsit nicio dovadă pentru existența acestuia, mitul este cu siguranță interesant.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Care este legătura dintre furtunile de iarnă și încălzirea globală?

20 January 2023 at 14:00
image

În timp ce legătura dintre încălzirea globală și valurile de căldură este directă, comportamentul furtunilor de iarnă este imprevizibil, fiind guvernat de o dinamică atmosferică complexă.

Lumea se încălzește tot mai mult, inclusiv iernile. Cu toate acestea, Statele Unite s-au confruntat în ultimii ani cu furtuni de iarnă severe, iar experții analizează mai atent legătura dintre aceste fenomene de frig extrem și schimbările climatice.

În timp ce legătura dintre încălzirea globală și valurile de căldură este una directă, de iarnă este guvernat de o dinamică atmosferică complexă, care este mai dificil de studiat.

Chiar și așa, „există anumite aspecte ale furtunilor de iarnă, în care legăturile cu schimbările climatice sunt destul de puternice și solide”, a declarat Michael Mann, climatolog la Universitatea din Pennsylvania, SUA.

De exemplu, încălzirea corpurilor de apă – lacuri sau oceane – influențează cantitatea de zăpadă căzută.

Comportamentul furtunilor de iarnă, guvernat de o dinamică atmosferică imprevizibilă

În Statele Unite, în jurul regiunii Marilor Lacuri, la granița cu Canada, apare un mecanism numit „zăpadă cu efect de lac”. Coliziunea dintre aerul rece dinspre nord cu apa mai caldă a acestor lacuri provoacă convecție, ceea ce duce la căderi de zăpadă.

„Cu cât temperaturile acelor lacuri sunt mai ridicate, cu atât mai multă umiditate este în aer și cu atât mai mare este potențialul pentru zăpezi cu efect de lac”, a scris Michael Mann într-o lucrare din 2018.

„Nu este surprinzător faptul că observăm o creștere pe termen lung a căderilor de zăpadă cu efect de lac pe măsură ce temperaturile s-au încălzit în ultimul secol.”

Cu toate acestea, nu există un consens cu privire la alte mecanisme, cum ar fi asupra vortexului polar și a curenților de aer din jet stream.

Vortexul polar este o masă de aer deasupra Polului Nord, situată la înălțime în stratosferă. Oamenii locuiesc în troposferă, iar stratosfera este situată chiar deasupra acesteia.

Lumea se încălzește tot mai mult

Aceasta este înconjurată de o bandă de aer în rotație, care acționează ca o barieră între aerul rece din nord și aerul mai cald din sud. Pe măsură ce vortexul polar slăbește, această bandă de aer începe să se unduiască și să ia o formă mai ovală, aducând mai mult aer rece spre sud.

Potrivit unui studiu din 2021, acest tip de perturbație apare tot mai des și se reflectă în următoarele două săptămâni mai jos în atmosferă, unde se află curentul cu jet, scrie Phys.org.

Acest curent de aer, care suflă de la vest la est, urmărind din nou granița dintre aerul rece și cel cald, face apoi serpentine astfel încât permite aerului rece din nord să pătrundă la latitudini mai mici, în special deasupra estului Statelor Unite

Ce cauzează aceste perturbări ale vortexului polar?

Ele ar fi legate de schimbările din Arctica, accelerate de schimbările climatice. Pe de o parte, topirea rapidă a gheții marine, iar pe de altă parte, o creștere a stratului de zăpadă în Siberia.

Totuși, acest ultim punct rămâne ,,o dezbatere activă în cadrul comunității științifice”, a mai spus Mann.

„Modelele climatice nu surprind încă toată fizica subiacentă care ar putea fi relevantă pentru modul în care comportamentul curentului cu jet.”

În anii următori vor fi necesare în continuare studii viitoare pentru a desluși misterul acestor reacții în lanț complexe.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Peștii de apă dulce sunt mai contaminați cu „chimicale eterne” decât cei din oceane

20 January 2023 at 12:30
image

Peștii de apă dulce capturați în sălbăticie în Statele Unite sunt mult mai contaminați cu chimicale eterne PFAS toxice decât cei prinși comercial în oceane, iar cele mai ridicate niveluri se găsesc în peștii din Marile Lacuri, sugerează o nouă analiză a datelor federale.

Analiza poate fi consultată în jurnalul Environmental Research.

Studiul realizat de Environmental Working Group (EWG) a constatat, de asemenea, că consumul unei porții din din SUA contaminați cu niveluri medii de PFAS ar putea fi echivalent cu consumul de apă foarte contaminată în fiecare zi timp de o lună.

Peștii de apă dulce din SUA sunt contaminați

Descoperirile sunt „uluitoare”, a spus Scott Faber, vicepreședinte senior pentru afaceri guvernamentale la EWG.

„Contaminarea la scară largă cu PFAS a peștilor de apă dulce din SUA este probabil o sursă semnificativă de expunere la PFOS și potențial la alte chimicale pentru toate persoanele… în special pentru cei care consumă frecvent astfel de pești”, au scris autorii studiului.

PFAS sunt o clasă de aproximativ 12.000 de compuși, inclusiv PFOS, utilizați pentru a face produsele să reziste la apă, pete și căldură. Sunt cunoscute drept „chimicale eterne” deoarece nu se descompun în mod natural și au fost legate de cancer, colesterol ridicat, boli hepatice, boli de rinichi, complicații fetale și alte probleme grave de sănătate, scrie The Guardian.

Ce specii conțin cele mai multe chimicale eterne?

Noul studiu a analizat datele din trei studii efectuate de Agenția pentru Protecția Mediului (EPA) și Administrația pentru Alimente și Medicamente (FDA) în perioade diferite începând cu 2013.

EPA a constatat că toate, cu excepția unuia dintre cele 501 de eșantioane pe care le-a verificat aveau niveluri ridicate de PFAS. Peștii de crescătorie aveau de obicei niveluri semnificativ mai scăzute de PFAS decât cei capturați în sălbăticie, ceea ce David Andrews, unul dintre coautorii studiului, a spus că s-ar putea datora fermelor care folosesc apa subterană ca sursă pentru a umple iazurile în loc de râuri sau lacuri contaminate.

Cele mai ridicate niveluri au fost găsite la mai multe specii de biban și somn, în timp ce cele mai scăzute niveluri relative au fost găsite la somonul chinook și la somonul coho. Peștii capturați în apropierea au avut de obicei niveluri mai ridicate.

Peștele din magazine, mai puțin toxic decât cel prins direct de consumator

FDA a testat peștele capturat comercial cumpărat de la magazinele alimentare. Nivelurile medii de PFAS detectate la peștii de apă dulce sălbatici capturați din râuri au fost de 280 de ori mai mari decât la cei vânduți în magazinele alimentare.

Autorii studiului notează că problema este una deosebit de provocatoare pentru rezidenții cu venituri mici, care nu își permit să cumpere pește din magazine, sau pentru grupurile care pescuiesc pentru practici culturale.

În ciuda constatărilor, EPA și FDA nu i-au avertizat pe consumatori sau pe cei care pescuiesc despre pericolele de a mânca ceea ce prind. Avizele privind peștele sunt de obicei emise la nivel de stat și diferă în întreaga țară, iar cele mai multe se bazează pe avizele de sănătate depășite ale EPA, care permit niveluri mult mai mari de substanțe chimice decât nivelurile revizuite emise în acest an.

Peștii de apă dulce ar trebui evitați

Situația este „frustrantă pentru că nu există o soluție clară” în afară de eliminarea oricăror alte cu PFAS, a spus Andrews. Lacurile în care apa nu se schimbă în mod regulat ar putea fi contaminate timp de zeci de ani, a adăugat el.

„Nu vreau să le spun oamenilor să nu pescuiască pentru că și eu iubesc pescuitul, dar le-aș recomanda, dacă este posibil, să evite consumul de pește de apă dulce, cu excepția cazului în care au informații clare că nu este contaminat, deoarece acest studiu indică contaminarea peștilor de apă dulce la nivel național”, a spus Andrews.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Biologii explică de ce o specie de vrăbiuțe are patru sexe

19 January 2023 at 14:00
image

Dacă ai crezut că este greu să te descurci cu întâlnirile între oameni, e timpul să te familiarizezi cu viața amoroasă ă a vrăbiuțelor cu gât alb. În cazul acestor păsări, orice individ se poate împerechea doar cu un sfert din specie. Iar asta se întâmplă deoarece pe corpul acestora au evoluat două sexe suplimentare pe lângă cele două pe care le aveau deja.

Această ciudățenie genetică a fost descoperită de Elaina Tuttle și Rusty Gonser, biologi din Canada, țara de origine a vrăbiuței cu gât alb. Împreună, ei au identificat o mutație genetică a speciei care a dus la răsturnarea unei mari părți din cromozomul păsării, rezultând patru genotipuri, care s-ar putea procrea cu succes doar cu alte genotipuri specifice. Studiul a fost publicat în revista Nature.

„Această pasăre acționează ca și cum are două sexe. Un individ se poate împerechea cu doar un sfert din populație. Există foarte puține sisteme sxuale cu mai mult de două sexe”, a declarat Christopher Balakrishnan, biolog evoluționist la Universitatea East Carolina din Greenville, Carolina de Nord, SUA, potrivit IFLScience.

O evoluție ciudată a cromozomilor

Definim speciile libere ca animale care se pot reproduce cu succes ca să creeze urmași viabili, ceea ce înseamnă că puii lor pot avea la rândul lor pui. În mod bizar, vrăbiuța cu gât alb a evoluat în așa manieră încât a făcut mai dificil acest proces pentru ea însăși, deoarece cei doi au evoluat în subtipuri distincte care dictează ce păsări se pot împerechea cu succes și cu cine.

Vrăbiuțele cu gâtul alb sunt destul de comune și , dar există două variante: păsări cu dungi albe pe cap și altele cu dungi cafenii. Cele cu dungi albe sunt bune la cântat, dar sunt agresive și dorm puțin, având puține comportamente de îngrijire parentală. Între timp, cele cu dungi cafenii sunt monogame și niște părinți buni, dar cântă prost.

În ciuda acestor diferențe, vrăbiuțele cu dungi albe se vor împerechea doar cu vrăbiile cu dungi cafenii și invers.

Vrăbiuța cu gât alb, o specie rară cu patru sexe

Diviziunea ciudată în cadrul acestei specii singulare poate fi explicată prin faptul că vrăbiile cu dungile maro au două copii identice ale unui cromozom, dar cu dungi albe există mai multe inversiuni, unde secțiuni ale genomului au fost de fapt tăiate și inversate.

Tuttle și Gonser au studiat mai departe aceste inversiuni și au descoperit că acestea au amestecat efectiv genele ca să creeze cele două morfologii. Inversiunile nu sunt unice la vrăbiuțele cu gât alb și sunt de fapt creditate ca fiind la originea cromozomilor XX și XY la mamifere, care dictează sexul mamiferelor, și a sistemului de determinare a sexului ZW, care definește sexul unei păsări. Vrăbiuța cu gât alb este rară prin faptul că a creat doi cromozomi în plus pentru a avea patru sexe.

„Cine știe, s-ar putea să existe mult mai multe specii care au cromozomi sexuali ciudați și pe care noi nu ne-am deranjat niciodată să le căutăm”, a spus Gonser.

articolul original.

Podul terestru Bering s-a format mai târziu decât se știa, în timpul ultimei ere glaciare

18 January 2023 at 14:00
image

Podul terestru Bering a fost o fâșie de pământ care lega cândva Asia de Alaska. Cercetătorii au descoperit recent că acesta a apărut în urmă cu 35.700 de ani, mai târziu decât se credea până acum.

Pământul este în schimbare constantă, iar în trecut, au existat multe cicluri glaciare. Era glaciară vine cu formarea , care cauzează o scădere globală a nivelului mării, deoarece apa este stocată în aceste calote de gheață. Atunci când acestea s-au topit, nivelul mării a crescut.

Această scădere a nvielului mării poate scoate la iveală fâșii de pământ, așa cum a fost cazul podului terestru Bering. Această fâșie de pământ a avut o importanță istorică deosebită în timpul ultimei ere glaciare, deoarece a fost o cale prin care oamenii au migrat din Asia spre America de Nord. Atunci când calotele glaciare s-au topit, acest pământ a fost inundat din nou, potrivit IFLScience.

Strâmtoarea Bering

În prezent, podul terestru Bering este un pasaj de apă care face legătura între Oceanul Arctic și Oceanul Pacific și care se numește Strâmtoarea Bering.

Momentul în care a avut loc migrația umană nu a fost încă stabilit, iar cercetătorii au crezut anterior că podul terestru Bering a apărut cu mult înainte de apogeul utimei ere glaciare. Totuși, un nou studiu, publicat în PNAS, susține că podul terestru Bering a apărut în urmă cu 35.700 de ani. Aceste rezultate indică ideea ca migrația umană a fost mult mai scurtă decât credeau oamenii inițial.

Sedimentele de pe fundul Oceanului Arctic, dovezi ale vechimii podului Bering

Oamenii de știință au reconstruit istoria Oceanului Arctic prin examinarea izotopilor de azot, care au fost conservați de planctonul marin antic. Probele au fost studiate pentru a fi analizate compozițiile de azot care ar putea indica momentul în care Strâmtoarea Bering a fost inundată.

„Au existat două provocări majore, prima fiind chiar legată de procurarea materialului. Ca să conducem analiza, am avut nevoie de sedimente de pe . Aceste sedimente au fost colectate într-o expediție ambițioasă cu un spărgător de gheață, la Polul Nord, în 1994”, a spus Jesse Farmer, cercetător postdoctoral de la Universitatea Princeton, SUA.

Transformări naturale decisive

Aceste rezultate au fost apoi comparate cu modelele privind nivelul mării, bazate pe diferite scenarii de creștere a calotelor de gheață.

„Deoarece nivelul oceanului la Strâmtoarea Bering este afectat de nivelul global al mării, rezultatele noastre presupun un nivel global al mării mult mai ridicat în perioada imediat anterioară decât se credea până acum. O idee veche este că marile calote de gheață terestre din ultima eră glaciară au crescut foarte încet, dar s-au topit rapid. Rezultatele noastre sugerează că straturile de gheață din ultima eră glaciară au crescut la fel de repede cum s-au topit. Acest lucru ridică o serie întreagă de întrebări interesante despre ceea ce controlează creșterea marilor calote de gheață”, a declarat Farmer.

Studiul indică, de asemenea, că a existat o relație mai puțin directă între climă și volumul global de gheață decât se credea inițial.

articolul original.
❌