ACTUALITATE
🔒
Au fost publicate stiri noi. Click aici pentru a le afisa.
Ieri — 30 November 2022Ultimele Stiri

Un vaccin antigripal universal, tot mai aproape de realitate

30 November 2022 at 18:00
image

Un vaccin ARNm împotriva tuturor celor 20 de virusuri gripale cunoscute a fost dezvoltat recent. Testele inițiale, efectuate pe animale, arată că vaccinul a redus semnele bolii și le-a protejat de moarte, chiar și atunci când animalele au fost expuse virusurilor gripale fără legătură cu cel folosit pentru fabricarea vaccinului.

Noile cercetări sugerează că vaccinul ar putea oferi o protecție amplă împotriva tuturor tulpinilor de gripă, inclusiv a celor letale. Având în vedere riscul pandemiilor de gripă și decesele cauzate de gripa sezonieră, vaccinul universal ar putea fi un instrument incredibil în arsenalul medical.

„Ideea este să avem un vaccin care le dă oamenilor un nivel de bază al memoriei imunitare la diverse tulpini de gripă, astfel încât, atunci când apare următoarea pandemie, să avem mai puțini bolnavi și mai puține decese”, a declarat autorul principal al studiului, dr. Scott Hensley, profesor de microbiologie la Facultatea de Medicină din cadrul Universității Pennsylvania, din SUA, potrivit IFLScience.

Cum produce sistemul imunitar anticorpi la întâlnirea cu un virus gripal?

Vaccinul utilizează aceeași , demonstrată cu succes la vaccinurile împotriva COVID-19. Tehnologia utilizează imunogeni, adică antigeni care stimulează un răspuns imunitar. ARN-ul are codul unei proteine gripale cheie, comună celor 18 tipuri de virusuri gripale A și celor două tipuri de virusuri gripale B. Odată injectat, celulele din zonă produc proteina, iar sistemul imunitar crede că este atacat și produce anticorpi specifici.

Astfel, data viitoare când un virus gripal intră în organism, va fi capabil să reacționeze mai rapid. Vaccinul nu este unul sterilizant, adică nu oprește contractarea repetată a unei răceli. În schimb, îți pregătește organismul astfel încât, dacă te îmbolnăvești de gripă, aceasta va fi mult mai puțin severă.

„Ar fi comparabil cu prima generație de vaccinuri SARS-CoV-2 cu ARNm, care a vizat tulpina originală Wuhan a coronavirusului. Împotriva variantelor ulterioare, cum ar fi Omicron, aceste vaccinuri originale nu au blocat complet infecțiile virale, dar continuă să ofere o protecție durabilă împotriva bolilor grave și a deceselor , a spus Hensley.

Vaccinul care ar putea minimiza simptomele răcelii severe

Echipa este nerăbdătoare să testeze la om. Cercetătorii proiectează acum studii clinice pe oameni pentru a vedea cum se comportă vaccinul. Dacă va avea succes, acest vaccin ar putea fi utilizat pentru a reduce răspândirea și pericolul gripei la toate grupele de vârstă, de la copii până la persoanele în vârstă.

„Credem că acest vaccin ar putea reduce semnificativ șansele de a avea vreodată o infecție gripală severă”, a adăugat Hensley.

Cercetările au fost publicate în jurnalul Science.

articolul original.

Minerale necunoscute au fost descoperite într-un meteorit de 15 tone

30 November 2022 at 16:00
image

Două minerale necunoscute au fost găsite în interiorul unei bucăți din meteoritul El Ali, care a căzut în Somalia în 2020.

Aceste ar putea conține indicii importante despre cum se formează asteroizii.

Cele două minerale noi au fost găsite într-o singură bucată de 70 de grame luată din meteoritul El Ali de 15 tone, care s-a prăbușit pe Pământ în 2020.

Minerale necunoscute, găsite într-un meteorit

Oamenii de știință au numit mineralele elaliit, , și elkinstantonit, după Lindy Elkins-Tanton, directoarea generală a Inițiativei Interplanetare a Universității de Stat din Arizona și investigatoare principală a viitoarei misiuni Psyche a NASA, care va trimite o sondă pentru a investiga asteroidul Psyche, bogat în minerale, pentru a afla dovezi despre modul în care s-au format planetele Sistemului Solar.

„De câte ori găsim un mineral nou, înseamnă că condițiile geologice reale, chimia rocii, au fost diferite de cele găsite înainte”, explică Chris Herd, profesor la Departamentul de Științe Pământului și Atmosferice la Universitatea din Alberta.

„De aceea acest lucru este interesant: în acest meteorit special avem două minerale descrise oficial, care sunt noi pentru știință”, completează Herd.

Un meteorit complex

Cercetătorii l-au clasificat pe El Ali drept un meteorit complex Iron IAB, un tip format din fier meteoric pătat cu bucăți mici de silicați. În timp ce investigau bucata de meteorit, detaliile noilor minerale au atras atenția oamenilor de știință. Comparând mineralele cu versiuni ale acestora care au fost sintetizate anterior în laborator, ei au putut să le identifice rapid ca fiind nou înregistrate în natură, scrie Live Science.

Cercetătorii intenționează să investigheze în continuare meteoriții pentru a înțelege condițiile în care s-a format asteroidul lor părinte.

O descoperire neașteptată

„Domeniul meu de cercetare este următorul: dezvăluirea proceselor geologice și a din care a făcut parte odată această rocă. Nu m-am gândit niciodată că voi fi implicat în descrierea unor minerale noi doar în virtutea faptului că lucrez la un meteorit”, a spus Herd.

Echipa analizează, de asemenea, aplicațiile mineralelor pentru știința materialelor.

Cu toate acestea, viitoarele perspective științifice primite de la meteoritul El Ali ar putea fi în pericol. Meteoritul a fost mutat acum în China în căutarea unui potențial cumpărător, care ar putea limita accesul cercetătorilor la roca spațială pentru investigare.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Cum afectează o dietă nesănătoasă vasele de sânge?

30 November 2022 at 12:00
image

De-a lungul ultimelor decenii, rata obezității a crescut progresiv și este acum una dintre principalele cauze de deces la nivel mondial; 650 de milioane de adulți sunt clasificați drept obezi. Organizația Mondială a Sănătății (OMS) definește obezitatea drept acumularea excesivă de grăsime în organism care creează riscuri pentru o viață sănătoasă. Principalele cauze: stilul de viață și dieta nesănătoasă. Cum sunt afectate vasele de sânge de obiceiurile alimentare proaste?

O echipă de cercetare condusă de Bilal Sheikh, de la Institutul Helmholtz pentru Cercetări Metabolice, de Obezitate și Vasculare (HI-MAG) din cadrul companiei Helmholtz München și de la Facultatea de Medicină a Universității Leipzig, din Germania, a investigat modul în care și obezitatea afectează structura vaselor de sânge la nivel molecular.

Cercetarea echipei, publicată în Nature Metabolism, ilustrează faptul că bolile metabolice afectează vasele de sânge din diferite organe ale corpului nostru într-un mod unic. De exemplu, vasele de sânge din ficat și din țesutul adipos se luptă pentru a procesa excesul de lipide, vasele renale dezvoltă disfuncție metabolică, vasele pulmonare devin puternic inflamatorii și transportul prin vasele creierului este defectat.

Dieta nesănătoasă alterează vasele de sânge

„Deoarece disfuncția vasculară conduce la toate patologiile majore, de la insuficiență cardiacă la ateroscleroză și neurodegenerare, cercetările noastre arată cum obiceiuri alimentare nesănătoase favorizează molecular dezvoltarea diverselor boli”, explică dr. Olga Bondareva.

„Vrem să elucidăm pentru a le putea oferi pacienților terapii personalizate în viitor”, adaugă directorul HI-MAG, profesorul Matthias Blüher. Blüher efectuează de ani de zile la Universitatea din Leipzig cercetări privind obezitatea morbidă. Prezentul studiu implică și oameni de știință de la Universitatea Leipzig care lucrează în domeniile cardiologiei și medicinei de laborator.

Cercetătorii s-au întrebat dacă o dietă sănătoasă ar putea reduce semnăturile moleculare cauzatoare de boli induse de o dietă nesănătoasă.

Revenirea la o dietă sănătoasă nu poate rezolva întotdeauna problemele anterioare

Rezultatele arată că o dietă sănătoasă poate îmbunătăți într-adevăr sănătatea moleculară a , deși doar parțial. De exemplu, vasele de sânge din ficat s-au recuperat aproape complet, dar vasele de sânge din rinichi au păstrat semnătura bolii, în ciuda unei diete sănătoase și a unei pierderi semnificative de greutate.

Asta înseamnă că unele dintre vasele noastre de sânge pot dezvolta o „memorie” a bolii metabolice, care este greu de inversat, notează Medical Xpress.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Ce spun experții militari despre războiul în spațiu? „Viața nu va mai fi așa cum o știm!”

30 November 2022 at 08:00
image

Nu va mai exista „viață așa cum o știm” dacă războiul în spațiu ar distruge sateliții pe care omenirea se bazează în fiecare zi. Iar China și Rusia au demonstrat că au capacitatea de a-i distruge.

Lideri militari de rang înalt din SUA și Canada sunt la Sydney pentru o conferință Australian Strategic Policy Institute despre spațiul ca nouă frontieră în „comerț, industrie, competiție și război”.

Ei au discutat despre importanța colaborării cu aliații, inclusiv cu Australia, pentru a contracara amenințările reprezentate de .

Lt. general Nina Armagno, directorul de personal al Forțelor Spațiale SUA, a declarat că distrugerea de către Rusia a unuia dintre propriii sateliți anul trecut a fost o „demonstrație uluitoare”.

„Interpretăm asta… ca pe un mesaj și o demonstrație a capacității”, a spus ea.

Războiul în spațiu ar schimba viața de pe Pământ

Ea a spus că China documentează și descrie în mod deschis demonstrațiile sale de putere în spațiu. Întrebată care ar putea fi jocul final, ea a spus că „Viața nu va mai fi așa cum o știm”, citează The Guardian.

Atacurile asupra sateliților pot distruge sistemele GPS, sistemele bancare, rețelele electrice, comunicațiile de prim răspuns și pot avea impact asupra operațiunilor militare, au spus oficialii.

„Nu vreau să fiu dramatică. Cum arată un război în spațiu? Probabil că nu îl vom vedea cu ochiul liber, dar cu siguranță vom simți consecințele din momentul în care va începe”, a spus Armagno.

Demonstrații de forță

Ea a descris, de asemenea, distrugerea de către China în 2007 a unuia dintre ca fiind șocantă, iresponsabilă și intenționată. SUA au fost, de asemenea, îngrijorate de o ocazie anul trecut în care un satelit chinezesc cu un braț de luptă a mutat un alt satelit din orbită.

Generalul de brigadă Michael Adamson, comandant la Divizia Spațială 3 Canadiană (Forța spațială a Canadei), a spus că programul spațial al Rusiei se clătina, lăsându-l mai puțin dependent de infrastructura spațială. Acest lucru, la rândul său, face mai probabil ca țara să încerce să distrugă accesul în spațiu, deoarece are „mai puțin de pierdut”.

Există două moduri prin care atacurile asupra sateliților ar putea distruge rețelele de comunicații. Primul este atacul direct, prin rachete anti-sateliți, brațe de luptă sau piratarea sau blocarea unui satelit. Celălalt este dat de resturile create de un satelit distrus. Armagno a spus că SUA încă urmăresc 600 de bucăți de resturi de la „demonstrația” din 2007 a Chinei.

Chiar și o mică bucată de resturi ar putea deteriora grav nave spațiale precum Stația Spațială Internațională, care efectuează manevre pentru a le evita. Evenimentul rusesc a creat 1.500 de bucăți de resturi, care au amenințat cosmonauții și astronauții de pe ISS.

Cum ne putem feri de războiul în spațiu?

Armagno a spus că SUA și aliații săi, inclusiv Australia, trebuie să lucreze împreună pentru a ne face mai rezistenți la războiul în spațiu. Acest lucru include construirea de sateliți mai ageri și mai mici pentru a-i înlocui pe cei distruși. Australia dezvolta un număr de astfel de sateliți și capacitatea de a-i lansa , a spus ea.

„Este important ca societățile să înțeleagă relevanța spațiului”, a spus Armagno.

„Nu este spațiu de dragul spațiului, ci într-adevăr există pentru ca țările cu idei similare să se asigure că spațiul este liber pentru națiunile spațiale. Cu toții împărtășim aceleași valori”, a continuat ea.

O problemă reală

Comodorul aerian Nicholas Hogan, directorul general al capacităților spațiale al Comandamentului Spațial de Apărare Australian, a vorbit la conferință despre capacitatea Chinei de a „depăși” Australia.

„De aceea noi (Australia, SUA și Canada) lucrăm împreună”, a spus el.

Hogan a spus că utilizarea tehnologiei anti-sateliți este o problemă.

„Dacă cineva ar face ceva într-un domeniu terestru, aerian, la sol sau pe mare, care are un impact cu o durată de mai mare de un deceniu, nimeni nu ar fi susține asta”, a spus el.

„Dar în războiul în spațiu nu există legi, nu există reguli, nu există norme… și acesta este domeniul în care ne aflăm. Este o adevărat problemă”, a încheiat Hogan.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.
Before yesterdayUltimele Stiri

Deșeurile de hârtie pot fi transformate în baterii pentru telefoane mobile și vehicule electrice

29 November 2022 at 18:00
image

Oamenii de știință de la Universitatea Tehnologică Nanyang (NTU) din Singapore au dezvoltat o tehnică de transformare a deșeurilor de hârtie, provenite din ambalaje și pungi de unică folosință și cutii de carton, într-o componentă esențială a bateriilor litiu-ion.

Printr-un proces numit carbonizare, care transformă hârtia în carbon pur, cercetătorii de la NTU au transformat fibrele de hârtie în electrozi. Aceștia pot fi transformați în baterii reîncărcabile, care alimentează telefoane mobile, echipamente medicale și vehicule electrice.

Procesul reprezintă o alternativă mai ecologică la eliminarea hârtiei kraft prin incinerare, care produce cantități mari de gaze cu efect de seră, conform Science Daily.

Cum este transformată hârtia în electrozi?

Pentru a carboniza hârtia, echipa a expus-o la temperaturi ridicate, ceea ce o reduce la carbon pur, vapori de apă și uleiuri care pot fi folosite pentru biocombustibil. Deoarece carbonizarea are loc în absența oxigenului, aceasta emite cantități neglijabile de dioxid de carbon.

Anozii de carbon produși de echipa de cercetare au demonstrat, de asemenea, durabilitate, flexibilitate și proprietăți electrochimice superioare. Testele de laborator au arătat că anozii pot fi încărcați și descărcați de până la 1.200 de ori, ceea ce reprezintă o durabilitate de cel puțin două ori mai mare decât cea a anozilor din . De asemenea, bateriile care utilizează anozii produși de NTU ar putea rezista la mai mult stres fizic decât omologii lor, absorbind energia de strivire de până la cinci ori mai bine.

Totoată, metoda dezvoltată de NTU utilizează procese mai puțin energofage și metale grele în comparație cu metodele industriale actuale de fabricare a anozilor de baterii. Întrucât anodul reprezintă între 10 și 15% din costul total al unei baterii litiu-ion, se așteaptă ca această metodă recentă, care utilizează rezidual cu costuri reduse, să reducă și costul de fabricație al acestora.

Invenția ar putea fi comercializată

Deșeurile de hârtie, care cuprind saci de hârtie de unică folosință, carton, ziare și alte ambalaje de hârtie, au reprezentat aproape o cincime din deșeurile generate în Singapore în 2020.

Inovația actuală, care prezintă o oportunitate de și de a reduce dependența noastră de combustibilii fosili, accelerând tranziția către o economie circulară, reflectă angajamentul NTU de a atenua impactul nostru asupra mediului, care este una dintre cele patru mari provocări ale umanității pe care universitatea încearcă să le abordeze prin planul său strategic NTU 2025.

Echipa de cercetare a depus o cerere de brevet la NTUitive, compania de inovare și întreprindere a NTU. De asemenea, aceștia lucrează în vederea comercializării invenției lor.

articolul original.

Cercetătorii au dezvoltat o nouă metodă contraceptivă pentru bărbați

29 November 2022 at 16:00
image

O echipă de cercetători a dezvoltat o nouă metodă contraceptivă pentru bărbați. În loc să folosească hormoni pentru a întrerupe producerea de spermă, noua tehnică implică plasarea unui hidrogel, numit ADAM, în canalul deferent. Astfel, sperma este împiedicată să ajungă la uretră. Noua tehnică nu este încă o alternativă valabilă de prevenire a sarcinii, însă este în curs de testare în Australia.

Timp de mulți ani, cercetătorii medicali au căutat o variantă contraceptivă ușoară și ieftină pentru bărbați. Opțiunile actuale includ folosirea prezervativelor și vasectomia. Prima opțiune nu este considerată 100% sigură, iar cea de-a doua este adesea permanentă.

Pastilele bazate pe hormoni sunt prescrise cu scopul de a preveni producerea de spermă, dar nu s-au dovedit a fi populare din cauza efectelor secundare, potrivit Medical Xpress.

Ce implică noua metodă contraceptivă pentru bărbați?

dezvoltată în Australia presupune o abordare diferită, care implică o mică incizie în abdomen și injectarea unei cantități mici de hidrogel în fiecare dintre canalele deferente – adică în tuburile scurte care transportă spermatozoizii. Asta creează un fel de baraj, prevenind scurgerea spermei din canalul deferent în uretră. Recuperarea după o astfel de procedură ar trebui să fie aproape identică cu cea din urma unei vasectomii, potrivit cercetătorilor.

Procesul reproductiv la bărbați implică producerea de spermatozoizi și alte materiale care se transformă în spermă. Aceasta este împinsă prin uretră, fiind apoi eliberată în timpul ejaculării.

Când ar putea fi disponibil noul mod de contracepție?

Cercetătorii notează că, până în prezent, se pare că hidrogelul introdus în canalul deferent își păstrează forma timp de aproximativ doi ani. Pe măsură ce începe să se descompună, își facă din nou drum prin canal, astfel că pacientul devine din nou fertil.

În cadrul studiului clinic, patru bărbați au fost supuși procedurii și monitorizați pentru a afla dacă apar efecte secundare și pentru a se asigura că vasele deferente rămân complet blocate. Dacă cercetătorii vor avea succes, un alt studiu mai amplu va avea loc în SUA în 2023, cu speranța că procedura va fi disponibilă până în 2025 sau 2026.

articolul original.

Am putea stoca energia din fulgere?

29 November 2022 at 15:00
image

În fiecare secundă a zilei, Mama Natură oferă un spectacol de, în medie, aproximativ 100 de fulgere care lovesc suprafața Pământului. Cum ar fi dacă am putea stoca energia din fulgere?

În jur de 8,6 milioane de fulgere lovesc Pământul în fiecare zi, fiecare fulger descărcând până la un miliard de jouli de energie electrostatică; această energie este suficientă pentru a fierbe apa din 3.000 de ibrice.

Dacă inginerii au reușit să exploateze puterea soarelui, pot stoca , una dintre celelalte surse uriașe de energie ale naturii?

Directorul UNSW Digital Grid Futures Institute, din Australia, profesorul John Fletcher, de la UNSW School of Electrical Engineering and Telecommunications, spune că, deși poate părea posibil în teorie, utilizarea energiei produse de fulgere nu este atât de ușoară pe cât pare.

Cât de mare este energia din fulgere?

„Provocarea captării energiei din fulger este că, deși poate exista un miliard de jouli de energie, aceasta este utilizată în principal în lovitura fulgerului în sine”, spune el.

„Lumina strălucitoare și pe care le observă oamenii reprezintă consumarea a celei mai mari părți a energiei; așa că, în anumite privințe, este puțin prea târziu în momentul când ajunge la pământ”, spune profesorul.

„În plus, în timp ce fulgerul poate lovi de două ori în același loc, nu putem prezice unde va lovi”, a adăugat el.

Pentru a înțelege de ce nu este fezabil, prof. Fletcher spune că trebuie să înțelegem cum se formează fulgerul.

Cum se formează fulgerul?

Condițiile care creează fulgere sunt cauzate în primul rând de mișcarea moleculelor de aer cald și de apă, deoarece acestea se ridică foarte repede. Această mișcare îndepărtează electronii și are ca rezultat nori de furtună care sunt încărcați, notează Tech Xplore.

„Într-un nor de furtună, curenții de aer încep la o altitudine mai mică, la aproximativ un kilometru deasupra solului, și se pot ridica la aproximativ 10 kilometri deasupra solului, similar cu altitudinea unei aeronave de pasageri în timpul unei croaziere”, spune prof. Fletcher.

„Volumul mare de mișcare a aerului creează o zonă care are un nivel de încărcare ridicat, generând o diferență de energie uriașă între Pământ și particulele încărcate din nor. Tensiunea, în jur de sute de mega volți, dintre cele două devine atât de mare încât descompune aerul și acest proces formează fulgerul.

„Lumina pe care o vedem este fluxul de încărcare dintre nor și Pământ și se întâmplă într-o mică fracțiune de secundă”, explică profesorul.

„Deci da, am putea capta din punct de vedere tehnic acea energie de undeva de la sol, dar poate fi doar o mică parte din energia reală”, continuă el.

Cum am putea capta energia din fulgere?

Cea mai mare parte a energiei se află în interiorul norului însuși. Cu toate acestea, încercarea de a capta acea energie pur și simplu nu este rentabilă odată ce luăm în considerare alte cheltuieli, cum ar fi stocarea și transformarea acesteia în energie pe care o va accepta rețeaua sau alte tipuri de încărcături, spune prof. Fletcher.

„În teorie, ar trebui să direcționăm fulgerul către un echipament care ar putea capta energia din fulgere”, spune el.

„Acesta este un proces relativ simplu, care ar putea implica amplasarea unui conductor bun, cum ar fi o , în aer”, spune profesorul.

„Cu toate acestea, trebuie să ne amintim că utilizarea echipamentului va fi foarte slabă, deoarece fulgerele durează doar zeci de microsecunde, ceea ce înseamnă că în restul timpului nu se întâmplă mai nimic”, continuă el.

„Este nevoie de un aparat care să capteze un miliard de jouli într-o sutime de secundă, de exemplu, dar apoi să furnizeze acea energie pe termen mai lung. De exemplu, dacă am avea norocul să avem un fulger în fiecare minut, atunci capacitatea de putere instantanee a sistemul de captare ar fi de 100 gigawați”, explică prof. Fletcher.

„Puterea medie de ieșire a dispozitivului ar fi mult mai mică, de aproximativ 16 megawați. Acesta este un factor uriaș de conversie a puterii”, punctează profesorul.

„Și chiar dacă ai instalat echipamentul potrivit, oricum nu există nicio garanție că fulgerul îl va lovi în fiecare secundă”, spune el.

Condițiile meteo

În comparație cu alte surse naturale de energie, fulgerul nu este cu siguranță la fel de viabil de recoltat. Prof. Fletcher spune că energia solară și eoliană sunt reginele atunci când vine vorba de furnizarea de energie fiabilă și curată.

„Comparați 10 microsecunde de fulger cu un panou solar care, dacă este poziționat corect și în condițiile meteo potrivite, poate culege energia soarelui timp de 10 ore pe zi”, spune el.

„Iar energia eoliană are potențialul de a funcționa și mai bine pentru că vântul bate și noaptea, deci nu este la fel de dependentă de timp. Apoi există generarea nucleară și hidroelectrică, pompele de căldură și solarul termic, care sunt surse fiabile de energie electrică și termică”, continuă profesorul.

„Așa că, din punct de vedere economic, nu are prea mult sens să încerci să captezi fulgerul”, a concluzionat profesorul Fletcher.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Anemonele-de-mare, o specie marină care rămâne veșnic tânără datorită neuronilor săi

29 November 2022 at 14:00
image

Anemonele-de-mare par să fie animale nemuritoare, imune la îmbătrânire și la efectele negative ale trecerii timpului. Totuși, motivele reale pentru care această specie rămâne veșnic tânără nu sunt înțelese pe deplin. Noi cercetări au fost publicate recent în jurnalul Cell Reports de către un grup de biologi coordonat de Ulrich Technau de la Universitatea din Viena.

Amprenta genetică a anemonelor-de-mare Nematostella vectensis dezvăluie că membrii acestei încrengături de animale străvechi utilizează aceleași gene pentru diferențierea celulelor neuronale ca și organismele mai complexe. Aceste gene sunt, de asemenea, însărcinate cu menținerea echilibrului tuturor celulelor din organism pe toată durata de viață a anemonei, potrivit SciTechDaily.

Aproape toate organismele animalelor sunt făcute din milioane, dacă nu miliarde, de celule care se unesc în moduri complexe, pentru a forma țesuturi și organe. Acestea sunt făcute din mai multe tipuri de celule, cum ar fi o și celule glandulare. Totuși, nu este clar cum apare acest echilibru al diferitelor tipuri de celule, modul în care este reflat și dacă diferitele tipuri de celule din organisme animale distincte au o origine comună.

Amprenta unei singure celule duce la strămoși comuni

Grupul de cercetare a descifrat diversitatea și evoluția tuturor tipurilor de celule nervoase și glandulare și originile lor de dezvoltare la anemona-de-mare Nematostella vectensis.

Pentru a realiza acest lucru, cercetătorii au folosit transcriptomica monocelulară – o metodă care a revoluționat biomedicina și biologia evolutivă în ultimul deceniu.

„Cu ajutorul acesteia, organisme întregi pot fi transformate în celule unice – și poate fi decodificată întreaga totalitate a tuturor genelor exprimate în prezent în fiecare celulă individuală. Diferitele tipuri de celule diferă în mod fundamental în ceea ce privește genele pe care le exprimă. Prin urmare, transcriptomica monocelulară poate fi utilizată pentru a determina amprenta moleculară a fiecărei celule individuale”, explică Julia Steger, autor coordonator al studiului.

Grupul a descoperit că, spre deosebire de ipotezele anterioare, neuronii, celulele glandulare și alte celule senzoriale provin dintr-o populație progenitoare comună, ceea ce a putut fi verificat prin etichetare genetică la animalele vii.

Deoarece unele celule glandulare cu funcții neuronale sunt cunoscute și la vertebrate, acest lucru ar putea indica o relație evolutivă foarte veche între.

O genă joacă un rol primordial în dezvoltarea acestor celule comune străvechi

„În mod interesant, această genă nu este străină: aceasta joacă, de asemenea, un rol important în formarea sistemului nervos la oameni și la animale, care, împreună cu alte date, arată că aceste mecanisme cheie de reglare a diferențierii celulelor nervoase par să fie conservate în tot regnul animal”, spune Technau.

Comparând diferite stadii de viață, autorii au descoperit, de asemenea, că la , procesele genetice de dezvoltare a neuronilor sunt menținute de la embrion până la organismul adult, contribuind astfel la echilibrul neuronilor pe tot parcursul vieții lui Nematostella Vectensis.

Acest fapt este remarcabil pentru că, spre deosebire de oameni, anemonele-de-mare pot înlocui neuronii care lipsesc sau care sunt distruși, pe parcursul vieților lor.

articolul original.

Capsula Orion a doborât recordul pentru cea mai mare distanță parcursă vreodată de o navă spațială concepută pentru oameni

29 November 2022 at 13:29
image

Nava spațială Orion fără echipaj de la NASA a ajuns la cea mai mare distanță față de Pământ, aproximativ 432.210 de kilometri. Nava spațială a surprins, de asemenea, imagini spectaculoase cu Luna și Pământul.

Capsula Orion este în condiții bune, a transmis agenția spațială americană, pe măsură ce își continuă misiunea la mii de kilometri depărtare de Lună.

„Artemis I a înregistrat un succes extraordinar și a scris istorie. Este incredibil cât de bine a decurs misiunea, deși este doar un test. Asta facem noi; testăm și insistăm”, a declarat administratorul NASA Bill Nelson.

Echipele NASA și Marina SUA au demarat operațiunile de recuperare

Având în vedere performanțele capsulei Orion, managerii misiunii Artemis I iau în considerare adăugarea altor câteva obiective pentru a caracteriza mai bine mediul termic și sistemul de propulsie al navei spațiale. Astfel de obiective ar contribui la reducerea riscului pentru viitoarele misiuni care vor fi efectuate . Până acum, controlorii de zbori au reușit (sau sunt în curs) să finalizeze 37,5% din obiectivele asociate misiunii.

Totodată, echipele NASA de la Exploration Ground Systems și Marina SUA au demarat operațiunile inițiale pentru recuperarea , după ce nava se va prăbuși în Oceanul Pacific.

Capsula Orion a trimis mii de fișiere înapoi pe Pământ

Controlorii de zbor au finalizat 9 din cele 19 arderi translaționale și au desfășurat exerciții cu cele trei tipuri de motoare ale capsulei Orion, motorul principal, motoarele auxiliare și sistemul de control al reacției.

Până acum, Orion a folosit 2.500 de kilograme de material propulsant, mai puțin decât valorile estimate înainte de lansarea misiunii.

Mai mult, echipele NASA au primit peste 2.000 de fișiere de la capsulă. Până la ora 03:00 (ora României), 28 noiembrie 2022, Orion era situată de 432.039 kilometri de Pământ și 69.423 kilometri depărtare de Lună, având o viteză de aproximativ 2.700 km/h.

Așadar, capsula Orion a doborât recordul pentru cea mai mare distanță parcursă vreodată de o navă spațială concepută pentru transportul uman, depășind distanța de 400.170 km reușită de nava spațială Apollo 13 de la NASA în aprilie 1970. Acel record, însă, a fost rezultatul unei operațiuni de urgență după ce o explozie la bordul navei a forțat echipajul să efectueze un plan de salvare pentru a reveni pe Pământ.

articolul original.

Cum luptă sistemul nostru imunitar cu expunerea la virusuri?

29 November 2022 at 12:00
image

Se spune adesea că sistemul imunitar are memorie, ceea ce înseamnă că, dacă un individ a fost expus anterior la un virus, celulele imune specializate vor continua să circule în sânge și în fluidele din corp, gata să declanșeze un răspuns imun rapid în cazul în care vor întâlni același virus din nou.

Pe măsură ce temperaturile scad și cad ploile de toamnă, tusea sezonieră, durerile de gât și răceala pot părea inevitabile. Dar oare expunerea zilnică la infecții precum răceala și gripa ne storc de energie sau ne fac mai puternici?

În mod esențial, acest „braț atacator” al sistemului nostru imunitar este specific patogenului întâlnit, potrivit The Guardian.

Întărirea sistemului imunitar nu asigură protecție în cazul unor infecții viitoare

„Încercarea la o mulțime de infecții este contraproductivă – dezvoltăm o infecție urâtă, dar aceasta nu ne protejează împotriva altora”, a declarat profesorul Sally Bloomfield, președintele Forumului științific internațional privind igiena la domiciliu.

În același mod, o răceală nu te protejează de alta, câteva săptămâni mai târziu.

„O numim răceală obișnuită, dar nu este vorba despre un singur agent care îți dă răceala comună – există mulți agenți diferiți”, a spus prof. Deborah Dunn-Walters, președintele British Society for Immunology’s Covid Taskforce.

Pe de altă parte, nici lipsa expunerii la agenți patogeni cauzatori de boli nu este benefică pentru oameni.

Expunerea, puțină și frecventă, poate ajuta la reîmprospătarea memoriei cu privire la microbii care circulă în mod obișnuit, precum și la actualizarea acesteia cu informații despre noi variante. Totuși, nu este necesar să inhalăm sau să ingerăm acești microbi ca să declanșăm efectul dorit.

Răceala, o infecție a cărei dezvoltări depinde de vârstă și de agenții patogeni

De asemenea, nu toată lumea va avea o formă ușoară de răceală.

„Cât de grav ești afectat de o infecție depinde de vârsta ta și de cantitatea [de agent patogen] la care ai fost expus. Toți cei care au depășit o anumită vârstă și care fac aceste răceli și alte lucruri își dau seama că te afectează foarte mult. Persoanele mai tinere ar putea fi capabile să treacă peste, dar persoanele mai în vârstă ar trebui să evite  infecții repetate”, a declarat Dunn-Walters, profesor de imunologie la Universitatea din Surrey.

Este, de asemenea, imposibil ca oamenii să fie selectivi în ceea ce privește – respirarea rinovirusurilor care cauzează răceala comună sau ridicarea lor de pe suprafețe îi expune pe oameni la riscul de a contracta alte boli, inclusiv COVID-19.

articolul original.

Cum ne ajută ceaiul negru să fim mai sănătoși?

29 November 2022 at 11:00
image

O ceașcă de ceai pe zi te poate ajuta să te bucuri de o stare de sănătate mai bună mai târziu, în viață, însă, dacă nu ești un băutor de ceai, există alte lucruri pe care le poți adăuga în alimentația ta pentru a te simți bine.

Cheia este reprezentată de flavonoide, care sunt substanțe ce se găsesc în mod natural în multe alimente și băuturi comune, cum ar fi ceaiul negru și verde, merele, nucile, citricele, fructele de pădure și multe altele.

Acestea au fost mult timp cunoscute pentru numeroasele beneficii asupra sănătății. Cu toate acestea, un nou studiu al Universității Edith Cowan (ECU) din Australia arată că flavonoidele ar putea fi chiar mai bune pentru noi decât se credea până acum, potrivit Science Daily.

Ce alimente conțin cantități ridicate de flavonoide?

Ben Parmenter, cercetător al Institutului de Cercetare pentru Nutriție și Inovare în Sănătate din cadrul ECU și coordonator al studiului, a declarat că, deși există multe , unele au cantități deosebit de mari.

„În majoritatea populațiilor, un mic grup de alimente și băuturi – cu un conținut unic de flavonoide – contribuie la cea mai mare parte a aportului total de flavonoide din alimentație. Principalii factori care contribuie la acest aport sunt, de obicei, ceaiul negru sau verde, afinele, căpșunile, portocalele, vinul roșu, merele, stafidele și ciocolata neagră”, a spus Parmenter.

Calcifierea aortei abdominale (CAA) – cea mai mare arteră care furnizează sânge oxigenat de la inimă către organele abdominale și membrele inferioare – este un factor de predicție al riscului cardiovascular, cum ar fi infarctul și accidentul vascular cerebral.

Nu doar ceaiul negru este recomandat

Deși ceaiul negru a fost principala sursă de flavonoide în cadrul studiului – probabil din cauza vârstelor înaintate ale participanților, cercetătorul Ben Parmenter a spus că oamenii pot beneficia de flavonoide și fără a pune ceainicul pe foc.

„Dintre femeile [din studiu] care, un aport total mai mare de flavonoide din afara ceaiului pare, de asemenea, să protejeze împotriva calcifierii extinse a arterelor. CAA este un predictor major al evenimentelor de boală vasculară, iar acest studiu arată că aportul de flavonoide, care ar putea proteja împotriva CAA, este ușor de realizat în dieta majorității oamenilor”, a mai spus Parmenter.

articolul original.

Electronicele asemănătoare pielii ar putea ajuta la monitorizarea continuă a sănătății

29 November 2022 at 10:00
image

Electronicele asemănătoare pielii, purtabile, asociate cu inteligența artificială, ar putea transforma screeningul pentru probleme de sănătate.

, flexibile și portabile, își fac loc în utilizarea de zi cu zi, iar potențialul lor maxim încă nu a fost atins.

În curând, această tehnologie ar putea fi folosită pentru senzori medicali de precizie atașați pe piele, meniți să efectueze monitorizarea și diagnosticarea sănătății. Ar fi ca și cum ai avea la dispoziție un centru medical de înaltă tehnologie la purtător.

Electronicele asemănătoare pielii care îți spun cât de sănătos ești

Un astfel de dispozitiv asemănător pielii este dezvoltat într-un proiect realizat de Laboratorul Național Argonne al Departamentului de Energie al SUA (DOE) și de Școala Pritzker de Inginerie Moleculară (PME) de la Universitatea din Chicago.

Proiectul este condus de Sihong Wang, profesor asistent la UChicago PME, care face parte și din divizia de Nanoștiință și Tehnologie a Argonne.

Purtate în mod obișnuit, dispozitivele electronice portabile viitoare ar putea detecta posibile probleme de sănătate emergente (cum ar fi bolile de inimă, multiplă) chiar înainte de apariția simptomelor evidente.

Dispozitivul ar putea face, de asemenea, o analiză personalizată a datelor de sănătate urmărite, minimizând în același timp nevoia de transmitere fără fir.

„Diagnosticul pentru aceleași măsurători de sănătate ar putea diferi în funcție de vârsta persoanei, istoricul medical și alți factori. Un astfel de diagnostic, cu informații privind sănătatea care sunt colectate în mod continuu pe o perioadă extinsă, necesită foarte mult date”, a spus Wang, potrivit Tech Xplore.

Ce bariere au stat în calea realizării dispozitivului?

Un astfel de dispozitiv ar trebui să colecteze și să proceseze o cantitate mare de date, cu mult peste ceea ce pot face chiar și cele mai bune ceasuri inteligente în prezent și ar trebui să facă această analiză a datelor cu un într-un spațiu foarte mic.

Pentru a răspunde acestei nevoi, echipa a apelat la calculul neuromorfic. Această tehnologie AI imită funcționarea creierului, antrenându-se pe seturi de date din trecut și învățând din experiență. Avantajele sale includ compatibilitatea cu materialul extensibil, consumul de energie mai mic și viteza mai mare față de alte tipuri de AI.

Cealaltă provocare majoră cu care s-a confruntat echipa a fost integrarea electronicelor într-un material extensibil asemănător pielii. Materialul cheie în orice dispozitiv electronic este un semiconductor. În electronicele rigide actuale utilizate în telefoane mobile și computere, acesta este în mod normal un cip de siliciu solid. Electronica extensibilă necesită ca semiconductorul să fie un material foarte flexibil, care să fie capabil să conducă electricitatea.

„Cipul” neuromorf asemănător cu pielea realizat acum constă dintr-o peliculă subțire dintr-un semiconductor din plastic combinat cu electrozi extensibili din nanofire de aur. Chiar și atunci când a fost întins la de două ori dimensiunea sa normală, dispozitivul a funcționat conform planului, fără a se forma fisuri.

Electronicele asemănătoare pielii au o eficiență de peste 95%

Ca test, echipa a construit un dispozitiv AI și l-a instruit pentru a distinge semnalele sănătoase ale electrocardiogramei (ECG) de patru semnale diferite care indică probleme de sănătate. După antrenament, dispozitivul a avut peste 95% eficiență în identificarea corectă a semnalelor ECG.

Semiconductorul din plastic a fost supus, de asemenea, analizei pe linia de fascicul 8-ID-E la Advanced Photon Source (APS), de la DOE Office of Science a Argonne. Expunerea la un fascicul intens de raze X a dezvăluit modul în care moleculele care alcătuiesc electronicele asemănătoare pielii se reorganizează la dublarea lungimii. Aceste rezultate au furnizat informații la nivel molecular pentru a înțelege mai bine proprietățile materialului.

Un mod mai ușor de a-ți monitoriza sănătatea

„Așteptăm cu nerăbdare să studiem materialul dispozitivului în condițiile sale obișnuite de funcționare, interacționând cu particulele încărcate și schimbând potențialul electric din mediul său. În loc de un instantaneu, vom avea mai mult un film al răspunsului structural al materialului la nivel molecular”, a spus Joe Strzalka, fizician la Laboratorul Argonne.

„Deși încă necesită o dezvoltare ulterioară pe mai multe fronturi, dispozitivul nostru ar putea într-o zi să ajute pe toată lumea să își poată verifica starea de sănătate într-un mod mult mai eficient și mai frecvent”, a adăugat Wang.

Această cercetare a fost publicată în Matter.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Astronomii au observat, în premieră, strălucirea dintre galaxiile îndepărtate

29 November 2022 at 08:00
image

O echipă internațională de astronomi a folosit o nouă tehnică asupra unui grup de galaxii și a luminii slabe dintre acestea – cunoscută sub numele de „lumină intra-grup” – pentru a caracteriza stelele care se găsesc acolo.

„Nu știm aproape nimic despre lumina intra-grup. Cele mai strălucitoare părți ale luminii intra-grup sunt de ~50 de ori mai slabe decât cel mai întunecat cer de noapte de pe Pământ. Este extrem de greu de detectat, chiar și cu cele mai mari telescoape de pe Pământ sau din spațiu”, a explicat autorul principal al studiului, Dr. Cristina Martínez-Lombilla de la Școala de Fizică din cadrul UNSW Science.

Folosind tehnica lor sensibilă, care elimină lumina de la toate obiectele, cu excepția celei de la lumina intragrup, cercetătorii nu numai că au detectat această lumină, dar au putut studia și spune povestea stelelor care o populează.

„Am analizat proprietățile stelelor intragrup – acele stele rătăcite . Am analizat vârsta și abundența elementelor care le compun și apoi am comparat aceste caracteristici cu stelele care încă aparțin grupurilor de galaxii”, a declarat Dr. Martínez-Lombilla.

„Am descoperit că lumina intra-grup este mai tânără și mai puțin bogată în metale decât galaxiile din jur.”

Lumina, mai tânără și mai puțin bogată în metale decât galaxiile din jur

Stelele orfane din lumina intra-grupului păreau să aibă o origine diferită față de cele mai apropiate vecine ale lor. Cercetătorii au descoperit că, de fapt, caracterul stelelor intra-grup părea similar cu ,,coada” nebuloasă a unei galaxii mai îndepărtate, scrie EurekAlert.

Combinația acestor indicii le-a permis cercetătorilor să reconstruiască istoria – povestea – luminii și modul în care stelele sale au ajuns să fie adunate în propriul lor orfelinat stelar.

„Credem că aceste stele individuale au fost la un moment dat smulse din galaxiile lor de origine și acum plutesc liber, urmând gravitația grupului”, a declarat Dr. Martínez-Lombilla. „Această îndepărtare este cauzată de trecerea unor galaxii satelit masive – similare Căii Lactee – care trag stelele în urma lor.”

Aceasta este prima dată când a fost observată. „Dezvăluirea cantității și a originii luminii intra-grup oferă o înregistrare fosilă a tuturor interacțiunilor prin care a trecut un grup de galaxii și oferă o viziune a istoriei interacțiunii sistemului”, a declarat dr. Martínez-Lombilla.

Evenimentele ar fi avut loc cu mult timp în urmă

„De asemenea, aceste evenimente au avut loc cu mult timp în urmă. sunt atât de îndepărtate, încât le observăm așa cum erau acum 2,5 miliarde de ani. Acesta este timpul necesar pentru ca lumina lor să ajungă la noi”, a adăugat Martínez-Lombilla.

Prin observarea evenimentelor de acum mult timp, în galaxii atât de îndepărtate, cercetătorii contribuie cu puncte de date vitale la evoluția lentă a evenimentelor cosmice. Astfel, cercetătorii au inițiat o tehnică unică pentru a obține această vedere pătrunzătoare.

„Am dezvoltat o procedură de tratare a imaginii adaptată care ne permite să analizăm cele mai slabe structuri din Univers”, a mai precizat Martínez-Lombilla.

„Aceasta urmează pașii standard pentru studiul structurilor slabe din imaginile astronomice – care implică modelarea 2D și eliminarea tuturor luminilor, cu excepția celor provenite din lumina intra-grup. Aceasta include toate stelele strălucitoare din imagini, galaxiile care întunecă lumina și o scădere a emisiei de pe cer.”

Studiul a fost publicat în MNRAS.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

O nouă terapie împotriva coșmarurilor a fost descoperită

28 November 2022 at 18:00
image

În timpul unui coșmar, inima ne bate mai repede, transpirăm și suntem panicați, după care ne trezim speriați.

În vreme ce unii dintre noi au parte de vise urâte de câteva ori pe an, sunt oameni care, din cauza traumelor, a stresului post traumatic, a anxietății și depresiei, trec prin astfel de experiențe în fiecare noapte. Iar pe termen lung, episoadele au efecte negative asupra somnului și, în ultimă instanță, asupra sănătății.

Aproximativ 4% dintre adulții din Statele Unite ale Americii sunt diagnosticați cu tulburări ale somnului, potrivit CNN, care citează date ale American Academy of Sleep Medicine. Tratamentul pentru această tulburare include terapia reducerii stresului, consilierea sau prescrierea de medicamente.

Însă soluția „de aur” exersării imaginilor, o formă de exercițiu comportamental care ajută oamenii să își reimagineze coșmarurile și să le găsească finaluri fericite.

Sunetele neutre ajută la reimaginarea coșmarului

Însă medicii subliniază că nu toți pacienții au avut rezultate favorabile în urma acestei forme de terapie. Dar acum un nou studiu vine cu altă soluție care ar putea ajuta în această privință: prin redarea unui sunet, rezultatele au fost mai bune în ce privește .

„Din câte știu eu, acesta este primul studiu clinic și terapeutic care țintește activarea memoriei pentru a accelera și răspunde unei terapii”, a spus dr. Lampros Perogamvros, psihiatru și coordonatorul studiului derulat la Universitatea din Geneva, Elveția.

La rândul lui, dr. Timothy Morgenthaler, de la American Academy of Sleep Medicine, a spus că rezultatele obținute sunt foarte promițătoare. Medicul nu a fost parte a studiului menționat anterior.

„Se pare că pornind un sunet în timpul fazei REM (mișcarea rapidă a ochilor), este augmentat efectul terapiei exersării, care reprezintă un standard și poate unul dintre cele mai eficiente terapii non-farmaceutice de la acest moment. Rezultatul ar trebui repetat. Am fost entuziasmat cu privire la această nouă posibilitate”, a spus Morgenthaler.

Terapia împotriva coșmarurilor, în patru pași

Terapia exersării imaginilor cuprinde patru pași de bază care pot fi învățați într-o singură zi. În primă fază, pacienții sunt rugați să scrie fiecare detaliu al coșmarului. Ulterior, aceștia vor trebui să rescrie visul cu o evoluție pozitivă asigurându-se, în acest fel, că finalul va fi unul fericit. După aceste etape, începe practica. Visul rescris trebuie repetat de la 5 la 20 de minute zilnic, până când este deja asimilat de circuitele creierului. Odată ce este încadrat, este timpul să fie pus în acțiune noul vis, chiar înainte de a merge la culcare.

În noul studiu, 18 persoane cu astfel de tulburări au ascultat un sunet neutru – tonurile pianului – în timp ce își reinventau coșmarurile. Alte 18 persoane au rescris visul, însă fără pian. Ambele grupuri au avut la finalul experimentului, însă cel care a ascultat și sunetul pianului a avut aproape de 4 ori mai puține vise urâte.

Cercetările trebuie să continue, însă datele obținute până acum par a fi promițătoare pentru a veni cu o tehnică ce va ajuta mulți oameni.

articolul original.

Astrofizicienii au rezolvat un vechi mister al găurilor negre supermasive

28 November 2022 at 16:00
image

Ne imaginăm găurile negre ca niște abisuri întunecate – și, din punct de vedere tehnic, este adevărat, dar efectul lor asupra spațiului din jurul lor produce unele dintre cele mai strălucitoare lumini din Univers. Iar fizicienii tocmai au făcut un pas mai aproape de a înțelege de ce.

Gaura neagră supermasivă numită Markarian 501 se află în inima unei galaxii aflate la 457 de milioane de ani-lumină depărtare și aruncă în spațiu jeturi de particule încărcate cu o viteză apropiată de cea a luminii. În acest proces, aceste particule emit raze X puternice și, deoarece jeturile sunt îndreptate spre Pământ, astronomii au o vedere excelentă.

Recent, datele obținute de la un telescop spațial destul de nou au ajutat o echipă de astrofizicieni să descopere mecanismele care fac ca aceste jeturi să strălucească mai puternic decât 100 de miliarde de sori.

O echipă condusă de Universitatea din Turku, Finlanda care a observat galaxia, și-a publicat lucrările în revista Nature.

Gaura neagră supermasivă Markarian 501 aruncă în spațiu jeturi de particule

Undele de șoc pot transforma câmpul magnetic al unei găuri negre într-un accelerator gigantic de particule, au descoperit astrofizicianul Ioannis Liodakis de la Universitatea din Turku (Finlanda) și colegii săi, iar acest lucru alimentează radiații cu raze X extraordinare.

precum Markarian 501 sunt mâncători înăscuți, dar dezordonați. În timp ce se ospătează cu gaz și praf, ele aruncă și o parte din hrană la o parte, aruncând gazul încărcat electric, numit plasmă, în spațiu cu viteze uriașe. Iar atunci când plasma în mișcare rapidă se lovește de norii de gaz mai lenți din afara discului de acreție al găurii negre, coliziunea produce unde de șoc puternice.

Atunci când electronii care se deplasează cu o viteză apropiată de cea a luminii sunt împinși într-o direcție diferită de un câmp magnetic, aceștia emit ceea ce se numește radiație de sincrotron. Acesta este motivul pentru care jeturile strălucesc atât de puternic, potrivit lui Liodakis și colegilor săi.

Razele X din jeturi s-au dovedit a fi foarte polarizate, ceea ce înseamnă că toate undele luminoase erau orientate în aceeași direcție, potrivit Inverse.

Cele mai multe găuri negre supermasive se află în stare latentă

Liodakis și colegii săi au folosit date de la telescopul spațial Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE) al NASA pentru a măsura cât de polarizată este lumina jeturilor lui Markarian 501. IXPE a fost lansat cu doar câteva săptămâni înaintea telescopului spațial James Webb.

Deoarece câmpurile magnetice joacă un rol în polarizarea luminii, măsurarea polarizării este o modalitate bună de a înțelege structura câmpurilor magnetice din jurul unor obiecte precum pulsarii, stelele neutronice și

Dacă radiația de sincrotron ar proveni de la turbulențe aleatorii din jeturi, fizicienii nu s-ar aștepta ca razele X să fie polarizate. Dar lumina pe care a văzut-o IXPE este de fapt foarte polarizată.

Acest lucru sugerează că unda de șoc din plasmă a creat un câmp magnetic, care acționează ca un accelerator uriaș de particule, accelerând electronii într-o nouă direcție și făcându-i „să scuipe” raze X în acest proces.

Câmpurile magnetice joacă un rol în polarizarea luminii

Cele mai multe găuri negre supermasive se află în stare latentă în centrul galaxiilor lor. Cele care încă se hrănesc activ cu gaz și praf sunt rare. Iar cele care produc jeturi relativiste sunt și mai rare.

Doar câteva dintre aceste jeturi sunt îndreptate spre Pământ, ceea ce face ca Markarian 501 să facă parte dintr-un grup foarte mic și foarte interesant de găuri negre supermasive.

Misiunea IXPE va dura cel puțin încă un an, iar Liodakis și colegii săi intenționează să folosească telescopul spațial pentru a afla mai multe despre mecanica din spatele strălucitoarelor jeturi relativiste ale lui Markarian 501.

Ei sunt foarte atenți la „explozii”, momente în care jeturile deja strălucitoare se aprind și mai tare decât de obicei, supermasivă este mai activă.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Oamenii de știință sunt la un pas de a rezolva misterele exoplanetelor

28 November 2022 at 15:00
image

În prezent, numărul de exoplanete confirmate se ridică la 5.197 în 3.888 de sisteme planetare, cu alte 8.992 de candidate care așteaptă confirmarea.

Majoritatea au fost planete deosebit de masive, de la giganți gazoși de mărimea lui Jupiter și Neptun, care au raze de aproximativ 2,5 ori mai mari decât cea a Pământului. O altă populație semnificativă din punct de vedere statistic a fost reprezentată de planete stâncoase care măsoară aproximativ 1,4 raze ale Pământului (,,Super-Pământuri”).

Acest lucru reprezintă un mister pentru astronomi, în special în ceea ce privește exoplanetele descoperite de venerabilul telescop spațial Kepler.

Dintre cele peste 2.600 de planete descoperite de Kepler, există cu o rază de aproximativ 1,8 ori mai mare decât cea a Pământului – la care ei se referă ca la ,,valea razei”.

Numărul de exoplanete confirmate se ridică la 5.197

Un al doilea mister se referă la planetele vecine de dimensiuni similare găsite în sute de sisteme planetare cu orbite armonioase, scrie Inverse.

Într-un studiu condus de Universitatea Rice, o echipă de astrofizicieni oferă un nou model care explică interacțiunea forțelor care acționează asupra planetelor nou-născute și care ar putea explica aceste două mistere.

După cum descriu în lucrarea lor de cercetare, apărută recent în Astrophysical Journal Letters, echipa a folosit un supercomputer pentru a rula un model de migrație planetară care a simulat primii 50 de milioane de ani de dezvoltare a sistemului planetar.

În modelul lor, discurile protoplanetare de gaz și praf interacționează, de asemenea, cu planetele care migrează, trăgându-le mai aproape de stelele lor părintești și blocându-le în lanțuri orbitale rezonante.

Noi oportunități pentru cercetătorii de exoplanete

În câteva milioane de ani, discul protoplanetar dispare, rupând lanțurile și provocând instabilități orbitale care fac ca două sau mai multe

În timp ce modelele de migrație planetară au fost folosite pentru a studia sistemele planetare care au păstrat rezonanțe orbitale, aceste descoperiri reprezintă o premieră pentru astronomi.

Rezultatele lor indică faptul că coliziunile din sistemul TRAPPIST-1 au fost comparabile cu impactul care a creat sistemul Pământ-Lună.

Aceste descoperiri prezintă oportunități pentru cercetătorii de exoplanete, care se vor baza pe telescopul spațial James Webb pentru a efectua observații detaliate ale sistemelor de exoplanete.

Cu ajutorul suitei sale avansate de optici, imagini în infraroșu, coronografe și spectrometre, Webb și alte telescoape de generație următoare vor caracteriza ca niciodată până acum.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Modificările cerebrale în cazul autismului, mai profunde decât se știa până acum

28 November 2022 at 12:00
image

Modificările cerebrale în cazul autismului sunt mult mai profunde decât se știa până acum, potrivit unui studiu. Acestea apar în tot cortexul cerebral și nu doar în anumite zone despre care se crede că afectează comportamentul social și limbajul, potrivit unui nou studiu condus de University of California, Los Angeles (UCLA). Studiul îmbunătățește semnificativ înțelegerea oamenilor de știință cu privire la modul în care tulburarea de spectru autist (TSA) progresează la nivel molecular.

Studiul, publicat recent în revista Nature, reprezintă un efort cuprinzător de caracterizare a ASD, la nivel molecular. În timp ce afecțiunile neurologice precum Alzheimer sau Parkinson au patologii bine definite, autismul și alte tulburări psihice au prezentat în timp o caracterizare inexactă. Acest fapt a creat dificultăți în dezvoltarea unor tratamente mai eficiente.

Noul studiu identifică schimbările la nivelul creierului în aproape toate cele 11 regiuni corticale analizate, indiferent dacă acestea sunt regiuni de asociere critice – cele implicate în funcții precum raționamentul, limbajul, cogniția socială și flexibilitatea mintală – sau regiunile senzoriale primare, potrivit Science Daily.

Analizarea profundă a creierului în cazul autismului

Dr. Daniel Geschwind, profesor de genetică umană, neurologie și psihiatrie la UCLA și autorul al studiului, a explicat că cercetătorii au reușit să analizeze în detaliu creierul persoanelor cu autism, după o serie de eforturi efectuate de peste zece ani.

„Acest studiu reprezintă punctul culminant a mai bine de un deceniu de muncă a membrilor din laborator, care a fost necesar pentru a efectua o astfel de analiză cuprinzătoare a creierului autist. Suntem în sfârșit pe cale să căpătăm o imagine asupra stării creierului, , a persoanelor diagnosticate cu autism. Acest lucru ne oferă o patologie moleculară care, la fel ca în cazul creierului afectat de boli precum Alzheimer, Parkinson și accident vascular cerebral, indică un punct de plecare pentru înțelegerea mecanismelor bolii, care va accelera dezvoltarea de terapii care să modifice boli”, a spus autorul studiului, dr. Daniel Geschwind, profesor de genetică umană, neurologie și psihiatrie la UCLA.

În urmă cu puțin peste un deceniu, Geschwind a condus primul demers de identificare a patologiei moleculare, concentrându-se asupra a două regiuni ale creierului: lobul temporal și lobul frontal.

Pentru noul studiu, cercetătorii au examinat expresia genelor în 11 regiuni corticale prin secvențierea ARN-ului din fiecare dintre cei patru lobi corticali principali. Aceștia au comparat mostre de țesut cerebral obținute după deces de la 112 persoane cu TSA cu țesuturi cerebrale sănătoase.

Modificările ARN din creier, o cauză a apariției autismului

În urma studiului, cercetătorii au găsit dovezi puternice că este îmbogățit într-un anumit modul neuronal care are o expresie mai scăzută în tot creierul. Asta indică ideea că modificările ARN din creier sunt probabil cauza TSA, mai degrabă decât un rezultat al tulburării.

Unul dintre următorii pași constă în posibilitatea cercetătorilor de a folosi abordările computerizate ca să dezvolte terapii bazate pe inversarea modificărilor expresiei genice pe care cercetătorii le-au descoperit în TSA, potrivit profesorului de genetică umană, neurologie și psihiatrie la UCLA, dr. Daniel Geschwind.

Noul studiu a fost publicat în jurnalul Nature.

articolul original.

Cum afectează mucegaiul sănătatea oamenilor?

28 November 2022 at 11:00
image

Mucegaiul apare adesea în interiorul locuințelor, în special în toalete sau subsoluri, iar prezența sa poate fi extrem de periculoasă. Condițiile precare de trai au arătat că expunerea la mucegai ar putea afecta sănătatea unui om și poate provoca moarte, după ce, în noiembrie 2022, un copil de doi ani din Marea Britanie a murit, ca urmare a expunerii la mucegai, potrivit medicului legist Joanne Kearsley.

Ideea că mucegaiul este dăunător sănătății umane nu este o chestiune nouă, însă, se pare că acesta ar putea deveni mai periculos în anii ce urmează, un rezultat al schimbărilor climatice și al instabilității crescute de pe piețele energetice mondiale, potrivit IFL Science.

Inundațiile, vremea umedă, temperaturile ridicate și pătrunderea apei în locuințe sunt deja factori în creștere, din cauza crizei climatice. Aceste condiții sunt ideale pentru dezvoltarea mucegaiului.

Ce este mucegaiul?

o structură pe care o pot dezvolta unele ciuperci și care iau adesea un aspect întunecat asemănător unui puf, cu un miros de înțepător.

Mucegaiul se dezvoltă în locurile în care există multă umiditate, cum ar fi acoperișurile care au scurgeri, ferestrele, țevile de apă, zonele inundate și încăperile umede, cum ar fi toaletele. Dacă peretele unei camere prezintă mai multe pete întunecate, sunt șanse mari să fie vorba de mucegai.

Cum apare și cum se împrăștie mucegaiul?

Apariția mucegaiului este pusă de specialiști pe seama sporilor pe care locurile umede îi emit. Pentru a se reproduce și dispersa, mucegaiul „pompează” sporii microscopici în spațiul din jur.

Pentru majoritatea oamenilor, expunerea la acești spori poate duce la simptome precum nas înfundat, respirație șuierătoare și mâncărimi ale ochilor. În același timp, efectele expunerii la mucegai poate deveni mai serioasă pentru oamenii cu astm, afecțiuni respiratorii, sisteme imunitare slabe sau alergii specifice.

Unele dintre efectele asupra sănătății provin din reacțiile inflamatorii la sporii de mucegai, pe care organismul îi recunoaște ca fiind corpuri străine. Unele mucegaiuri produc, de asemenea, micotoxine, care pot fi dăunătoare sau letale pentru oameni atunci când expunerea este suficient de mare.

Unele tipuri comune de mucegai de interior includ Cladosporium, Aspergillus și Penicillium (aceeași substanță din care provine penicilina). Există adesea o mare îngrijorare în jurul – Stachybotrys chartarum – din cauza puternicelor micotoxine pe care le poate produce. Cu toate acestea, culoarea nu este un indiciu solid al cât de periculos poate fi un mucegai și nu există un test disponibil pe scară largă pentru a dovedi dacă S. chartarum este prezent într-o casă.

Inundațiile, vremea umedă, temperaturile blânde și pătrunderea apei în case sunt deja în creștere din cauza crizei climatice, iar aceste condiții sunt ideale pentru dezvoltarea mucegaiului.

Cum să scapi de mucegai?

Există câteva lucruri pe care le poți face ca să reduci riscul expunerii la mucegai, potrivit Centers for Disease Control and Prevention.

Pentru început, încearcă să abordezi problema umidității, care stă la baza apariției mucegaiului. De asemenea, poți arunca obiectele mucegăite din zonele de locuit, inclusiv covoare, gresie etc.

Dacă este posibil, încearcă să menții spațiul cât mai uscat și bine ventilat.

Un caz istoric: decesul a cărui cauzalitate este pusă pe seama expunerii la mucegai

În noiembrie 2022, un caz foarte mediatizat a concluzionat că Awaab Ishak, în vârstă de doi ani, a murit ca urmare a expunerii la mucegai în apartamentul familiei sale din Rochdale, Marea Britanie. Povestea tragică a ridicat tot felul de probleme sociale – de la sărăcie la rasism instituțional – dar a evidențiat, de asemenea, impactul subapreciat al efectelor asupra

În urma acestui caz istoric, au existat apeluri serioase pentru creșterea gradului de conștientizare a expunerii la mucegai, despre care mulți anticipează că va deveni o povară tot mai mare în următoarele decenii.

„Moartea tragică a lui Awaab va fi, și ar trebui să fie, un moment definitoriu pentru sectorul locuințelor în ceea ce privește creșterea cunoștințelor, creșterea gradului de conștientizare și o înțelegere mai profundă în legătură cu problema umezelii și a mucegaiului”, a declarat medicul legist principal Joanne Kearsley în cadrul anchetei privind moartea lui Ishak.

articolul original.

Un dispozitiv minuscul reproduce interfața dintre țesutul uterin și celulele placentei la începutul sarcinii 

28 November 2022 at 10:00
image

Oamenii de știință au conceput un dispozitiv minuscul, pe care l-au numit „un organ pe un cip”, care reproduce începutul unei sarcini, atunci când embrionul se implantează în mucoasa uterină. 

Noua tehnologie a fost descrisă în detaliu într-un raport publicat în 2022 în revista Nature Communications.

Micul dispozitiv este făcut dintr-un cauciuc de silicon transparent, același material folosit în crearea anumitor lentile de contact. Acesta are două camere: una care ține celulele placentei și cealaltă pentru vasele de sânge 3D minuscule, conform Live Science.

Cum a fost folosit dispozitivul pentru înțelegerea funcționării celulelor umane?

Între cele două camere se află o barieră care imită țesutul uterin ce s-ar afla sub un embrion implantat în uter.

În experimente, echipa a folosit dispozitivul ca să observe cum trofoblastul – celula care ajută embrionul să se atașeze de uter și care face parte din placentă mai târziu – migrează către uterine, înainte de implantarea embrionului.

Celulele care căptușesc vasele de sânge ajută, de fapt, trofoblastul  în călătoria sa spre schimbul de gene și secretă diverse proteine. Cu ajutorul noului sistem, cercetătorii au putut observa acest proces.

„Sistemul nostru de implantare pe cip a fost modelat în studiu de interacțiunile dintre mamă și țesutul placentei în care se află copilul”, a spus unul dintre autorii studiului, dr. Monica Maingi, profesor asociat de obstetrică și ginecologie și director al secției de endocrinologie reproductivă și infertilitate la Spitalul Universității din Pennsylvania, SUA.

Rolul fiecărei celule din corp a fost bine determinat în urma experimentului

Dr. Maingi a explicat că scopul cercetării a fost acela de a descoperi rolul fiecărui tip de în raport cu modul în care lucrează corpul în timpul incipient al unei sarcini.

„Motivul pentru care am abordat această chestiune a fost pentru că oamenii sunt unici în ce privește modul în care se atașează  și în interfața dintre celulele materne și cele placentare. Acum, după ce am demonstrat relevanța acestui sistem, putem să ne uităm la tipurile individuale de celule și să înțelegem mult mai bine ce face fiecare tip de celulă în parte”, a spus dr. Maingi pentru Penn Medicine News.

articolul original.
❌