ACTUALITATE
🔒
Au fost publicate stiri noi. Click aici pentru a le afisa.
Ieri — 4 October 2022Ultimele Stiri

Broaștele negre de la Cernobîl arată evoluția în plină acțiune

4 October 2022 at 13:00
image

Accidentul de la reactorul 4 al centralei nucleare de la Cernobîl din 1986 a generat cea mai mare eliberare de material radioactiv în mediu din istoria omenirii. Impactul expunerii acute la doze mari de radiații a fost sever pentru mediu și populația umană. Dar la mai bine de trei decenii de la accident, Cernobîl a devenit una dintre cele mai mari rezervații naturale din Europa. O gamă diversă de specii pe cale de dispariție își găsesc refugiu astăzi acolo, incluzând urși, lupi și râși. Însă noi ne vom concentra pe broaștele negre de la Cernobîl.

Radiațiile pot deteriora materialul genetic al organismelor vii și pot genera mutații nedorite. Cu toate acestea, unul dintre cele mai interesante subiecte de cercetare de la Cernobîl este încercarea de a detecta dacă unele specii se adaptează de fapt la viața printre radiații.

Ca și în cazul altor poluanți, radiațiile ar putea fi un factor selectiv foarte puternic, favorizând organismele cu mecanisme care le măresc supraviețuirea în zonele contaminate cu substanțe radioactive, scrie IFL Science.

Broaștele negre de la Cernobîl

Cercetările de la Cernobîl au început în 2016. În acel an, aproape de reactorul nuclear avariat, au fost detectați mai mulți brotăcei răsăriteni (Hyla orientalis) cu o nuanță neobișnuită de negru. Specia are în mod normal o colorație dorsală verde strălucitor, deși ocazional pot fi întâlniți indivizi mai întunecați.

Melanina este responsabilă pentru culoarea închisă a multor organisme. Ceea ce este mai puțin cunoscut este că această clasă de pigmenți poate reduce și efectele negative ale radiațiilor ultraviolete. Și rolul său protector se poate extinde și asupra radiațiilor ionizante, așa cum a fost demonstrat la ciuperci.

Melanina absoarbe și disipează o parte din energia radiației. În plus, poate elimina și neutraliza moleculele ionizate din interiorul celulei, cum ar fi speciile reactive de oxigen. Aceste acțiuni fac mai puțin probabil ca indivizii expuși la radiații să sufere mai departe leziuni celulare, mărindu-le astfel șansele de supraviețuire.

Un studiu despre melanină

După ce au fost detectate în 2016, cercetătorii au decis să studieze rolul colorării melaninei în fauna sălbatică de acolo. Între 2017 și 2019, oamenii de știință au examinat în detaliu colorarea brotăceilor răsăriteni în diferite zone din nordul Ucrainei.

În acei trei ani, a fost analizată culoarea pielii dorsale a peste 200 de broaște mascul capturate în 12 iazuri de reproducere diferite. Aceste localități au fost distribuite de-a lungul unui gradient larg de contaminare radioactivă. Acestea au inclus unele dintre cele mai radioactive zone de pe planetă, dar și patru locuri din afara zonei de excludere a Cernobîlului și cu niveluri de radiație de fond folosite ca controale.

Studiul rezultat, publicat în Evolutionary Applications, dezvăluie că brotăceii răsăriteni de la Cernobîl au o culoare mult mai închisă decât broaștele capturate în zonele de control din afara zonei. După cum au văzut cercetătorii în 2016, unii sunt chiar negri.

Această colorare nu este legată de nivelurile de radiație pe care broaștele le experimentează astăzi și pe care le putem măsura la toți indivizii. Culoarea închisă este tipică broaștelor din interiorul sau din apropierea zonelor cele mai contaminate la momentul accidentului.

Cum au evoluat broaștele negre de la Cernobîl?

Rezultatele studiului sugerează că broaștele negre de la Cernobîl ar fi putut suferi un proces de evoluție rapidă ca răspuns la radiații. În acest scenariu, acele broaște cu o culoare mai închisă la momentul accidentului, care în mod normal reprezintă o minoritate în populațiile lor, ar fi fost favorizate de .

Broaștele întunecate ar fi supraviețuit mai bine radiațiilor și s-ar fi reprodus cu mai mult succes. Au trecut peste 10 generații de broaște de la accident și un proces clasic, deși foarte rapid, de selecție naturală ar putea explica de ce aceste broaște întunecate sunt acum tipul dominant pentru speciile din Zona de excludere a Cernobîlului.

Studiind broaștele negre de la Cernobîl facem un prim pas pentru o mai bună înțelegere a rolului protector al melaninei în mediile afectate de . În plus, acest lucru deschide porțile către aplicații promițătoare în domenii atât de diverse precum gestionarea deșeurilor nucleare și explorarea spațiului.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.
Before yesterdayUltimele Stiri

Un „rechin” străvechi din China este cel mai bătrân strămoș cu fălci al oamenilor

1 October 2022 at 13:00
image

Rechinii vii sunt adesea prezentați ca fiind prădătorii supremi ai regatului marin. Paleontologii au reușit să identifice fosile ale strămoșilor lor dispăruți, care datează de sute de milioane de ani, din perioada cunoscută sub numele de Paleozoic.

Acești „rechini”, cunoscuți sub numele de acantodieni, aveau spini. Spre deosebire de rechinii moderni, aceștia au dezvoltat o „armură” osoasă în jurul înotătoarelor lor pereche.

O descoperire recentă a unei noi specii de acantodieni din China i-a surprins pe oamenii de știință prin vechimea sa. Descoperirea precede cu aproximativ 15 milioane de ani primele fosile de corpuri de acantodieni și este cel mai vechi pește cu fălci.

Aceste descoperiri au fost publicate în Nature.

Cât de vechi sunt fosilele?

Reconstituit din mii de fragmente mici de schelet, Fanjingshania, numit după celebrul Fanjingshan, sit aflat în Patrimoniul Mondial UNESCO, este un pește bizar, cu o ,,armură” osoasă externă și multiple perechi de spini la înotătoare, care îl diferențiază de peștii cu fălci în viață, de rechinii și de peștii osoși cu înotătoare de raze și lobi.

Examinarea lui Fanjingshania de către o echipă de cercetători de la Academia Chineză de Științe, de la Universitatea Qujing Normal și de la Universitatea din Birmingham a arătat că specia este apropiată din punct de vedere anatomic de spinoși dispăruți, cunoscuți sub numele colectiv de acantodieni.

Spre deosebire de rechinii moderni, acantodienii au osificări ale pielii din regiunea umerilor care apar primitiv la peștii cu fălci.

Cercetătorii au identificat trăsături care diferențiază Fanjingshania de orice vertebrat cunoscut. Acesta are plăci dermice ale centurii umărului care fuzionează ca o unitate cu un număr de spini – pectorali, prepectorali și prepelvici.

Cu ce se diferențiază rechinul străvechi de cel modern?

În plus, s-a descoperit că porțiunile ventrală și laterală ale plăcilor de umăr se extind până la marginea posterioară a spinării înotătoarei pectorale. Specia are solzi distincți la nivelul trunchiului, cu coroane compuse dintr-un rând de elemente asemănătoare unor dinți, împodobite cu creste nodoase discontinue. În mod deosebit, în solzi se înregistrează dezvoltarea dentinei, dar lipsește în alte componente ale scheletului dermic, cum ar fi spinii înotătoarei.

„Acesta este cu fălci cu anatomie cunoscută”, a declarat profesorul ZHU Min de la Institutul de Paleontologie și Paleoantropologie a Vertebratelor al Academiei Chineze de Științe.

„Noile date ne-au permis să plasăm Fanjingshania în arborele filogenetic al vertebratelor timpurii și să obținem informații necesare despre etapele evolutive care au dus la originea unor adaptări importante ale vertebratelor, cum ar fi maxilarele, sistemele senzoriale și apendicele pereche.”

În mod neașteptat, oasele fosile de Fanjingshania prezintă dovezi de resorbție și remodelare extinse, care sunt de obicei asociate cu dezvoltarea scheletului la peștii osoși, inclusiv la oameni, scrie EurekAlert.

Când au apărut, de fapt, peștii cu fălci?

O ipoteză filogenetică pentru Fanjingshania, care utilizează o matrice numerică derivată din caractere observabile, a confirmat ipoteza inițială a cercetătorilor, conform căreia specia reprezintă o ramură evolutivă timpurie a condrichthyenilor primitivi.

Aceste rezultate au implicații profunde pentru înțelegerea noastră cu privire la momentul în care au apărut peștii cu fălci, deoarece se aliniază cu estimările ceasului morfologic pentru vârsta strămoșului comun al peștilor cartilaginoși și osoși, datând-o la aproximativ 455 de milioane de ani în urmă, în timpul unei perioade cunoscute sub numele de Ordovician.

„Noua descoperire pune sub semnul întrebării modelele existente de evoluție a vertebratelor prin condensarea semnificativă a intervalului de timp pentru apariția peștilor cu fălci de la cei mai apropiați Acest lucru va avea un impact profund asupra modului în care evaluăm ratele de evoluție la vertebratele timpurii și asupra relației dintre schimbările morfologice și moleculare în aceste grupuri”, a declarat Dr. Ivan J. Sansom de la Universitatea din Birmingham.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Uraganul Ian a rupt insule întregi din statul american Florida și a „pliat drumurile ca un acordeon”

30 September 2022 at 13:00
image

Uraganul Ian a lovit Golful de Coastă al Florida, devastând regiunea cu vânturi puternice și averse atât de extreme încât, precum un tsunami, a secătuit de apă țărmurile din Tampa Bay pe măsură ce și-a intensificat puterea.

Deși pagubele continuă să fie analizate, portretul distrugerii cauzate de uraganul Ian este deja îngrijorător. Milioane de locuințe și afaceri au fost inundate și au rămas fără curent electric, iar uraganul a fost atât de puternic încât a făcut bucăți un pod care face legătura între Lee County’s Sanibel și Insulele Captiva, insule care găzduiesc mii de gospodării.

, precum și alte câteva, pot fi acum accesate doar cu barca, un adevărat coșmar pentru echipele de intervenție și salvare, precum și pentru locuitorii evacuați care acum doresc să se întoarcă acasă.

Drumurile care duceau la un pod au fost „pliate ca un acordeon”

Potrivit presei locale, o bucată semnificativă din pod, cunoscut drept Sanibel Causeway, a fost ruptă complet, în timp ce drumurile care duceau la pod au fost „pliate ca un acordeon”. Digul spre Insula Pine, o altă insulă de barieră din zonă, este, de asemenea, impracticabil.

„Județele Lee și Charlotte sunt pur și simplu în afara rețelei publice la acest moment”, a declarat Ron DeSantis, guvernatorul statului american Florida, adăugând că, potrivit presei, încă este incert cât de mulți oameni se află pe insulele afectate, potrivit Futurism.

Amploarea devastării cauzate de uraganul Ian

„Suntem conștienți de mai multe apeluri de la oameni izolați din cauza . Cu toate acestea, nu putem reacționa momentan din cauza condițiilor de mediu”, a explicat Ben Abes, director al siguranței publice din județul Lee.

Deși ce a fost mai rău a trecut, amploarea devastării cauzate de abia acum începe să ia contur.

„Va fi o perioadă foarte dificilă, în următoarele câteva luni. Eforturile de salvare și recuperare vor fi complexe, vor fi costisitoare și va fi nevoie de eforturi concentrate din partea statului federale și agențiilor guvernamentale locale și a sectorului privat”, a precizat Roger Desjarlais, manager al județului Lee.

articolul original.

O bicicletă donată = O viață schimbată! Peste 30 de biciclete, recuperate la prima acțiune FRANKENCYCLE

30 September 2022 at 05:39
By: M.Ex.
Foto: Anita Jambor

Peste 30 de biciclete au fost recuperate la prima acțiune FRANKENCYCLE pentru colectare de biciclete nefolosite în Brașov. Cea mai mare contribuție a venit din partea comunității de bicicliști și mai ales din partea copiilor care au donat prima lor bicicletă pentru a putea ajunge la un alt copil.
FRANKENCYCLE – Punct de Colectare Biciclete Nefolosite a avut loc pe 9 septembrie 2022 în perioada Forumului Orașelor Verzi, pe sectorul închis circulației dintre Modarom și Star în cadrul Street Delivery Brașov.
Acțiunea de colectare s-a bucurat de participarea a peste 200 de persoane interesate de această cauză: O bicicletă donată = O viață schimbată! S-au remarcat printre aceștia membrii activi ai comunității de bicicliști din Brașov care au contribuit cu biciclete, piese sau căști de protecție. 
O mare parte din bicicletele colectate au venit de la copii. Veniți însoțiți de părinți, unii copii au ezitat să se despartă de bicicleta pe care au învățat să pedaleze. Dar au trecut acest pas cu încurajarea că bicicleta lor va face bucuros pe un alt copil.
“Scopul principal pentru FRANKENCYCLE este de a da o nouă viață bicicletelor abandonate sau nefolosite. Accesul la o bicicletă poate îmbunătăți în mod considerabil calitatea vieții unui om, doar că nu toți oamenii își pot permite una. În același timp, mulți dintre noi avem pe acasă biciclete care zac nefolosite. Ar fi păcat să fie uitate și, în cele din urmă, aruncate. Așadar colectăm și reparăm biciclete nefolosite și le donăm unor oameni care nu și le-ar putea permite altcumva”, a spus Maximilian Munteanu, inițiator al proiectului FRANKENCYCLE.
În cadrul evenimentului s-a pus accent și pe siguranța în trafic a bicicliștilor având loc o discuție împreună cu un reprezentant al Poliției Rutiere Brașov cu scop de informare și educație rutieră. 
“Suntem nu doar polițiști, dar și participanți la trafic și datoria noastră nu este despre aplicarea unor sancțiuni drastice, ci stă în firea noastră să apreciem pericolul pe care îl creează fiecare participant în trafic. […] Avem deschidere față de tot ce înseamnă activități civice și de educație care să facă codul rutier mai ușor accesibil pentru toți participanții la trafic”, a declarat Daniel Zontea, agent șef Poliția Rutieră Brașov.
Spre seară a avut loc momentul cu cea mai mare priză la public din cadrul evenimentului – un spectacol de acrobație pe bicicletă susținut de Orban Gabi, multiplu Campion Național de Trial și recordman Guiness Book. Show-ul interactiv a implicat spectatorii din stradă, din nou copiii fiind cei mai dornici să participe în numărul de acrobație, atrăgând cel mai mare public pentru ziua de vineri.
“Am cunoscut oameni faini care au răspuns apelului nostru de colectare, ceea ce confirmă că reutilizarea este înțeleasă și însușită în comunitatea brașoveană. Și, mai mult decât atât, ne dăm seama cu toții cum o bicicletă readusă la viață poate aduce mult bine în viața unui om”, a spus Cosmin Haraga, inițiator al proiectului FRANKENCYCLE.
FRANKENCYCLE merge mai departe pentru acțiunile de recondiționare și donare a bicicletelor recondiționate către beneficiari, aceștia fiind selectați din comunitățile defavorizate prin partenerii Migrant Integration Center Brașov și Asociația Bucuria Darului.
Frankencycle – proiect social și de mediu pentru colectare, reparare și donare de biciclete este desfășurat sub umbrela Asociației Noua Uzină, cofinanțat de Primăria Municipiului Brașov și susținut de Forumul Orașelor Verzi.

articolul original.

Câinii pot mirosi stresul din transpirația și respirația oamenilor, arată un studiu

29 September 2022 at 13:00
image

Câinii pot mirosi stresul din transpirația și respirația umană, arată un nou studiu al cercetătorilor de la Queen’s University Belfast, Irlanda de Nord.

Studiul a implicat patru câini din Belfast, Treo, Fingal, Soot și Winnie, și 36 de oameni.

Cercetătorii au colectat mostre de transpirație și respirație de la participanți înainte și după ce au efectuat probleme de matematică dificile. Participanții umani și-au raportat singuri nivelurile de stres înainte și după sarcinile de lucru, iar cercetătorii au folosit doar mostrele în care și ritmul cardiac al oamenilor erau crescute.

Ce s-a întâmplat în timpul studiului?

Câinii au fost învățați cum să caute un miros și să alerteze cercetătorii asupra mostrei corecte. Mostrele cu stres și cele relaxate au fost apoi introduse în studiu, însă cercetătorii nu au știut dacă va fi o pe care câinii o vor putea detecta.

În fiecare sesiune de testare, fiecare câini a primit o mostră relaxată și mostră de stres de la o persoană, fiecare prelevată la patru minute distanță de cealaltă. Toți câinii au putut alerta corect cercetătorii asupra mostrei de stres a fiecărei persoane.

„Ne ajută să înțelegem mai bine relația om-câine”

Clara Wilson, doctorand al Școlii de Psihologie din cadrul universității a explicat că „descoperirile arată că noi, oamenii, producem diferite mirosuri prin transpirație și respirație atunci când suntem stresați și câinii pot simți diferența din mirosul nostru atunci când suntem relaxați, chiar dacă nu ne cunosc”.

„Aceste cercetări subliniază faptul că, de fapt, câinii nu au nevoie de semnale vizuale sau audio pentru a detecta stresul uman. Acesta este primul studiu de acest fel și oferă dovezi că, de fapt, doar din respirație și transpirație, fapt ce ar putea fi util în timpul instruirii de câini de terapie sau de asistență”, a adăugat Wilson.

„Ne ajută, de asemenea, să înțelegem mai bine relația om-câine și modul în care câinii ar putea interpreta și interacționa cu stările psihologice umane”, a subliniat Wilson, citată de EurekAlert.

„Abilitatea câinilor de a-și folosi nasul pentru a vedea lumea

„Studiul ne-a făcut mai conștienți de abilitatea câinilor de a-și folosi nasul pentru a vedea lumea”, a mai spus Wilson.

Cercetările au fost publicate în PLOS ONE, iar studiul a fost desfășurat de Clara Wilson și Kerry Campbell de la Școala de Psihologie.

articolul original.

Câte furnici există pe planetă? 2,5 milioane pentru fiecare om

28 September 2022 at 13:00
image

Cercetătorii au făcut cea mai amănunțită evaluare de până acum a populației globale de furnici, iar totalul estimat este uluitor: 20 de cvadrilioane de furnici, adică aproximativ 2,5 milioane pentru fiecare om.

Acest lucru nu ar trebui să fie o surpriză, având în vedere cât de prezente sunt aceste insecte și faptul că ele au prosperat încă din epoca dinozaurilor, cea mai veche fosilă de furnică cunoscută datând din perioada cretacică, cu aproximativ 100 de milioane de ani în urmă.

,,Furnicile joacă cu siguranță un rol central în aproape toate ecosistemele terestre”, a declarat Patrick Schultheiss de la Universitatea din Würzburg din Germania și de la Universitatea din Hong Kong, co-autor principal al studiului publicat în revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

,,Ele sunt foarte importante pentru ciclul nutrienților, procesele de descompunere, dispersia semințelor de plante și perturbarea solului. Furnicile sunt, de asemenea, un grup de insecte extrem de divers, diferitele specii îndeplinind o gamă largă de funcții. Dar, mai presus de toate, abundența lor ridicată este cea care le face să fie actori ecologici cheie”, a declarat Schultheiss, potrivit The Guardian.

Furnicile au prosperat încă din epoca dinozaurilor

Există peste 12.000 de , care sunt în general de culoare neagră, maro sau roșie și au corpul segmentat în trei părți.

Cu dimensiuni cuprinse între aproximativ 1 mm și aproximativ 3 cm lungime, furnicile locuiesc de obicei în sol, frunze sau plante în descompunere – și, ocazional, în bucătăriile oamenilor.

Furnicile, ale căror rude cele mai apropiate sunt albinele și viespile, sunt native aproape peste tot pe Pământ, cu excepția Antarcticii, Groenlandei, Islandei și a unor națiuni insulare.

,,Am fost uimit de faptul că biomasa furnicilor este mai mare decât cea a mamiferelor și păsărilor sălbatice la un loc și că ajunge la 20% din biomasa umană. Ne oferă o idee despre amploarea impactului lor”, a declarat ecologistul și co-autorul studiului, Sabine Nooten, tot de la Universitatea din Würzburg și Universitatea din Hong Kong.

,,Ingineri ai ecosistemelor”

Cercetătorii și-au bazat analiza pe 489 de studii ale, care acoperă toate continentele pe care trăiesc aceste insecte. S-a constatat că regiunile tropicale găzduiesc mult mai multe furnici decât alte regiuni, iar pădurile și zonele aride se mândresc cu mai multe furnici decât zonele urbane.

Furnicile trăiesc, în general, în colonii, uneori formate din milioane de furnici împărțite în grupuri cu roluri diferite, cum ar fi cele lucrătoare, soldați și regine. Lucrătoarele, toate femele, au grijă de regina mai mare și de puii ei, întrețin cuibul și caută hrană. Masculii se împerechează cu reginele, apoi mor.

,,Majoritatea furnicilor sunt de fapt benefice, chiar și pentru noi, oamenii”, a adăugat Schultheiss.

,,Gândiți-vă la cantitatea de materie organică pe care 20 de cvadrilioane de furnici o transportă, o elimină, o reciclează și o mănâncă. De fapt, pentru buna funcționare a proceselor biologice încât pot fi considerate ingineri ai ecosistemelor.”

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Erupția vulcanului din Tonga a produs vapori de apă care ar putea încălzi Pământul

28 September 2022 at 11:30
image

La mai bine de opt luni de la erupția vulcanului subacvatic de lângă Tonga, pe 14 ianuarie, oamenii de știință încă analizează impactul exploziei violente și descoperă că aceasta ar putea încălzi planeta.

Recent, cercetătorii au calculat că erupția vulcanului Hunga Tonga-Hunga Ha’apa a aruncat în atmosferă o cantitate impresionantă de 50 de milioane de tone de vapori de apă, pe lângă cantitățile enorme de cenușă și gaze vulcanice.

Această injecție masivă de vapori a crescut cantitatea de umiditate din stratosfera globală cu aproximativ 5 procente și ar putea declanșa un ciclu de răcire stratosferică și încălzire la suprafață – iar aceste efecte ar putea persista în următoarele luni, potrivit unui nou studiu.

pe o distanță de 260 de kilometri și a trimis stâlpi de cenușă, aburi și gaze care s-au înălțat în aer la peste 20 de kilometri, potrivit Administrației Naționale Oceanice și Atmosferice (NOAA).

Ce a eliberat erupția vulcanului Tonga în atmosferă?

răcesc de obicei planeta prin aruncarea de dioxid de sulf în straturile superioare ale atmosferei terestre, care filtrează radiațiile solare.

De asemenea, particulele de rocă și cenușă pot răci temporar planeta prin blocarea luminii solare, potrivit Corporației Universitare pentru Cercetare Atmosferică din cadrul National Science Foundation.

În acest fel, este posibil ca activitatea vulcanică extinsă și violentă din trecutul îndepărtat al Pământului să fi contribuit la schimbările climatice globale, declanșând extincții în masă cu milioane de ani în urmă.

Tonga a expulzat aproximativ 441.000 de tone de dioxid de sulf. Coloanele vulcanice subacvatice din Tonga au trimis ,,cantități substanțiale de apă” în stratosferă, potrivit Serviciului Național de Meteorologie (NWS).

În cazul vulcanilor subacvatici, ,,erupțiile submarine își pot extrage o mare parte din energia explozivă din interacțiunea dintre apă și magma fierbinte”, care propulsează cantități uriașe de apă și abur în coloana de erupție, au scris oamenii de știință într-un nou studiu publicat în revista Science.

Cât de mult s-ar putea încălzi suprafața Pământului?

Cercetătorii au analizat cantitatea de apă din coloane prin evaluarea datelor colectate de instrumente numite radiosonde, care au fost atașate la baloane meteorologice și trimise în aer în coloanele vulcanice, scrie ScienceAlert.

Pe măsură ce aceste instrumente se ridică în atmosferă, senzorii lor măsoară temperatura, presiunea aerului și umiditatea relativă, transmițând aceste date unui receptor de la sol, potrivit NWS.

Vaporii de apă din atmosferă absorb radiația solară și o reemit sub formă de căldură. Cu zeci de milioane de acum în derivă în stratosferă, suprafața Pământului se va încălzi – deși nu este clar cu cât de mult, potrivit studiului.

Dar, deoarece vaporii sunt mai ușori decât alți aerosoli vulcanici și sunt mai puțin afectați de atracția gravitațională, va dura mai mult timp pentru ca acest efect de încălzire să se disipeze, iar încălzirea suprafeței ar putea continua ,,în lunile următoare”, au declarat cercetătorii.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Test de cultură generală. Câte aripi are o albină?

28 September 2022 at 08:00
image

Albina, deși de dimensiuni mici, este o creatură complexă și sofisticată. Este o insectă perfect adaptată la mediul în care trăiește, permițându-i să coexiste cu alte viețuitoare într-un echilibru delicat, evoluat de-a lungul a milioane de ani.

În cazul anatomiei albinelor, fiecare element are un scop clar și bine definit, reflectând chiar și diferențele de roluri între albinele lucrătoare, trântorii și regina. Corpul albinei este împărțit în 3 secțiuni – capul, toracele și abdomenul. Fiecare secțiune are un scop propriu și sprijină funcțiile părților corpului atașate.

Capul este prevăzut cu ochi, antene, mandibule și un creier minuscul, scrie PerfectBee.

Toracele este baza pentru picioare și aripi. Abdomenul conține acul, glandele de ceară și organele de reproducere. Împreună, acestea formează exoscheletul albinei – un ,,schelet extern”. Acesta este acoperit în mare parte de un strat de păr pentru a ajuta albina să culeagă polenul și să-și regleze temperatura corpului.

Anatomia albinei are o eficiență uimitoare

Antenele de pe capul albinei formează o centrală senzorială, asigurând o funcție pentru simțul tactil, mirosul, gustul și chiar o formă unică de auz al albinei.

În mod curios, masculii au 13 segmente care alcătuiesc fiecare antenă, în timp ce femelele au 12. În ambele cazuri, există o „articulație” asemănătoare unui cot de-a lungul antenei.

Pentru atingere, antenele sunt prevăzute cu mecanoreceptori. Simțul tactil este un beneficiu destul de evident al antenelor, dar, spre surprinderea oamenilor de știință, se pare că acestea oferă și simțul auzului.

Timp de mulți ani s-a crezut că albinele – în ciuda faptului că au un set aproape magic de simțuri primare – nu sunt capabile să audă. Într-adevăr, urechea tradițională bazată pe presiune, ca la oameni, este absentă. Cu toate acestea, oamenii de știință au fost confuzi de ce unele studii au sugerat că la sunete.

Cum aud albinele dacă nu au urechi?

Dar ele pot „auzi” prin antenele lor. Antenele dispun, de asemenea, de receptori de mirosuri, deși nu sunt singura parte a anatomiei albinelor care poate detecta mirosurile. Numai în antene, albinele au un număr impresionant de 170 de receptori de mirosuri, ceea ce le conferă un simț al mirosului extrem de bine dezvoltat.

De asemenea, antenele pentru a comunica cu alte albine, prin atingere.

Albinele posedă două seturi de ochi – compuși și simpli. Ochii mari pe care îi observați atunci când priviți o albină sunt ochi compuși.

Fiecare ochi compus este alcătuit din mai multe unități oculare. Aceste unități recepționează o imagine separată și transferă informațiile către creier, unde sunt asamblate într-o singură imagine. Acest proces ajută, de asemenea, la capacitatea albinei de a vedea lumea în lumină polarizată.

Aripile anterioare, mult mai mari decât cele posterioare

Toracele este secțiunea mediană a albinei și se concentrează în principal pe locomoție. Toracele are șase picioare și două perechi de aripi. Mușchii din torace permit albinei să controleze mișcarea aripilor în timpul zborului. Contracțiile rapide ale mușchilor produc mișcarea vioaie a aripilor.

pot purta insecta prin aer. Acestea sunt dispuse în două perechi, astfel că albinele au în total patru aripi.

Aripile anterioare sunt mult mai mari decât cele posterioare, dar ambele ajută la zbor. Decolarea are loc deoarece fiecare aripă este răsucită ca o elice în timpul mișcărilor de urcare și coborâre.

Viteza este îmbunătățită de mușchii cu pulsații rapide situați în torace. În plus, ea are trei perechi de picioare care se împart în șase segmente, ceea ce o face foarte flexibilă. Picioarele din față sunt special concepute pentru a curăța antenele, în timp ce picioarele din spate au o secțiune dedicată acumulării polenului, numită coș de polen.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Masculii căluți de mare nasc pui într-un mod cu totul unic, arată noi cercetări

27 September 2022 at 13:00
image

În ciuda asemănărilor pe care masculii căluți de mare le împărtășesc cu mamiferele și reptilele femele în timpul sarcinii, se pare că masculii căluți de mare au un mod unic de a-și naște puii.

În cazul căluților de mare, masculul poate rămâne însărcinat și da naștere puilor. Masculii căluți de mare își incubează embrionii în curs de dezvoltare într-o pungă situată pe coadă.

Punga este echivalentul uterului mamiferelor femele. Aceasta conține , susținând creșterea și dezvoltarea puiului de căluți de mare.

Masculii căluți de mare oferă nutrienți și oxigen puilor în timpul sarcinii, folosind unele dintre aceleași instrucțiuni genetice ca și sarcina mamiferelor.

Cum nasc masculii căluți de mare?

O echipă de cercetători de la Universitatea din Sydney, Australia și de la Universitatea din Newcastle, Marea Britanie și-a propus să afle modul în care funcționează nașterea la masculii căluți de mare.

Studiile anterioare au sugerat că travaliul căluților de mare ar putea implica un proces similar cu cel al . Un studiu din 1970 a arătat, de asemenea, că atunci când masculii acestei specii care nu erau însărcinați au fost expuși la versiunea de pește a oxitocinei (numită izotocină), aceștia au prezentat comportamente asemănătoare travaliului.

Conform The Conversation, cercetătorii au expus căluții de mare la izotocină. În mod surprinzător, acest hormon nu a produs contracții în punga în care cresc puii.

Căluții de mare au un mod unic de a-și naște puii

Atunci când au examinat punga la microscop, cercetătorii au descoperit că aceasta conține doar „mănunchiuri” mici de mușchi neted, mult mai puțin decât uterul mamiferelor femele.

Acest lucru a explicat de ce punga nu s-a contractat. Folosind tehnici de imagistică 3D combinate cu microscopie, oamenii de știință au comparat apoi structura corpului masculilor cu cel al femelelor . Aceștia au descoperit trei oase care, împreună cu mușchii aferenți, au control asupra pungii.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Habitatele de stridii dispar din Florida pe măsură ce statul american devine din ce în ce mai „fierbinte”

26 September 2022 at 13:00
image

Imaginile aeriene din 1938 până în 2020 arată că 83% din recifele de stridii din Golful Tampa s-au transformat complet în insule de mangrove.

Odată cu creșterea temperaturilor la nivel global, extremele de vreme rece și înghețurile din Florida sunt în scădere, un indicator că clima din Florida se schimbă de la subtropical la tropical. Tropicalizarea a avut un efect în cascadă asupra ecosistemelor din Florida. În Golful Tampa și de-a lungul coastei Golfului, cercetătorii de la Universitatea din Florida de Sud au găsit dovezi ale omogenizării ecosistemelor estuariene.

În timp ce desfășura lucrări de teren în Golful Tampa , autorul principal Stephen Hesterberg, proaspăt absolvent al programului de doctorat în biologie integrativă al USF, a observat că mangrovele depășeau majoritatea recifelor de stridii, o schimbare care amenință speciile dependente de habitatele recifelor de stridii. Aceasta include stridionul american, o pasăre pe care Comisia pentru Conservarea Peștilor și a Vieții Sălbatice din Florida a clasificat-o deja drept „amenințată”, indică Eurek Alert.

Lucrând alături de studentul doctorand Kendal Jackson și Susan Bell, distins profesor universitar de biologie integrativă, Hesterberg a explorat câte insule de mangrove erau anterior recife de stridii și cauza conversiei habitatului.

Conversia habitatului de stridii

Echipa interdisciplinară a descoperit că scăderea înghețurilor a permis insulelor de mangrove să înlocuiască vegetația de mlaștină sărată dominantă anterior. Timp de secole în Golful Tampa, țărmurile rămase și apele de coastă puțin adânci au susținut habitate marine subtropicale tipice, cum ar fi mlaștinile sărate, paturile de iarbă marine, recifele de stridii și nămolurile. Când mangrovele de-a lungul țărmului au înlocuit vegetația de mlaștină sărată, ele au preluat brusc habitatele de recif de stridii care au existat de secole.

„Schimbarea globală rapidă este acum o constantă, dar măsura în care ecosistemele se vor schimba și cum va arăta exact viitorul într-o lume mai caldă este încă neclară”, a spus Hesterberg. „Cercetarea noastră oferă o imagine despre cum ar putea arăta estuarele noastre subtropicale, pe măsură ce devin din ce în ce mai tropicale odată cu schimbările climatice.” Studiul, publicat în Proceedings of the National Academy of Sciences, arată cum schimbările climatice dintr-un ecosistem pot duce la schimbări în altul.

Folosind imagini aeriene din 1938 până în 2020, echipa a descoperit că 83% din recifele de stridii urmărite din Golful Tampa s-au transformat complet în insule de mangrove, iar rata de conversie s-a accelerat de-a lungul secolului al XX-lea. După 1986, Golful Tampa a cunoscut o scădere vizibilă a înghețurilor, un factor care anterior ucidea în mod natural mangrovele.

Efecte ale schimbărilor climatice

„Pe măsură ce se schimbă clima, vedem dovezi ale tropicalizării, zonele care aveau odată tipuri temperate de medii și organisme devin din ce în ce mai tropicale în natură”, a spus Bell. Ea a spus că acest studiu oferă o oportunitate unică de a examina schimbările în ecosistemele de coastă adiacente și de a genera predicții privind viitoarele conversii ale recifului de stridii.

În timp ce tranziția către insulele de mangrove este bine avansată în estuarul Tampa și estuarele din sud, Bell a spus că managerii ecosistemelor din Florida din zonele de coastă și de nord se vor confrunta cu

„Rezultatul acestui studiu reprezintă o situație dificilă, dar interesantă pentru managerii de coastă, deoarece atât recifele de stridii, cât și habitatele de mangrove sunt considerate specii importante de fundație în estuare”, a spus Bell.

Recifele de stridii îmbunătățesc calitatea apei

îmbunătățesc calitatea apei și oferă simultan protecție de coastă prin reducerea impactului valurilor. Deși mangrovele oferă, de asemenea, beneficii, cum ar fi habitatul păsărilor și captarea carbonului, alte funcții ecosistemice unice pentru recifele de stridii se vor diminua sau se vor pierde cu totul pe măsură ce recifele vor trece la insulele mangrove. Pierderea habitatelor recifelor de stridii va amenința în mod direct pescuitul de stridii sălbatice și speciile dependente de recif.

Deși tropicalizarea va face din ce în ce mai dificilă menținerea recifelor de stridii, intervenția umană prin restaurarea recifului sau îndepărtarea activă a puieților de mangrove ar putea încetini sau preveni omogenizarea peisajelor subtropicale – permițând atât recifelor de stridii, cât și zonelor umede de maree de mangrove să coexiste.

Hesterberg intenționează să continue să examineze implicațiile unei astfel de tranziții de habitat asupra pescuitului în noul său rol de director executiv al Gulf Shellfish Institute, o organizație non-profit de cercetare științifică. El își extinde cercetările pentru a investiga cum să proiecteze restaurarea recifului de stridii care va prelungi durata de viață a ecosistemului sau va evita transformarea totală a mangrovelor.

articolul original.

Dinozaurii au supraviețuit atunci când nivelul de CO2 era extrem de ridicat. De ce nu pot și oamenii?

25 September 2022 at 13:00
image

Cum au supraviețuit plantele și animalele în urmă cu aproximativ 200 de milioane de ani, atunci când concentrația de dioxid de carbon a crescut până la 6.000 de părți pe milion?

Deși nu a existat nimeni care să măsoare concentrația de CO2 din atmosferă cu milioane de ani în urmă, paleoclimatologii pot reconstitui temperaturile și cu ajutorul nucleelor de gheață, inelelor arboricole, coralilor, polenului antic și rocilor sedimentare. Aceste înregistrări naturale ale fluctuațiilor climatice pot dezvălui, de asemenea, modul în care diverse animale și plante au prosperat sau au pierit în diferite perioade geologice.

În timp ce studiază epoca dinozaurilor, de exemplu, unii cercetători disecă frunze care au fost prinse în straturile de sedimente.

„Micile găuri din straturile frunzelor sunt mai frecvente atunci când există niveluri mai scăzute de dioxid de carbon”, a explicat Paul Olsen, geolog și paleontolog la Lamont-Doherty Earth Observatory de la Columbia Climate School.

Niveluri de CO2 de aproximativ 20 de ori mai mari decât în prezent

„Problema nu este reprezentată doar de o temperatură globală mai ridicată sau de . Problema este rata de schimbare”, a explicat Olsen. „De-a lungul celei mai mari părți a istoriei Pământului, nivelurile de dioxid de carbon s-au schimbat, în general, foarte încet. Acest lucru a oferit organismelor și ecosistemelor lor suficient timp pentru a se adapta la schimbările climatice atât prin evoluție, cât și prin migrație.”

Cercetătorii în domeniul climei avertizează că, în următorul secol, rata de schimbare va fi de 10 ori mai rapidă decât orice model climatic care s-a desfășurat în ultimii 65 de milioane de ani. Din cauza ritmului rapid de încălzire din prezent, până la 14 % din toate plantele și animalele de pe uscat ar putea dispărea în următoarele decenii, potrivit unui raport al Grupului interguvernamental de experți privind schimbările climatice.

În timpul perioadei cambriene, care a durat de la 542 milioane până la 485,4 milioane de ani în urmă, unele surse estimează că nivelurile de CO2 ar fi fost de aproximativ 20 de ori mai mari decât în prezent, iar temperaturile erau mai ridicate cu 10 grade Celsius.

Viețuitoarele nu păreau să fie deranjate de condițiile toride. În această perioadă, oxigenarea oceanelor a dus la o explozie a vieții cunoscută sub numele de ,,explozia cambriană”.

Ce ar fi putut declanșa schimbările bruște ale nivelului de CO2?

A existat o gamă variată de creaturi marine, cum ar fi trilobiți, inclusiv prădători antici mai mari, numiți Anomalocaris, și animale în formă de melci cu cochilii. Între timp, pe uscat, primele plante au început să prindă rădăcini în urmă cu aproximativ 500 de milioane de ani, probabil profitând de nivelurile ridicate de dioxid de carbon din atmosferă, a spus Olsen.

Peștii primitivi, algele roșii, coralii și alte câteva animale marine, precum cefalopodele, făceau parte din ecosisteme înfloritoare – până când au fost loviți de o tragedie fără precedent, care ar fi putut fi declanșată de

A fost prima extincție în masă majoră de pe Pământ. Începută în urmă cu aproximativ 443 de milioane de ani, a eliminat aproximativ 85% din toate speciile marine pentru o perioadă de până la două milioane de ani.

Cauza rămâne necunoscută, dar unii oameni de știință speculează că ar fi putut fi asociată cu formarea unor ghețari masivi și cu o scădere drastică a nivelului mării după ce super-continentul Gondwana a plutit în derivă spre Polul Sud.

Plantele ar fi putut declanșa o eră glaciară?

Un studiu din 2012 a sugerat că primele plante terestre ar fi putut provoca scăderea temperaturilor globale prin absorbția de CO2, declanșând o eră glaciară. În schimb, într-un studiu din 2020, oamenii de știință din Canada au emis ipoteza că erupțiile vulcanice generalizate au eliberat cantități uriașe de dioxid de carbon care au încălzit brusc planeta și au declanșat două valuri de extincții în masă în decurs de două milioane de ani.

„Pe atunci, era extrem de cald, deoarece concentrațiile de dioxid de carbon din atmosferă erau de cinci ori mai mari decât cele de astăzi„, a explicat Olsen. „Și totuși, viața marină și terestră prospera”.

Primii dinozauri au apărut în urmă cu aproximativ 232 de milioane de ani. Pentru Triasicul târziu și Jurasicul timpuriu (aproximativ 237-174 milioane de ani în urmă), oamenii de știință nu au găsit nicio dovadă a calotelor glaciare polare de gheață în înregistrările fosilelor – probabil un rezultat al nivelurilor de dioxid de carbon care ar fi putut ajunge până la 6.000 de părți pe milion. În timpul acestei stări de seră, pădurile dense de conifere și de foioase acopereau cea mai mare parte a planetei, de la Polul Nord și Polul Sud până la latitudinile subtropicale.

„Este destul de comparabil cu ceea ce oamenii fac acum planetei”

Cei mai mulți cercetători cred că evenimentul de extincție în masă de la sfârșitul Triasicului este direct legat de erupțiile vulcanice generalizate, a declarat Olsen. Este posibil ca fiecare erupție să fi durat continuu zeci sau chiar sute de ani, iar erupțiile au fost numeroase. Acestea au fost asociate cu o dublare sau triplare bruscă a dioxidului de carbon din atmosferă într-un timp scurt.

„Este destul de comparabil cu ceea ce oamenii fac acum planetei”, a spus el. Un studiu din 2019 a arătat că activitățile umane eliberează anual în atmosferă de până la 100 de ori mai mult carbon decât vulcanii, scrie Phys.org.

Nivelurile neobișnuit de ridicate de dioxid de carbon de acum 202 milioane de ani au dus la acidificarea oceanelor și la anoxie, sau pierderea oxigenului subacvatic. Olsen și colegii săi au identificat acești factori ca fiind cei mai importanți factori care au dus la acest mare eveniment de extincție în masă care a eliminat nevertebratele marine și coralii.

Într-un studiu recent, ei au descoperit că unele cantități uriașe de dioxid de sulf au fost, de asemenea, pompate în atmosferă în timpul diferitelor impulsuri de erupții vulcanice. Acest lucru a cauzat perioade reci intense, deși scurte, deoarece aerosolii de sulf reflectau lumina solară în spațiul cosmic.

Ce s-ar putea întâmpla cu omenirea dacă nivelul de dioxid de carbon crește?

„Această perioadă rece ar fi putut dura doar câțiva ani sau cel mult 100 de ani”, a explicat Olsen. Pe uscat, iernile vulcanice au eliminat animalele care nu aveau izolație, cum ar fi pene, grăsime sau straturi groase de blană. Dinozaurii care aveau suficientă izolație au supraviețuit și au preluat controlul.

Concentrațiile extrem de ridicate de dioxid de carbon dispar din atmosferă prin trei mecanisme majore. Primul constă în faptul că oceanul absoarbe cantități mari de dioxid de carbon pentru a crea un echilibru în atmosferă.

Al doilea mecanism prin care Pământul aspiră CO2 din aer este prin alterarea rocilor. Produsele acestui tip de sechestrare naturală a carbonului ajung în oceane sub formă de calcar.

Al treilea mecanism este fotosinteza. Plantele absorb dioxidul de carbon, iar dacă acestea sunt îngropate în sedimente înainte de a se descompune, carbonul din țesuturile lor este stocat în subteran. Aceste trei mecanisme se produc lent, pe parcursul a câteva mii de ani.

„Dar atunci când Pământul se confruntă cu schimbări rapide ale concentrațiilor de CO2 atmosferic – cum este cazul în prezent din cauza activităților umane – aceste trei mecanisme nu răspund suficient de repede pentru a compensa ratele uluitoare de schimbare”, a concluzionat Olsen.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Noi specii de șerpi, descoperite sub cimitire și biserici din Ecuador

24 September 2022 at 13:00
image

Un grup de oameni de știință condus de Alejandro Arteaga, bursier al The Explorers Club Discovery Expeditions și cercetător la Fundația Khamai, a descoperit trei noi șerpi criptozoici (care trăiesc sub pământ) ascunși sub cimitire și biserici în orașe izolate din Anzii din Ecuador.

Descoperirea a fost oficializată într-un studiu publicat în revista ZooKeys. Noii șerpi, care sunt mici, cilindrici și au un aspect mai degrabă arhaic, au fost numiți în onoarea unor instituții sau persoane care sprijină explorarea și conservarea pădurilor îndepărtate de la tropice.

În Anzii din Ecuador, cimitirele sunt locuite de un grup fosil de șerpi aparținând genului Atractus. Acești șerpi fac parte din genul care prezintă cele mai multe specii din lume (în prezent sunt cunoscute 150 de specii la nivel global), dar puțini oameni au văzut unul sau au auzit de existența lor.

Acest lucru se datorează, probabil, faptului că și rămân ascunși în cea mai mare parte a vieții lor.

În plus, cei mai mulți dintre ei locuiesc în păduri îndepărtate și trăiesc îngropați sub pământ sau în crăpături adânci. În acest caz particular, însă, noii șerpi de pământ au fost găsiți trăind printre cripte.

Cum arată noua specie de șerpi?

ascuns sub pământ într-un mic cimitir dintr-un oraș izolat din pădurea de nori din sud-estul Ecuadorului, în timp ce celelalte două specii noi au fost găsite lângă o biserică veche și într-o școală mică. Toate acestea par să sugereze că, cel puțin în Anzi, noi specii de șerpi ar putea fi la pândă chiar după colț.

Din păcate, coexistența șerpilor de pământ și a sătenilor în același oraș este, în general, o veste proastă pentru șerpi. Studiul realizat de Arteaga raportează că cea mai mare parte a habitatului nativ al noilor șerpi a fost deja distrus. Ca urmare a retragerii liniei pădurii, șerpii de pământ se văd nevoiți să se refugieze în spațiile folosite de oameni, unde sunt de obicei uciși pe loc.

Descoperirea Atractus a fost numită în onoarea inițiativei The Explorers Club Discovery Expedition Grants, un program care urmărește să încurajeze înțelegerea științifică pentru îmbunătățirea umanității și a tuturor formelor de viață pe Pământ și dincolo de acesta, scrie EurekAlert.

O descoperire unică

,,Denumirea speciilor se află în centrul biologiei”, spune Dr. Juan M. Guayasamin, co-autor al studiului și profesor la Universidad San Francisco de Quito. ,,Niciun studiu nu este cu adevărat complet dacă nu este atașat numelui speciei, iar majoritatea speciilor care împart planeta cu noi nu sunt descrise.”

este doar primul pas către un proiect de conservare mult mai mare”, spune Arteaga.

,,Am început deja procesul de înființare a unei rezervații naturale pentru a proteja șerpii de pământ. Această acțiune nu ar fi fost posibilă fără a dezvălui mai întâi existența acestor reptile unice, chiar dacă asta a însemnat să deranjăm momentan liniștea morților din cimitirul în care aceștia trăiau.”

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Omenirea se îndreaptă către un „teritoriu neexplorat al distrugerii”, susține un raport climatic

23 September 2022 at 13:00
image

Șansele omenirii de a evita cele mai grave efecte ale schimbărilor climatice se diminuează rapid, pe măsură ce intrăm într-un „teritoriu neexplorat al distrugerii” prin eșecul nostru de a reduce emisiile de gaze cu efect de seră și de a lua măsurile necesare pentru a preveni o catastrofă, arată cel mai recent raport în privința climei.

În ciuda intensificării avertismentelor din ultimii ani, guvernele și corporațiile nu s-au schimbat suficient de repede, potrivit raportului intitulat „United in Science”.

Inundațiile recente din Pakistan, despre care ministrul pakistanez al Climei a afirmat că au acoperit o treime din țară în apă, este cel mai recent exemplu de vreme extremă care devastează zonele globului.

Evenimentele climatice extreme, tot mai frecvente

Valul de căldură din Europa, seceta prelungită în China și SUA și condițiile aproape de pragul foametei în anumite regiuni ale Africii ar reflecta, conform raportului, aceste extreme climatice.

Secretarul general al Națiunilor Unite, António Guterres, a declarat că „nu este nimic firesc în noua amploare a acestor dezastre”. „Acesta este prețul dependenței de combustibili fosili a umanității. Raportul United in Science din acest an arată că impactul asupra climei se îndreaptă către un teritoriu neexplorat de distrugere”, a adăugat Guterres.

Secretarul general al ONU, preocupat de schimbările climatice

De asemenea, lumea nu a reușit să se adapteze la consecințele crizei climatice, arată raportul. Guterres a condamnat țările bogate care au promis asistență lumii în curs de dezvoltare, dar nu au reușit să își respecte promisiunea. „Este scandalos faptul că țările dezvoltate nu au reușit să ia în serios adaptarea și au dat din umeri atunci când a venit vorba de angajamentele luate pentru a ajuta lumea în curs de dezvoltare”, a declarat Guterres, citat de The Guardian.

Tasneem Essop, directorul executiv al Climate Action Network, a precizat că guvernele trebuie să se pregătească pentru Cop27 cu planuri de acțiune care să reflecte urgența crizei.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Cercetătorii dezvoltă o nouă modalitate de a prezice secetele

22 September 2022 at 13:00
image

Oamenii de știință care analizează efectele meteorologice ale schimbărilor climatice au analizat de obicei creșterea condițiilor meteorologice severe și a uraganelor. Acum, ei studiază o altă consecință a încălzirii globale care va avea ramificații economice semnificative: seceta. Ei vor să creeze o nouă modalitate de a prezice secetele.

Cercetătorii de la Laboratorul Național Argonne al Departamentului de Energie al SUA (DOE) au dezvoltat o nouă în mai multe regiuni diferite ale Statelor Unite pentru restul secolului.

Folosind această metodă, bazată pe modele climatice regionale foarte detaliate, ei au descoperit că secetele ar putea fi exacerbate de încălzirea globală. Această constatare este probabilă mai ales în regiuni precum Vestul Mijlociu, Nord-Vestul Statelor Unite și Valea Centrală a Californiei.

A fost creată o modalitate de a prezice secetele rapide

„Agravarea prognozată a secetelor ca urmare a încălzirii globale va avea probabil consecințe semnificative în ceea ce privește pierderea recoltelor, incendiile și cererea de resurse de apă”, a declarat Rao Kotamarthi, autor al noului studiu.

Privind previziunile viitoare ale secetelor de-a lungul restului secolului, cercetătorii cred că noua tehnică îi poate ajuta să înțeleagă evenimentele de „secetă rapidă” care au o perioadă de debut rapidă care ar putea fi de doar câteva săptămâni, scrie Phys.org.

„Secetele rapide, după cum sugerează și numele lor, au loc foarte repede. În timp ce secetele convenționale sunt legate de o lipsă prelungită a precipitațiilor, secetele rapide apar din cauza temperaturilor ridicate și a ratelor de evaporare extrem de ridicate”, a spus Kotamarthi.

Un nou indice

, care au o scară de clasificare riguroasă, oamenii de știință folosesc diverse metodologii pentru a clasifica secetele. Acestea variază de la rapoarte de la fermieri la deficitele de precipitații observate și până la evaluarea regiunilor care se confruntă cu secetă.

În unele regiuni ale țării care se confruntă de obicei cu precipitații destul de scăzute, cum ar fi sud-vestul SUA, lipsa precipitațiilor poate să nu fie suficientă pentru a reprezenta în mod adecvat impactul unei secete, a spus Kotamarthi.

În loc să folosească deficitul de precipitații pentru a identifica seceta, cercetătorii au apelat la o nouă măsurătoare, numită deficit de presiune a vaporilor sau VPD. VPD este calculat pe baza unei combinații de temperatură și umiditate relativă și constă în diferența dintre câți vapori de apă poate reține aerul atunci când este saturat și cantitatea totală de vapori de apă disponibilă.

Ce informații oferă VPD?

„O perioadă prelungită de VPD mai mare decât media poate însemna că are loc o secetă. Ne uităm la secetă în mod diferit, ocolind precipitațiile cu totul, pentru a ne uita în primul rând la efectul temperaturii și al schimbărilor viitoare de temperatură asupra secetei”, a declarat Brandi Gamelin.

Deoarece cantitatea de apă pe care o poate reține aerul depinde de temperatura sa, aerul mai cald are de obicei un VPD mai mare decât aerul mai rece.

„Aerul rece reține decât aerul cald, așa că, cu cât temperatura aerului este mai mare, cu atât poate reține mai mulți vapori de apă, ceea ce poate trage umezeala din suprafață, uscând-o”, a spus Gamelin.

Această modalitate de a prezice secetele este mult mai rapidă decât cele convenționale

Potrivit lui Gamelin, valorile pozitive ale indicelui de secetă VPD standardizat (SVDI) creat de Argonne reprezintă condiții de uscare.

Deoarece indicii actuali de monitorizare a secetei se bazează pe date săptămânale sau lunare, ei reprezintă de obicei indicatori întârziați ai secetelor reale. Deoarece SVDI folosește date zilnice, este util în identificarea secetelor rapide care au loc într-o perioadă mai scurtă de timp, a spus Gamelin.

O lucrare bazată pe studiu a apărut în Scientific Reports.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Insectele se adaptează cu dificultate la temperaturi extreme

21 September 2022 at 13:00
image

Insectele se adaptează cu dificultate la temperaturi ridicate și, prin urmare, sunt mai susceptibile la încălzirea globală decât se credea anterior, arată un studiu.

Pe măsură ce valurile de căldură mai frecvente și mai intense expun animalele la temperaturi aflate în afara limitelor pe care le pot suporta, o echipă internațională condusă de cercetători de la Universitatea Bristol, din Anglia, a studiat peste 100 de specii de insecte pentru a înțelege mai bine cum le-ar putea afecta aceste schimbări.

Insectele, fie că sunt polenizatoare, dăunători ai culturilor sau vectori de boli, sunt deosebit de vulnerabile la temperaturi extreme.

O modalitate prin care insectele pot face față unor astfel de extreme este prin aclimatizare, în care expunerea termică anterioară le extinde limitele termice critice. Aclimatizarea poate declanșa modificări fiziologice, cum ar creșterea proteinelor de șoc termic, și poate duce la modificări ale compoziției fosfolipidelor din membrana celulară, scrie Eurek Alert.

Insectele se adaptează cu dificultate la caniculă

Echipa care a realizat studiul a descoperit că , dezvăluind că aclimatizarea limitelor termice critice superioare și inferioare a fost slabă: pentru fiecare schimbare de 1 °C a expunerii, limitele au fost ajustate cu doar 0,092 °C și, respectiv, 0,147 °C (adică doar cu o compensație mică de 10-15%).

Ei au descoperit, totuși, că insectele juvenile au o capacitate mai mare de aclimatizare, subliniind faptul că pot exista perioade critice de viață atunci în care confruntarea cu un val de căldură le-ar putea îmbunătăți rezistența ulterioară.

Studiile viitoare ar trebui să se concentreze pe capacitatea de reproducere a insectelor în temperaturi extreme

„Pe măsură ce temperaturile extreme devin mai intense și mai frecvente în lumea noastră care se încălzește, multe insecte vor trebui să se bazeze pe trecerea la sau pe schimbarea comportamentului pentru a face față, mai degrabă decât să fie capabile să tolereze fiziologic intervale mai largi de temperatură”, a spus Hester Weaving, autoare principală a studiului, de la Școala de Științe Biologice din Bristol.

„Studiul nostru comparativ a identificat unele lacune majore în înțelegerea răspunsurilor insectelor la schimbările climatice și solicităm mai multe studii asupra speciilor din grupuri și locații subreprezentate”, a adăugat ea.

Echipa investighează acum modul în care insectelor de expunerea la temperaturi extreme, deoarece acest lucru poate fi mai important în prezicerea distribuțiilor viitoare decât măsurile de performanță sau de supraviețuire.

Studiul a fost publicat în Nature Communications.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Comunicarea coniferelor este complexă și poate fi alterată de poluarea aerului

20 September 2022 at 13:00
image

Coniferele sunt specii de arbori dominante în pădurile boreale, dar sunt susceptibile de a fi atacate de cărăbuși de scoarță, comunicarea coniferelor fiind astfel afectată.

Un nou studiu de la Universitatea din Finlanda de Est arată că, la atacul țigâilor care se hrănesc cu scoarță, coniferele eliberează cantități substanțiale de compuși organici volatili care le oferă indicii importante răsadurilor învecinate.

Se știe de mult că atunci când plantele sunt deteriorate, ele eliberează substanțe chimice mirositoare în atmosferă. Aceste substanțe chimice reprezintă un mediu important pentru .

„În timp ce s-a dovedit frecvent că plantele cu frunze late răspund la mirosurile chimice, aceleași observații nu au fost făcute la conifere. Prin urmare, am decis să vedem dacă coniferele suferă un răspuns similar și am fost uimiți de rezultate”, spune Hao Yu.

Cum funcționează comunicarea coniferelor?

Studiul a arătat că răsadurile de pin de pădure deteriorate de țigâii care se hrănesc cu scoarță eliberează cantități mari de substanțe chimice volatile în atmosferă. Plantele nedeteriorate expuse la aceste substanțe chimice încep și ele să elibereze substanțe volatile și se pregătesc să emită mai multe dacă sunt atacate și ele.

Important, plantele receptoare își cresc și conductanța stomatală și .

„Această observație este nouă și are implicații largi pentru cercetările ulterioare care investighează mecanismele modului în care plantele obțin informații de la vecinii lor”, spune profesorul James Blande.

În plus, plantele receptoare au avut trăsături modificate ale conductelor de rășină și au fost supuse unor daune reduse cauzate de țigâi.

Comunicarea în scenarii de poluare

Echipa a investigat, de asemenea, răspunsurile plantelor receptor în condiții de niveluri ridicate de ozon, ceea ce reprezintă scenariul din . Cercetătorii au descoperit că răspunsurile au fost modificate semnificativ, dar rezultatul final al apărării nu a fost afectat.

„Răspunsurile diferite ale plantelor receptor ne-au făcut să credem că procesul de comunicare a fost eliminat, dar plantele receptor tot au avut mai multă rezistență la țigâi”, subliniază Yu.

Această cercetare aruncă o lumină nouă asupra dinamismului comunicării coniferelor și arată că procesul poate fi modificat substanțial de către poluarea aerului, concluzionează Eurek Alert.

Studiul a fost publicat în revista Proceedings of the Royal Society B Biological Sciences.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Sute de mii de locuințe vor fi înghițite de apele mării, susțin oamenii de știință

20 September 2022 at 11:30
image

Potrivit unei noi analize publicate de organizația nonprofit Climate Central, aproximativ 18.000 km2 de teren și 650.000 de proprietăți vor fi sub nivelul mării până în anul 2050 doar în SUA, pe baza nivelurilor actuale de emisii.

„Pe măsură ce nivelul mării crește, liniile de maree se deplasează în sus și în interiorul continentului”, a declarat Don Bain, consilier principal la Climate Central, citat de Futurism.

În ceea ce privește Statele Unite, Louisiana este cel mai vulnerabil stat. Potrivit modelelor Climate Central, peste 25.000 de proprietăți ar putea fi complet sub apă doar în acest stat.

Nivelul mării ridicat ar putea avea impact economic

Dar cercetarea nu abordează doar cât de mult teren va dispărea fizic, ci abordează, de asemenea, potențialele ramificații ale acelei pierderi din prisma valorii proprietății.

Activele funciare afectate ar valora cel puțin 108 miliarde de dolari până la sfârșitul secolului, ceea ce ar putea avea o mulțime de alte efecte secundare.

„Scăderea valorii proprietăților și o bază fiscală mai mică”, se susține în analiză, „poate duce la scăderea veniturilor realizate din impozite și la reducerea calității serviciilor publice – o potențială spirală descendentă a lipsei de investiții și , reducerea bazei de impozitare și a calității serviciilor publice și așa mai departe”.

Creșterea nivelului mării ar trebui să fie sub capacitatea noastră de a ne adapta

Cu venituri fiscale mai mici, guvernele locale vor avea, de asemenea, mai puțini bani de investit în orice atenuare semnificativă a schimbărilor climatice, susțin autorii studiului.

Dar aceștia nu sunt total lipsiți de speranță. În timp ce oamenii vor trebui aproape sigur să se adapteze la creșterea , unele atenuări sunt încă posibile.

Conform lui Dan Bain, „dacă acționăm împreună, putem ajunge la o creștere mai lentă, iar asta ne câștigă timp”. „Nu vrem ca mările să crească atât de repede încât să depășească capacitatea noastră de a ne adapta”, a adăugat Bain.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Test de cultură generală. Câți metri înălțime are Everestul?

20 September 2022 at 08:00
image

Muntele Everest este un munte de pe creasta Marelui Himalaya din sudul Asiei care se află la granița dintre Nepal și Regiunea Autonomă Tibet a Chinei. Ajungând la o altitudine de 8.849 metri, Muntele Everest este cel mai înalt munte din lume.

Ca și alte vârfuri înalte din regiune, Muntele Everest a fost mult timp venerat de popoarele locale. Cel mai comun nume tibetan, Chomolungma, înseamnă „Mama Lumii” sau „Zeița Văii”.

Numele sanscrită Sagarmatha înseamnă literal „Vârful Raiului”. Cu toate acestea, identitatea sa drept cel mai înalt punct de pe suprafața Pământului nu a fost recunoscută până în 1852, când Studiul guvernamental al Indiei a stabilit acest fapt.

Controversa asupra s-a dezvoltat din cauza variațiilor nivelului zăpezii, a deviației gravitaționale și a refracției luminii.

Muntele Everest, venerat de popoarele locale

Cifra de 8.848 de metri, a fost stabilită de Survey of India între 1952 și 1954 și a devenit larg acceptată. Această valoare a fost folosită de majoritatea cercetătorilor, agențiilor de cartografiere și editorilor până în 1999.

Ulterior s-a încercat să se remăsoare înălțimea muntelui. Un sondaj italian, folosind tehnici de topografie prin satelit, a obținut o valoare de 8.872 metri în 1987, dar au apărut întrebări cu privire la metodele utilizate, scrie Britannica.

În 1992, un alt sondaj italian, folosind sistemul de poziționare globală (GPS) și tehnologia de măsurare cu laser, a dat cifra de 8.846 de metri, prin scăderea din înălțimea măsurată a 2 metri de gheață și zăpadă pe vârf, dar metodologia utilizată a fost din nou pusă în discuție.

Muntele Everest sau ,,Vârful Raiului”

În 1999, un sondaj american, a făcut măsurători precise folosind echipamente GPS. Descoperirea lor de 8.850 de metri, plus sau minus 2 metri, a fost acceptată de societate și de diverși specialiști în domeniile cartografiei.

În decembrie 2020, China și Nepal au declarat împreună că a fost de 8.848 de metri. Această nouă măsurătoare, derivată din datele din sondajele efectuate de Nepal în 2019 și China în 2020, a fost acceptată, inclusiv Societatea National Geographic.

și clima sa atât de severă, încât este incapabil să susțină ocuparea umană susținută, dar văile de sub munte sunt locuite de popoare vorbitoare de tibetană.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Cel mai singuratic copac din lume ar putea oferi noi informații despre climă

18 September 2022 at 13:00
image

Deși este considerat „cel mai singuratic copac din lume”, molidul Sitka de pe insula nelocuită Campbell din Noua Zeelandă a fost o companie bună în ultima vreme pentru o echipă de cercetători care consideră că pomul ar putea ajuta la dezvăluirea secretelor schimbărilor climatice.

Molidul înalt de 9 metri deține titlul Guinness World Record pentru „cel mai izolat copac” de pe planetă. Este singurul copac de pe insula tufoasă, bătută de vânt, aflată la 700 de kilometri sud de Noua Zeelandă, în Oceanul Antarctic. Este singurul copac pe o arie de 222 de kilometri; vecinul său cel mai apropiat crește în Insulele Auckland.

Înainte de molidul insulei Campbell, se spunea că Arborele Ténéré din Niger este cel mai izolat copac de pe planetă, până când a distrus de un șofer, în 1973.

Cel mai singuratic copac din lume este iubit de unii, dar urât de alții

Se crede că molidul Sitka a fost plantat de Lord Ranfurly, guvernatorul de atunci al Noii Zeelande, la începutul anilor 1900, de unde și porecla lui de copacul Ranfurly.

Însă studiile nu au putut confirma vârsta sa exactă, iar Guinness World Records notează că, deși este cunoscut în mod popular ca fiind , „nu există o definiție precisă recunoscută universal a ceea ce constituie un ‘copac’”.

Este, de asemenea, clasificat ca specie invazivă, iar unii oameni de știință ar fi bucuroși să-l vadă că dispare. Dar pentru Dr. Jocelyn Turnbull, arborele ar putea fi un instrument valoros pentru a înțelege ce se întâmplă cu absorbția dioxidului de carbon în Oceanul Antarctic, notează The Guardian.

Rezervoare de carbon

„Din tot CO2 pe care îl producem prin arderea combustibililor fosili și ajuns în atmosferă, doar aproximativ jumătate rămâne acolo, iar cealaltă jumătate ajunge în pământ și în ocean”, a spus Turnbull.

„Se pare că Oceanul Antarctic a absorbit aproximativ 10% pe care le-am produs în ultimii 150 de ani”, a declarat cercetătoarea.

Turnbull a lucrat cu Deep South National Science Challenge din Noua Zeelandă, Antarctic Science Platform și National Institute for Water and Atmospherics pentru a înțelege ce se întâmplă cu carbonul din Oceanul Antarctic.

Echipele pun două întrebări majore: dacă rezervoarele de carbon „se umplu”, vor provoca o accelerare masivă a încălzirii globale? Sau, învățând cum funcționează, acestea pot fi ajutate să preia și mai mult carbon și să reducă încălzirea globală?

Cum va fi folosit cel mai singuratic copac din lume?

Studiile anterioare care au analizat absorbția de carbon de către Oceanul Antarctic au produs rezultate contradictorii; teoria actuală este că absorbția este în creștere, iar Turnbull vrea să înțeleagă ce anume o conduce.

Cea mai bună metodă de măsurare a concentrațiilor de CO2 este prelevarea de și poate fi completată cu probe de datare cu radiocarbon din apă adâncă. Dar această metodă are limitări.

„Nu poți colecta aerul care era acolo acum 30 de ani, pentru că acum nu mai este acolo”, a spus Turnbull.

„Așa că ne-a venit ideea de a folosi inelele de copac. Plantele, când cresc, scot dioxidul de carbon din aer prin fotosinteză și îl folosesc pentru a-și dezvolta structurile, iar carbonul din aer ajunge în inelele copacilor”, spune ea.

Acest lucru este util atunci când există o abundență de copaci, dar aceștia sunt o raritate în Oceanul Antarctic. De aceea, echipa se folosește de molidul Sitka, cel mai sudic copac pe care l-a putut găsi și care poate oferi date bune.

Înconjurat de animale

„A crescut mult mai repede decât orice altceva (din acea regiune), iar inelele sunt mai mari și mai ușor de separat și de a obține o înregistrare”, explică cercetătoarea.

Folosind un burghiu manual, Turnbull a extras o probă de 5 mm din copac în 2016, dar rezultatele nu au fost încă publicate.

Iar în ceea ce privește statutul de cel mai singuratic copac din lume: fiecare om este liber să îl considere cum dorește.

„Pentru a ajunge de la marginea insulei la copac trebuie să treci printre elefanți de mare și lei de mare, pinguini și albatroși. Copacul nu pare singur… de fapt pare destul de mulțumit”, a spus Turnbull.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.
❌