ACTUALITATE
🔒
Au fost publicate stiri noi. Click aici pentru a le afisa.
Ieri — 30 November 2022Ultimele Stiri

Test de cultură generală. Cu ce este acoperit corpul pinguinilor?

30 November 2022 at 09:00
image

Pinguinii sunt păsări marine care nu pot zbura și care trăiesc doar în emisfera sudică (la sud de Ecuator).

Există 18 specii de pinguini. Aceștia fac parte din familia Spheniscidae din ordinul Sphenisciformes. Pinguinii sunt în continuare subdivizați în șase genuri. Dintre cei mai cunoscuți pinguini, denumirea științifică a pinguinului imperial este Aptenodytes forsteri. Pinguinul regal este A. patagonicus. Pinguinul Adélie este Pygoscelis adeliae.

În Antarctica trăiesc pinguinii împărat și pinguinii Adélie. Deși toți pinguinii trăiesc în emisfera sudică, totuși, nu toți trăiesc în Antarctica. De fapt, majoritatea pinguinilor trăiesc între latitudinile de 45° și 60° S.

Această regiune acoperă extremitățile inferioare ale Americii de Sud, Africii și Australiei și toate apele oceanice de la sud până chiar deasupra Antarcticii.

Pinguinii se înmulțesc pe insulele din această zonă. în regiunile temperate. Unul dintre ei, pinguinul de Galapagos (Spheniscus mendiculus), trăiește la Ecuator.

Pinguinii sunt păsări marine care nu pot zbura

Pinguinii sunt corpolenți, cu picioare scurte. o înălțime de 1,8 metri. În prezent, cel mai mare pinguin este pinguinul împărat, care are o înălțime de aproximativ 115 centimetri și cântărește între 25 și 40 de kilograme.

Unul dintre cei mai mici pinguini este pinguinul albastru, sau pinguinul zână (Eudyptula minor). Acesta are o înălțime de aproximativ 35 de centimetri și o greutate de aproximativ 1 kilogram.

Majoritatea pinguinilor sunt negri pe spate și albi în partea de jos. Adesea au linii negre pe partea superioară a pieptului sau pete albe pe cap. Culoarea este rară, dar, dacă este prezentă, este mai ales pe cap.

Strămoșii pinguinilor puteau zbura la fel de bine ca orice altă pasăre de mare. În prezent, aripile pinguinilor sunt scurte, asemănătoare unor palete, care sunt complet inutile pentru zbor.

Pinguinii trăiesc de veacuri în regiunile antarctice sau în apropierea acestora, unde au puțini dușmani umani sau animale. Astfel, au ajuns să își petreacă tot timpul pe uscat sau în apă.

Pinguinii trăiesc doar în emisfera sudică

Timp de generații întregi, ei nu au zburat. În cursul evoluției îndelungate, aripile lor au devenit mici și rigide și și-au pierdut penele lungi. Acum, aripile lor nu pot fi mișcate la articulația mediană, așa cum pot fi mișcate aripile păsărilor zburătoare.

Cu toate acestea, maeștri înotători și scafandri. Dintre toate păsările, pinguinii sunt cei mai bine adaptați la apă. Stoluri de pinguini pot sta pe mare săptămâni întregi. Stolurile de pinguini se aseamănă cu bancurile de delfini în timp ce sar în arcuri grațioase din apă pentru a lua aer.

Pinguinii au un strat gros de pene care le oferă o suprafață netedă, impenetrabilă la apă. Corpurile aerodinamice alunecă cu ușurință prin apă.

Pinguinii pot înota cu viteze de peste 40 de kilometri pe oră. Atunci când vor să iasă din apă, pot sări până la 1,8 metri de la suprafața apei pe o stâncă sau pe un aisberg.

Pinguinii au un strat gros de pene care le oferă o suprafață netedă

Pe uscat, pinguinii sunt mult mai neîndemânatici. Ei se balansează dintr-o parte în alta în timp ce merg. Totuși, în ciuda picioarelor lor scurte, pinguinii pot alerga cu o viteză surprinzătoare, scrie Britannica.

Ei își folosesc înotătoarele pentru echilibru. Pe zăpadă sau gheață, mulți pinguini alunecă pe burtă în timp ce se propulsează cu picioarele și înotătoarele. Înotătoarele, împreună cu ciocul, sunt principalele arme de apărare și atac.

Pielea unui pinguin este izolată de un strat de aer prins sub pene. Singura piele goală care intră în contact direct cu apa este cea a picioarelor. Pinguinii au, de asemenea, un strat gros de grăsime care îi protejează împotriva frigului.

Pinguinii adulți își schimbă toate penele o dată pe an, după perioada de reproducere.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.
Before yesterdayUltimele Stiri

Arheologii au descoperit dovezi ale unui oraș mayaș pierdut. Ce mistere ascunde?

29 November 2022 at 17:00
image

O echipă de arheologi de la Institutul Național de Antropologie și Istorie (INAH) a descoperit dovezi ale fostului oraș mayaș Oxkutzcab, cunoscut și sub numele de Ooxputcaj, situat în actualul municipiu Oxkutzcab din statul mexican Yucatán.

Oxkutzcab a fost un oraș mayaș precolumbian, care a devenit o capitală regională condusă de familia Tutul Xiu după căderea orașului Mayapán în anii 1440 d.Hr.

Deși familia Xiu a colaborat cu spaniolii, au fost demolate. Astfel, acestea nu au fost slavate, iar dispariția lor a făcut loc, în cele din urmă, unui oraș colonial spaniol, în anul 1550 d.Hr. în urma cuceririi spaniole a Yucatanului.

Orașul și templele, demolate pentru a face loc unui oraș colonial spaniol

În centrul acestui oraș cucerit, spaniolii au construit Parroquia de San Francisco de Asis, o mare biserică franciscană pe locul unde s-ar putea să se fi aflat unul dintre

Puține dovezi ale Oxkutzcab-ului precolumbian supraviețuiesc în zilele noastre. Cele mai multe au fost pierdute de-a lungul timpului. Cu toate acestea, în cadrul municipalității mai largi există câteva mici ruine mayaș. Acestea se găsesc, în special,  în pădurile din jur.

Arheologii INAH, conduși de Pedro Xuluc Balam și Tomás Gallareta Negrón, au lucrat în colaborare cu Consiliul Local Oxkutzcab. Aceștia făceau săpături în parcul central, când au făcut descoperirea.

Puține dovezi ale Oxkutzcab-ului precolumbian supraviețuiesc astăzi

Astfel, echipa de arheologi , mostre de oase și fragmente de elemente arhitecturale decorate.

Acestea datează de aproape 1.000 de ani, din perioada postclasică.

Unele dintre fragmentele de piatră descoperite, înfățișează figuri mayașe importante, posibil zei sau elite mayașe, și au fost date în grija INAH pentru a efectua studii suplimentare pe acestea.

Echipa a găsit, de asemenea, sticlă și porțelan, care reprezintă întrepătrunderea dintre dezvoltarea orașului Oxkutzcab și cea a orașului colonial care a urmat, scrie HeritageDaily.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Test de cultură generală. Care este moneda națională a Chinei?

29 November 2022 at 09:00
image

Renminbi, (în chineză: ,,banii poporului”), numit și yuan, este unitatea monetară a Chinei. Un renminbi (yuan) se împarte în 100 fen sau 10 jiao.

Banca Populară a Chinei are autoritatea exclusivă de a emite monedă. Bancnotele sunt emise în cupiuri cuprinse între 1 fen și 100 de renminbi.

Aversul unor bancnote conține imagini ale unor lideri comuniști, precum Mao Zedong, liderul revoluției comuniste din China, a cărui imagine apare pe mai multe bancnote.

Bancnotele cu valoare nominală mai mică conțin adesea imagini ale unor persoane îmbrăcate în ținute tradiționale, scrie Britannica.

Reversul majorității monedelor, ale căror valori nominale variază de la 1 fen la 1 renminbi, conține imagini ale unor clădiri istorice și ale diverselor peisaje ale țării. Renminbi a devenit denumirea oficială a monedei în 1969.

Banca Populară a Chinei are autoritatea exclusivă de a emite monedă

Pe măsură ce China a devenit unul dintre centrele financiare și comerciale ale lumii la începutul secolului XXI, renminbi . Ca o recunoaștere a statutului ridicat al renminbi, în noiembrie 2015, Fondul Monetar Internațional (FMI) a anunțat că renminbi va deveni una dintre monedele sale de rezervă.

Astfel, se va alătura dolarului american, euro, lirei sterline britanice și yenului japonez ca una dintre monedele cu drepturi speciale de tragere ale FMI, utilizate pentru împrumuturi interguvernamentale. Schimbarea statutului renminbi a intrat în vigoare la sfârșitul anului 2016.

China nu a avut o monedă națională stabilită oficial până în 1933 și, prin urmare, comerțul extern se desfășura în valute străine, iar cel intern în uncii sau taeli de argint.

China a devenit unul dintre centrele financiare ale lumii în secolul XXI

Tael-ul era rareori bătut , ci servea mai degrabă ca unitate de cont standard; tranzacțiile efective erau încheiate cu lingouri de argint, cu bancnote sau cecuri exprimate în taeli sau cu monede de argint, în special cu dolari spanioli sau mexicani care au intrat în China în cantități mari în secolele al XVIII-lea și al XIX-lea.

Din cele mai vechi timpuri, banii folosiți de oamenii de rând în tranzacțiile mărunte erau banii cash, o monedă de bronz a cărei valoare era egală cu o miime din tael.

Cu toate acestea, începând cu sfârșitul secolului al XIX-lea, comerțul cu amănuntul a început să se desfășoare cu dolari de argint mexicani și, mai târziu, chinezi, monede de argint fracționare și piese de cupru.

În cele din urmă, în 1933, guvernul naționalist al Chinei a abolit oficial tael-ul, înlocuindu-l cu noul dolar chinezesc standard, sau yuan, care rămâne unitatea

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Astronomii au observat, în premieră, strălucirea dintre galaxiile îndepărtate

29 November 2022 at 08:00
image

O echipă internațională de astronomi a folosit o nouă tehnică asupra unui grup de galaxii și a luminii slabe dintre acestea – cunoscută sub numele de „lumină intra-grup” – pentru a caracteriza stelele care se găsesc acolo.

„Nu știm aproape nimic despre lumina intra-grup. Cele mai strălucitoare părți ale luminii intra-grup sunt de ~50 de ori mai slabe decât cel mai întunecat cer de noapte de pe Pământ. Este extrem de greu de detectat, chiar și cu cele mai mari telescoape de pe Pământ sau din spațiu”, a explicat autorul principal al studiului, Dr. Cristina Martínez-Lombilla de la Școala de Fizică din cadrul UNSW Science.

Folosind tehnica lor sensibilă, care elimină lumina de la toate obiectele, cu excepția celei de la lumina intragrup, cercetătorii nu numai că au detectat această lumină, dar au putut studia și spune povestea stelelor care o populează.

„Am analizat proprietățile stelelor intragrup – acele stele rătăcite . Am analizat vârsta și abundența elementelor care le compun și apoi am comparat aceste caracteristici cu stelele care încă aparțin grupurilor de galaxii”, a declarat Dr. Martínez-Lombilla.

„Am descoperit că lumina intra-grup este mai tânără și mai puțin bogată în metale decât galaxiile din jur.”

Lumina, mai tânără și mai puțin bogată în metale decât galaxiile din jur

Stelele orfane din lumina intra-grupului păreau să aibă o origine diferită față de cele mai apropiate vecine ale lor. Cercetătorii au descoperit că, de fapt, caracterul stelelor intra-grup părea similar cu ,,coada” nebuloasă a unei galaxii mai îndepărtate, scrie EurekAlert.

Combinația acestor indicii le-a permis cercetătorilor să reconstruiască istoria – povestea – luminii și modul în care stelele sale au ajuns să fie adunate în propriul lor orfelinat stelar.

„Credem că aceste stele individuale au fost la un moment dat smulse din galaxiile lor de origine și acum plutesc liber, urmând gravitația grupului”, a declarat Dr. Martínez-Lombilla. „Această îndepărtare este cauzată de trecerea unor galaxii satelit masive – similare Căii Lactee – care trag stelele în urma lor.”

Aceasta este prima dată când a fost observată. „Dezvăluirea cantității și a originii luminii intra-grup oferă o înregistrare fosilă a tuturor interacțiunilor prin care a trecut un grup de galaxii și oferă o viziune a istoriei interacțiunii sistemului”, a declarat dr. Martínez-Lombilla.

Evenimentele ar fi avut loc cu mult timp în urmă

„De asemenea, aceste evenimente au avut loc cu mult timp în urmă. sunt atât de îndepărtate, încât le observăm așa cum erau acum 2,5 miliarde de ani. Acesta este timpul necesar pentru ca lumina lor să ajungă la noi”, a adăugat Martínez-Lombilla.

Prin observarea evenimentelor de acum mult timp, în galaxii atât de îndepărtate, cercetătorii contribuie cu puncte de date vitale la evoluția lentă a evenimentelor cosmice. Astfel, cercetătorii au inițiat o tehnică unică pentru a obține această vedere pătrunzătoare.

„Am dezvoltat o procedură de tratare a imaginii adaptată care ne permite să analizăm cele mai slabe structuri din Univers”, a mai precizat Martínez-Lombilla.

„Aceasta urmează pașii standard pentru studiul structurilor slabe din imaginile astronomice – care implică modelarea 2D și eliminarea tuturor luminilor, cu excepția celor provenite din lumina intra-grup. Aceasta include toate stelele strălucitoare din imagini, galaxiile care întunecă lumina și o scădere a emisiei de pe cer.”

Studiul a fost publicat în MNRAS.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Arheologii au descoperit cel mai vechi mormânt egiptean, orientat spre solstițiul de iarnă

28 November 2022 at 17:00
image

O echipă de arheologi de la Universitatea din Malaga (UMA) și de la Universitatea din Jaen (UJA), a dezvăluit cel mai vechi mormânt din Egiptul Antic orientat spre solstițiul de iarnă.

Mormântul (denumit nr. 33) este situat în necropola din Qubbet el-Hawa, un sit care se afl[ pe malul vestic al Nilului, vizavi de orașul Aswan.

În trecut, Qubbet el-Hawa a fost un loc extrem de important. El a servit drept loc de odihnă pentru nobili și preoți din regatele vechi și mijlocii ale Egiptului antic.

Arheologii care era orientat spre răsăritul soarelui la solstițiul de iarnă, scăldând interiorul în lumină. Acesta era destinat să adăpostească statuia unui guvernator din orașul Elefantina.

Ce adăpostea, de fapt, mormântul scos la lumină?

pentru prima dată între anii 2008 și 2018 și se crede că este locul de înmormântare al guvernatorului Heqaib-ankh, care a trăit în timpul dinastiei a XII-a, în jurul anului 1830 î.Hr.

Studiile realizate de UMA cu ajutorul Dialux Evo, un software care poate reproduce poziția soarelui în raport cu orizontul în antichitate, sugerează că egiptenii erau capabili să calculeze poziția stelei Pământului și orientarea razelor sale pentru a-și proiecta monumentele, scrie HeritageDaily.

Mormântul a fost excavat pentru prima dată între 2008 și 2018

Potrivit unui articol publicat în revista științifică Mediterranean Archaeology and Archaeometry, calcularea orientării capelei funerare și a locației statuii guvernatorului se făcea cu ajutorul unui stâlp de un metru lungime de două cuburi, un pătrat și niște veșminte.

ntregul ciclu solar, legat de ideea de renaștere. În timp ce solstițiul de iarnă însemna începutul victoriei luminii solare asupra întunericului, solstițiul de vară coincidea, în general, cu începutul inundațiilor anuale ale Nilului, prin urmare ambele evenimente aveau un simbolism important legat de învierea guvernatorului decedat”, a explicat un cercetător de la Universitatea din Malaga.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Astrofizicienii au rezolvat un vechi mister al găurilor negre supermasive

28 November 2022 at 16:00
image

Ne imaginăm găurile negre ca niște abisuri întunecate – și, din punct de vedere tehnic, este adevărat, dar efectul lor asupra spațiului din jurul lor produce unele dintre cele mai strălucitoare lumini din Univers. Iar fizicienii tocmai au făcut un pas mai aproape de a înțelege de ce.

Gaura neagră supermasivă numită Markarian 501 se află în inima unei galaxii aflate la 457 de milioane de ani-lumină depărtare și aruncă în spațiu jeturi de particule încărcate cu o viteză apropiată de cea a luminii. În acest proces, aceste particule emit raze X puternice și, deoarece jeturile sunt îndreptate spre Pământ, astronomii au o vedere excelentă.

Recent, datele obținute de la un telescop spațial destul de nou au ajutat o echipă de astrofizicieni să descopere mecanismele care fac ca aceste jeturi să strălucească mai puternic decât 100 de miliarde de sori.

O echipă condusă de Universitatea din Turku, Finlanda care a observat galaxia, și-a publicat lucrările în revista Nature.

Gaura neagră supermasivă Markarian 501 aruncă în spațiu jeturi de particule

Undele de șoc pot transforma câmpul magnetic al unei găuri negre într-un accelerator gigantic de particule, au descoperit astrofizicianul Ioannis Liodakis de la Universitatea din Turku (Finlanda) și colegii săi, iar acest lucru alimentează radiații cu raze X extraordinare.

precum Markarian 501 sunt mâncători înăscuți, dar dezordonați. În timp ce se ospătează cu gaz și praf, ele aruncă și o parte din hrană la o parte, aruncând gazul încărcat electric, numit plasmă, în spațiu cu viteze uriașe. Iar atunci când plasma în mișcare rapidă se lovește de norii de gaz mai lenți din afara discului de acreție al găurii negre, coliziunea produce unde de șoc puternice.

Atunci când electronii care se deplasează cu o viteză apropiată de cea a luminii sunt împinși într-o direcție diferită de un câmp magnetic, aceștia emit ceea ce se numește radiație de sincrotron. Acesta este motivul pentru care jeturile strălucesc atât de puternic, potrivit lui Liodakis și colegilor săi.

Razele X din jeturi s-au dovedit a fi foarte polarizate, ceea ce înseamnă că toate undele luminoase erau orientate în aceeași direcție, potrivit Inverse.

Cele mai multe găuri negre supermasive se află în stare latentă

Liodakis și colegii săi au folosit date de la telescopul spațial Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE) al NASA pentru a măsura cât de polarizată este lumina jeturilor lui Markarian 501. IXPE a fost lansat cu doar câteva săptămâni înaintea telescopului spațial James Webb.

Deoarece câmpurile magnetice joacă un rol în polarizarea luminii, măsurarea polarizării este o modalitate bună de a înțelege structura câmpurilor magnetice din jurul unor obiecte precum pulsarii, stelele neutronice și

Dacă radiația de sincrotron ar proveni de la turbulențe aleatorii din jeturi, fizicienii nu s-ar aștepta ca razele X să fie polarizate. Dar lumina pe care a văzut-o IXPE este de fapt foarte polarizată.

Acest lucru sugerează că unda de șoc din plasmă a creat un câmp magnetic, care acționează ca un accelerator uriaș de particule, accelerând electronii într-o nouă direcție și făcându-i „să scuipe” raze X în acest proces.

Câmpurile magnetice joacă un rol în polarizarea luminii

Cele mai multe găuri negre supermasive se află în stare latentă în centrul galaxiilor lor. Cele care încă se hrănesc activ cu gaz și praf sunt rare. Iar cele care produc jeturi relativiste sunt și mai rare.

Doar câteva dintre aceste jeturi sunt îndreptate spre Pământ, ceea ce face ca Markarian 501 să facă parte dintr-un grup foarte mic și foarte interesant de găuri negre supermasive.

Misiunea IXPE va dura cel puțin încă un an, iar Liodakis și colegii săi intenționează să folosească telescopul spațial pentru a afla mai multe despre mecanica din spatele strălucitoarelor jeturi relativiste ale lui Markarian 501.

Ei sunt foarte atenți la „explozii”, momente în care jeturile deja strălucitoare se aprind și mai tare decât de obicei, supermasivă este mai activă.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Oamenii de știință sunt la un pas de a rezolva misterele exoplanetelor

28 November 2022 at 15:00
image

În prezent, numărul de exoplanete confirmate se ridică la 5.197 în 3.888 de sisteme planetare, cu alte 8.992 de candidate care așteaptă confirmarea.

Majoritatea au fost planete deosebit de masive, de la giganți gazoși de mărimea lui Jupiter și Neptun, care au raze de aproximativ 2,5 ori mai mari decât cea a Pământului. O altă populație semnificativă din punct de vedere statistic a fost reprezentată de planete stâncoase care măsoară aproximativ 1,4 raze ale Pământului (,,Super-Pământuri”).

Acest lucru reprezintă un mister pentru astronomi, în special în ceea ce privește exoplanetele descoperite de venerabilul telescop spațial Kepler.

Dintre cele peste 2.600 de planete descoperite de Kepler, există cu o rază de aproximativ 1,8 ori mai mare decât cea a Pământului – la care ei se referă ca la ,,valea razei”.

Numărul de exoplanete confirmate se ridică la 5.197

Un al doilea mister se referă la planetele vecine de dimensiuni similare găsite în sute de sisteme planetare cu orbite armonioase, scrie Inverse.

Într-un studiu condus de Universitatea Rice, o echipă de astrofizicieni oferă un nou model care explică interacțiunea forțelor care acționează asupra planetelor nou-născute și care ar putea explica aceste două mistere.

După cum descriu în lucrarea lor de cercetare, apărută recent în Astrophysical Journal Letters, echipa a folosit un supercomputer pentru a rula un model de migrație planetară care a simulat primii 50 de milioane de ani de dezvoltare a sistemului planetar.

În modelul lor, discurile protoplanetare de gaz și praf interacționează, de asemenea, cu planetele care migrează, trăgându-le mai aproape de stelele lor părintești și blocându-le în lanțuri orbitale rezonante.

Noi oportunități pentru cercetătorii de exoplanete

În câteva milioane de ani, discul protoplanetar dispare, rupând lanțurile și provocând instabilități orbitale care fac ca două sau mai multe

În timp ce modelele de migrație planetară au fost folosite pentru a studia sistemele planetare care au păstrat rezonanțe orbitale, aceste descoperiri reprezintă o premieră pentru astronomi.

Rezultatele lor indică faptul că coliziunile din sistemul TRAPPIST-1 au fost comparabile cu impactul care a creat sistemul Pământ-Lună.

Aceste descoperiri prezintă oportunități pentru cercetătorii de exoplanete, care se vor baza pe telescopul spațial James Webb pentru a efectua observații detaliate ale sistemelor de exoplanete.

Cu ajutorul suitei sale avansate de optici, imagini în infraroșu, coronografe și spectrometre, Webb și alte telescoape de generație următoare vor caracteriza ca niciodată până acum.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Roverul Perseverance a descoperit roci misterioase, ascunse într-un lac marțian antic

28 November 2022 at 08:00
image

Roverul Perseverance al NASA a analizat recent o sumedenie de roci marțiene care par ciudat de familiare – cum ar fi locul în care fluxurile vulcanice întâlnesc Oceanul Pacific în Hawaii, sau unde se întâlnesc cu Oceanul Atlantic în Islanda.

Această zonă, numită formațiunea Séítah, este scena celei mai noi investigații privind apa care probabil a trecut prin această regiune cu miliarde de ani în urmă.

Perseverance a aterizat pe Marte în februarie 2021. După coborârea sa palpitantă și debutul însoțitorului său, elicopterul Ingenuity, misiunea a început să își exploreze noua casă din craterul Jezero.

Oamenii de știință cred că această zonă a adăpostit cândva un lac antic. Deloc surprinzător, acest lucru face din crater o țintă principală pentru cei care se întreabă dacă

În plus, există un mister în jurul modului în care au apărut rocile din Jezero.Oamenii de știință cred că Séítah s-a format atunci când o foaie groasă de lavă sau o cameră de magmă s-a răcit, dar cercetătorii nu știu ce a produs condițiile de topire în primul rând. Odată răcită, roca a intrat în contact cu puțină apă, în condiții care ar fi putut fi posibil să fie locuibile pentru microorganisme.

Formațiunea Séítah, scena celei mai noi investigații de pe Marte

Trocul de rocă de la Jezero apare în trei noi studii. Două studii sunt publicate în Science Advances, iar un alt studiu este publicat în Science. Printre constatări, o echipă a descoperit că rocile ar putea păstra biosemnături – dacă acestea există.

Séítah este un cuvânt Navajo (Diné) care înseamnă „în mijlocul nisipului”. Și, deși Marte pare a fi uscat și arid, formațiunea deltaică de pe partea vestică a lui Jezero sugerează că un curent a țâșnit într-un mediu mai umed decât cel pe care îl vedem astăzi.

A existat o anumită interacțiune între condițiile umede și cele vulcanice. „Formațiunea Séítah este un corp de roci care s-a format prin răcirea fie a unei foi groase de lavă, fie a unei camere de magmă care se afla încă sub pământ”, spune Michael Tice, geobiolog și autorul principal al unei lucrări, pentru Inverse. „Nu știm deocamdată de unde a provenit lava sau magma.”

olivină, un material vulcanic verzui care se găsește și pe Pământ. Oamenii de știință au emis ipoteze cu privire la ceea ce a creat olivina, deoarece misiunile orbitale ar putea identifica cantități mari din spațiu.

Printre posibilele explicații pentru prezența sa se numără topirea în urma impactului cu un meteorit și depozitele de cenușă vulcanică.

Olivina, un material vulcanic verzui care se găsește și pe Pământ

„Olivina este un mineral comun și important în tipurile de roci magmatice (bazalt și gabbro) care pot fi găsite pe Pământ în crusta oceanică și în locuri precum Hawaii și Islanda”, spune Tice.

„Olivina este interesantă din mai multe motive, dar în cazul nostru, este importantă deoarece tinde să reacționeze mai rapid cu apa decât alte minerale care apar în mod obișnuit împreună cu aceasta, astfel încât ne poate spune multe despre orice apă care a trecut printr-o rocă”, adaugă el.

În cazul Perseverance, cercetătorii au aflat că olivina a fost doar ușor alterată de apă, care avea o temperatură scăzută și care ,,s-a infiltrat prin fundul craterului”, spune Tice.

Chiar și cu dovezi ale celor două etape ulterioare de trecere a apei, aceste faze arată o alterare mult mai mică a rocilor decât ceea ce ar fi de așteptat în mod obișnuit pentru roci similare de pe Pământ, transmite Inverse.

„Încă nu știm cum s-a format această materie organică misterioasă”

„Condițiile din rocă în timpul fiecărei perioade în care apa a migrat prin ea ar fi putut susține mici comunități de microorganisme, iar multe dintre noile minerale care s-au format pot păstra dovezi de viață”, spune Tice.

Dar un alt studiu arată că în apa lui Jezero au existat la un moment dat niște substanțe chimice neplăcute. Un grup în special, numit perclorați, este rar pe Pământ. Oamenii de știință au găsit urme ale acestei săruri în olivina dintr-un grup de roci de lângă Séítah, numit Máaz. Viața, așa cum o cunoaștem, ar fi avut dificultăți în a exista cu această substanță chimică.

„Încă nu știm cum s-a format acea materie organică, dar vom ști mult mai multe atunci când mostrele noastre vor ajunge înapoi pe Pământ”, spune Tice.

Următoarea este Mars Sample Return, în cadrul căreia NASA și Agenția Spațială Europeană vor trimite roboți care vor aduce mostre pe Planeta Roșie.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Cât de frig era, de fapt, în era glaciară? Viermii de pământ dezvăluie răspunsul

26 November 2022 at 17:00
image

Oamenii de știință din cadrul unui proiect de cercetare condus de Universitatea Johannes Gutenberg din Mainz (JGU) au aplicat o nouă metodă de reconstituire a climei din trecut.

Aceștia au determinat temperaturile și precipitațiile din timpul ultimei ere glaciare, care a atins apogeul în urmă cu aproximativ 25.000 de ani, analizând granulele de viermi de pământ.

,,În cooperare cu alți oameni de știință, am folosit metoda pentru a reconstrui clima la Schwalbenberg, lângă Remagen, și la Nußloch, lângă Heidelberg”, a declarat Dr. Peter Fischer de la Institutul de Geografie al JGU.

Cele două situri formează depozite de bine dezvoltate. Așa-numitul loess conține secvențe care datează de la 45.000 până la 22.000 de ani înainte de prezent, în care se găsesc peste tot granule cu dimensiuni de până la aproximativ 2,5 milimetri.

Aceste granule calcitice, cunoscute din punct de vedere tehnic sub denumirea de granule de calcit de vierme de pământ (ECG), sunt secretate zilnic de către râmele de pământ, scrie EurekAlert.

Ultima eră glaciară a atins apogeul în urmă cu aproximativ 25.000 de ani

Utilizând așa-numita metodă a radiocarbonului, care se bazează pe descompunerea izotopului de carbon radioactiv natural (14C), cercetătorii pot determina cu precizie vârsta acestora. În plus, prin analiza rapoartelor dintre izotopii stabili de oxigen și de carbon din ECG-uri, este apoi posibil să se reconstituie cât de cald sau cât de umed a fost în momentul formării lor.

au fost mai ridicate decât se credea anterior, iar umiditatea a fost semnificativ redusă

,,Analiza datelor obținute din ECG-uri arată că între 45.000 și 22.000 de ani înainte de prezent era mult mai uscat în Europa Centrală decât în prezent, cu până la 70% mai puțină umiditate”, a declarat Dr. Charlotte Prud’homme de la Universitatea din Lausanne, autorul principal al studiului.

,,Acest lucru ne permite pentru prima dată să cuantificăm descoperirile anterioare despre această perioadă”. Noutatea acestor investigații asupra ECG-urilor este că temperaturile de vară din acea perioadă erau semnificativ mai ridicate decât se credea anterior.

Populațiile umane din era glaciară ar fi putut trăi sezonier în Europa Centrală

,,Deși verile din timpul maximului rece cu aproximativ patru până la unsprezece grade Celsius mai reci decât în prezent, acestea au fost cu doar unul până la patru grade sub valorile din timpul unor scurte faze climatice mai blânde care au avut loc în timpul ultimei glaciațiuni”, a explicat Fischer.

,,Având în vedere aceste temperaturi de vară, nu putem exclude faptul că populațiile umane din era glaciară ar fi putut trăi sezonier în Europa Centrală în timpul maximului de frig, într-o perioadă pentru care se presupune în general că oamenii nu ar fi putut supraviețui aici”, a adăugat Dr. Olaf Jöris de la Römisch-Germanisches-Zentralmuseum, care a fost de asemenea implicat în studiu.

Descoperirile au fost publicate în revista Communications Earth & Environment.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

O lună misterioasă din Sistemul Solar ar putea fi cheia pentru găsirea vieții extraterestre

26 November 2022 at 15:00
image

Luna înghețată a lui Saturn, Enceladus, ar putea răspunde la întrebarea de lungă durată: Suntem singuri? Cu oceanul său interior și gheizerele de gheață de apă care se aruncă la zeci de kilometri în spațiu și care se presupune că ar conține ingredientele pentru viață, această mică lună ar putea fi o țintă principală pentru viitoarele misiuni.

Însă Enceladus nu este singura locație din Sistemul nostru Solar cu gheizere active, deoarece o altă lună mică, aflată în apropierea marginii Sistemului Solar, are și ea caracteristici similare.

Este vorba despre cea mai mare lună a lui Neptun, Triton, care a fost vizitată o singură dată de Voyager 2 al NASA, în 1989.

Dar sunt oare gheizerele de pe Triton singurele caracteristici care o fac o țintă bună pentru astrobiologie și pentru ?

Triton, vizitată o singură dată de Voyager 2 al NASA în 1989

„Triton ar putea fi o lume oceanică, o lună care are o crustă de gheață solidă peste un ocean de apă lichidă la subsol”, a declarat Candice Hansen-Koharchek, un cercetător planetar care a fost reprezentant asistent al Experimentului Voyager Imaging Team în timpul misiunilor Voyager.

„Dacă acesta este cazul și dacă într-o zi vom putea ajunge la acel ocean și vom găsi viață, acest lucru ar extinde zona locuibilă la Centura Kuiper, nu doar la Sistemul Solar interior. Acest lucru are implicații profunde, atât în Sistemul nostru Solar, cât și la exoplanete.”

Datorită gheizerelor sale, pe care Voyager 2 le-a identificat sub forma unor dungi întunecate, Triton este doar al treilea corp planetar cunoscut din Sistemul Solar care este activ din punct de vedere vulcanic, în afară de Pământ și de Io, cea mai interioară lună a lui Jupiter, scrie Inverse.

Spre deosebire de gheizerele de pe Enceladus, despre care se crede că sunt cauzate de încălzirea prin maree, gheizerele de pe Triton sunt rezultatul încălzirii solare, unde lumina slabă a soarelui care ajunge pe lună face ca azotul înghețat de la suprafață să se topească încet și, în cele din urmă, să erupă.

Triton orbitează în jurul lui Neptun, aproape de marginea Sistemului Solar

Geologia activă explică, de asemenea, lipsa craterelor de pe suprafața sa și se pare că caracteristică similară cu cea a Pământului.

Voyager 2 este singura navă spațială care a vizitat Triton, dar o altă misiune NASA cunoscută sub numele de TRIDENT a fost selectată ca finalistă în 2020 pentru a explora Triton de aproape pentru prima dată din 1989, dar în cele din urmă a fost respinsă în runda finală de selecție de către NASA în 2021.

„Trident ar fi stabilit existența unui ocean subteran – primul pas în recunoașterea unei lumi oceanice”, a declarat Hansen-Koharchek.

Deocamdată, lui Neptun, aproape de marginea Sistemului Solar, cu gheizerele sale active, o atmosferă de azot și un posibil ocean interior.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Astronomii decodifică, în sfârșit, secretele din interiorul găurii negre supermasive din galaxia noastră

25 November 2022 at 16:00
image

Sagittarius A*, gaura neagră din centrul Căii Lactee, este invizibilă. Dar imaginea dezvăluită în acest an cu plasma învolburate din jurul marginilor sale va contribui la dezvăluirea mai multor informații despre istoria și evoluția galaxiei.

Imaginea arată o pată portocalie, în formă de gogoașă, care seamănă remarcabil de mult cu fotografia anterioară a găurii negre din centrul galaxiei Messier 87. Dar gaura neagră din Calea Lactee, Sagittarius A*, este de fapt mult mai mică decât prima și a fost mai greu de observat, din cauza discului cețos al galaxiei noastre.

Astfel, deși au fost efectuate în același timp cu cele ale lui M87, a fost nevoie de încă trei ani pentru a crea imaginea. Pentru a face acest lucru a fost nevoie de o colaborare internațională între sute de astronomi, ingineri și informaticieni și de dezvoltarea unor algoritmi computerizați sofisticați pentru a reconstitui imaginea din datele brute.

Aceste „fotografii” nu arată, desigur, în mod direct o gaură neagră, definită ca fiind regiunea spațială din interiorul unei bariere fără întoarcere cunoscută sub numele de orizontul evenimentelor.

Ele înregistrează de fapt porțiuni din clătita plată de plasmă fierbinte care se învârte în jurul găurii negre la viteze mari în ceea ce se numește disc de acreție.

De ce a fost Sagittarius A* greu de observat?

Plasma este compusă din particule încărcate de mare energie. Pe măsură ce plasma se rotește în spirală în jurul găurii negre, particulele sale accelerate emit unde radio. Inelul portocaliu neclar care se vede în imagini este o reconstrucție elaborată a acestor unde radio captate de opt telescoape împrăștiate în jurul Pământului, cunoscute colectiv sub numele de Event Horizon Telescope (EHT).

Cea mai recentă imagine spune povestea călătoriei epice a undelor radio din centrul Căii Lactee, oferind detalii fără precedent despre Sagittarius A*.

Imaginea constituie, de asemenea, ,,una dintre cele mai importante dovezi vizuale ale relativității generale”, cea mai bună teorie actuală a gravitației, spune Sera Markoff, astrofizician la Universitatea din Amsterdam și membru al colaborării EHT.

Studierea găurilor negre supermasive precum oamenii de știință să afle mai multe despre modul în care galaxiile evoluează în timp și despre modul în care acestea se adună în grupuri vaste din întregul Univers.

Sagittarius A* este de 1.600 de ori mai mică decât gaura neagră din Messier 87, care a fost imaginată în 2019, și este, de asemenea, de aproximativ 2.100 de ori mai aproape de Pământ.

Găurile negre supermasive dezvăluie modul în care galaxiile evoluează

Asta înseamnă că cele două găuri negre par să aibă aproximativ aceeași dimensiune pe cer.

Centrul galaxiei noastre se află la o distanță de 26.000 de ani lumină de noi, astfel încât undele radio colectate pentru a crea această imagine au fost emise în perioada în care a fost construită una dintre cele mai vechi așezări umane permanente cunoscute. Călătoria undelor radio a început atunci când acestea au fost emise pentru prima dată de particulele din discul de acreție al găurii negre, scrie Inverse.

Cu o lungime de undă de aproximativ 1 mm, radiațiile au călătorit spre Pământ relativ netulburate de gazul și praful galactic care au intervenit. Dacă lungimea de undă ar fi fost mult mai scurtă, precum lumina vizibilă, undele radio ar fi fost împrăștiate de praf. Dacă lungimea de undă ar fi fost mult mai mare, undele ar fi fost curbate de norii încărcați de plasmă, distorsionând imaginea.

În cele din urmă, după călătoria de 26.000 de ani, undele radio au fost captate și înregistrate în radioobservatoarele distribuite pe întreaga noastră planetă.

Ce este orizontul de evenimente?

Distanța geografică mare dintre observatoare a fost esențială – aceasta a permis consorțiului de cercetători să detecteze diferențe extrem de subtile între undele radio colectate în fiecare loc printr-un proces numit interferometrie.

Aceste mici diferențe sunt folosite pentru a deduce diferențele minuscule în distanța parcursă de fiecare undă radio de la sursa sa. Folosind algoritmi computerizați, cercetătorii au reușit să decodifice diferențele de lungime a traseului undelor radio pentru a reconstrui forma obiectului care le-a emis.

Cercetătorii au pus toate acestea într-o imagine cu culori false, în care portocaliul reprezintă undele radio de intensitate mare, iar negrul reprezintă undele de intensitate mică.

Imaginea ajută la dezvăluirea mai multor informații despre orizontul de evenimente al găurii negre – cel mai apropiat punct până la care ceva fără a fi aspirat. Dincolo de orizontul evenimentelor, nici măcar lumina nu poate scăpa.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Telescopul Webb a dezvăluit atmosfera unei exoplanete așa cum nu s-a mai văzut până acum

25 November 2022 at 15:00
image

Telescopul Spațial James Webb al NASA tocmai a marcat încă o premieră: un profil molecular și chimic al cerului unei lumi îndepărtate.

În timp ce Webb și alte telescoape spațiale, inclusiv Hubble și Spitzer de la NASA, au dezvăluit anterior ingrediente izolate ale atmosferei acestei planete în flăcări, noile date ale lui Webb oferă un meniu complet de atomi, molecule și chiar semne de chimie activă și nori.

Cele mai recente date oferă, de asemenea, un indiciu despre cum ar putea arăta acești nori de aproape: fragmentați, mai degrabă decât o pătură unică și uniformă peste planetă.

Ansamblul de instrumente extrem de sensibile ale telescopului a fost îndreptat spre atmosfera lui WASP-39 b, un ,,Saturn fierbinte” (o planetă la fel de masivă ca Saturn, dar cu o orbită mai strânsă decât cea a lui Mercur) care orbitează în jurul unei stele aflate la o distanță de aproximativ 700 de ani-lumină, scrie EurekAlert.

Telescopul Webb al NASA a marcat încă o premieră

Descoperirile sunt de bun augur pentru capacitatea instrumentelor lui Webb de a efectua o gamă largă de investigații ale tuturor tipurilor de exoplanete. Aceasta include sondarea atmosferelor planetelor mai mici, stâncoase, precum cele din sistemul TRAPPIST-1.

„Am observat exoplaneta cu ajutorul mai multor instrumente care, împreună, oferă o fâșie largă a spectrului infraroșu și o panoplie de amprente chimice inaccesibile până la această misiune”, a declarat Natalie Batalha, astronom la Universitatea din California, Santa Cruz, care a contribuit și a ajutat la coordonarea noii cercetări. „Date ca acestea schimbă regulile jocului.”

Suita de descoperiri este detaliată într-un set de cinci noi lucrări științifice. Printre dezvăluirile fără precedent se numără prima detectare în atmosfera unei exoplanete a dioxidului de sulf (SO2), o moleculă produsă în urma unor reacții chimice declanșate de lumina de mare energie provenită de la steaua mamă a planetei. Pe Pământ, stratul protector de ozon din atmosfera superioară este creat într-un mod similar.

„Este pentru prima dată când vedem dovezi concrete de fotochimie – reacții chimice inițiate de lumina stelară energetică – pe exoplanete”, a declarat Shang-Min Tsai, cercetător la Universitatea Oxford din Marea Britanie și autorul principal al lucrării care explică originea dioxidului de sulf

Un profil molecular și chimic al cerului unei lumi îndepărtate

„Consider că aceasta este o perspectivă cu adevărat promițătoare pentru a avansa înțelegerea atmosferelor exoplanetelor”, a adăugat Shang-Min Tsai.

Proximitatea planetei față de steaua gazdă – de opt ori mai aproape decât este Mercur față de Soarele nostru – o face, de asemenea, un laborator pentru studierea efectelor radiațiilor emise de stelele gazdă asupra exoplanetelor. O mai bună cunoaștere a legăturii dintre stea și planetă ar trebui să aducă o înțelegere mai profundă a modului în care aceste procese afectează diversitatea planetelor observate în galaxie.

Pentru a vedea lumina de la WASP-39 b, Webb a urmărit planeta în timp ce aceasta trecea prin fața stelei sale, permițând ca o parte din lumina stelei să se filtreze prin atmosfera planetei.

Diferitele tipuri de substanțe chimice din atmosferă absorb diferite culori din spectrul luminii stelare, astfel încât culorile care lipsesc le spun astronomilor ce molecule sunt prezente. Prin observarea Universului în lumină infraroșie, chimice care nu pot fi detectate în lumina vizibilă.

Telescopul Webb a depășit cu mult așteptările oamenilor de știință

Printre alți constituenți atmosferici detectați de telescopul Webb se numără sodiul (Na), potasiul (K) și vaporii de apă (H2O), confirmând observațiile anterioare ale telescoapelor spațiale și terestre, precum și găsirea unor amprente suplimentare de apă, la aceste lungimi de undă mai mari, care nu au fost observate până acum.

de asemenea, dioxidul de carbon (CO2) la o rezoluție mai mare, furnizând de două ori mai multe date decât cele raportate în urma observațiilor sale anterioare. Între timp, monoxidul de carbon (CO) a fost detectat, dar semnăturile evidente atât ale metanului (CH4), cât și ale hidrogenului sulfurat (H2S) au fost absente din datele Webb. Dacă sunt prezente, aceste molecule apar la niveluri foarte scăzute.

Având o listă atât de completă a ingredientelor chimice din atmosfera unei exoplanete, oamenii de știință pot, de asemenea, să întrevadă abundența diferitelor elemente în relație unele cu altele, cum ar fi raportul carbon-oxigen sau potasiu-oxigen. Acest lucru, la rândul său, oferă o perspectivă asupra modului în care această planetă – și poate și altele – s-a format din discul de gaz și praf care înconjoară steaua mamă în anii săi tineri.

În analiza atât de precisă a atmosferei unei exoplanete, instrumentele telescopului Webb au avut performanțe care au depășit cu mult așteptările oamenilor de știință – și promit o nouă etapă de explorare a marii varietăți de exoplanete din galaxie.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Cercetătorii au descris hidrogenul cald și dens din interiorul planetelor

24 November 2022 at 18:00
image

Descoperirea proprietăților sistemelor cuantice care sunt alcătuite din mai multe particule care interacționează reprezintă încă o provocare uriașă.

Deși ecuațiile matematice de bază sunt cunoscute de mult timp, acestea sunt prea complexe pentru a fi rezolvate în practică. Spargerea acestei bariere ar duce, cel mai probabil, la o multitudine de noi descoperiri și aplicații în fizică, chimie și științele materialelor.

Cercetătorii de la Centrul pentru înțelegerea sistemelor avansate (CASUS) de la Helmholtz-Zentrum Dresden-Rossendorf (HZDR) au făcut acum un pas important, descriind așa-numitul hidrogen dens cald – hidrogenul în condiții extreme, cum ar fi presiunile ridicate – mai precis ca niciodată. Lucrarea lor este publicată în Physical Review Letters.

Abordarea oamenilor de știință, bazată pe o metodă care utilizează numere aleatoare, poate rezolva pentru prima dată dinamica cuantică fundamentală a electronilor implicați atunci când mulți atomi de hidrogen interacționează în condițiile întâlnite, de exemplu, în interiorul planetelor sau în reactoarele de fuziune, scrie Phys.org.

Hidrogenul este cel mai abundent element din Univers

care alimentează stelele, inclusiv Soarele nostru, și constituie interiorul planetelor, cum ar fi gigantul gazos Jupiter din Sistemul nostru Solar. Cea mai comună formă a hidrogenului din Univers nu este gazul incolor și inodor, nici moleculele care conțin hidrogen, cum ar fi apa, care sunt bine cunoscute pe Pământ.

Este hidrogenul cald și dens al stelelor și planetelor – hidrogen extrem de comprimat – care, în anumite cazuri, conduce electricitatea la fel ca și metalele. Cercetările privind materia densă caldă se concentrează asupra materiei în condiții precum temperaturi sau presiuni foarte ridicate, care se găsesc în mod obișnuit peste tot în Univers, cu excepția suprafeței Pământului, unde acestea nu apar în mod natural.

Încercând să elucideze caracteristicile hidrogenului și ale altor materii în condiții extreme, oamenii de știință se bazează foarte mult pe simulări. Una dintre acestea, utilizată pe scară largă, se numește teoria funcțională a densității (DFT).

În ciuda succesului său, aceasta nu a reușit să Motivul principal este că simulările exacte necesită cunoștințe precise despre interacțiunea electronilor în hidrogenul dens cald.

Metode de simulare și limitele acestora

Dar aceste cunoștințe lipsesc, iar oamenii de știință trebuie să se bazeze în continuare pe aproximări ale acestei interacțiuni, ceea ce duce la rezultate inexacte ale simulărilor.

Din cauza acestui deficit de cunoștințe, nu este posibilă, de exemplu, simularea exactă a fazei de încălzire a reacțiilor de fuziune prin confinare inerțială (ICF). Eliminarea acestui obstacol ar putea face să progreseze în mod semnificativ ICF, una dintre cele două ramuri majore ale cercetării în domeniul energiei de fuziune, pentru a deveni în viitor o tehnologie relevantă de generare a energiei cu zero emisii de carbon.

În noua publicație, autorul principal Maximilian Böhme, arată pentru prima dată că proprietățile pot fi descrise foarte precis cu așa-numitele simulări Quantum Monte Carlo (QMC).

„Metoda noastră nu se bazează pe aproximările de care au suferit abordările anterioare. În schimb, ea calculează direct dinamica cuantică fundamentală și, prin urmare, este foarte precisă. Cu toate acestea, când vine vorba de scară, abordarea noastră are limitele sale, deoarece este intensă din punct de vedere computațional. Chiar dacă ne bazăm pe cele mai mari supercomputere, până acum putem gestiona doar numere de particule de două cifre.”

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Craniile uriașilor preistorici dezvăluie indicii despre modul în care vânau strămoșii noștri

24 November 2022 at 17:00
image

Rămășițele de glyptodonți, un grup de armadillo gigant dispărut, indică faptul că strămoșii noștri s-au răspândit în America de Sud mai devreme decât se presupunea anterior.

Descoperite în nord-vestul Venezuelei, craniile fracturate ar putea reprezenta dovezi ale vânătorii de către oameni, spune paleontologul Marcelo Sánchez de la UZH.

sunt, de asemenea, susceptibili de a fi contribuit la împingerea animalelor mari spre dispariție.

Nordul Venezuelei trebuie să fi fost un paradis pentru floră și faună. În urmă cu aproximativ 18.000 de ani, mastodonți puternici se târau prin peisajul umed, cu șerpi uriași care se strecurau prin junglă și leneși uriași care se mișcau încet în vârful copacilor.

Ce dezvăluie craniile fracturate?

O adevărată scenă de vânătoare poate fi reconstituită pe baza unei de glyptodont. Acestea au fost găsite în apropiere de Caraibe, în nord-vestul Venezuelei, care astăzi este o zonă uscată.

Cercetătorii au analizat o jumătate de duzină de cranii, dintre care patru aveau modele distincte de fracturi.

Acestea au fost prelevate din siturile arheologice bine-cunoscute de la Muaco și Taima-Taima, la aproximativ 10 kilometri de coastă.

De obicei depozitate în muzeele locale, rămășițele au fost datate între 16.000 și 20.000 de ani în urmă.

Fosilele sunt dovada că un gen de armadillo uriaș (cunoscut astăzi și sub numele de Tatu) a cutreierat cândva aceste locuri – iar aceste animale lente ar fi fost o țintă evidentă pentru primii vânători-culegători.

Oamenii s-ar fi răspândit în America de Sud mai devreme decât se credea

„Studiul nostru este primul care indică faptul că gliptodonții erau vânați în această regiune”, spune Marcelo Sánchez.

Dovezile sugerează că au fost date cu un tocător de piatră sau cu o bâtă, și nu cu sulițe, ca în alte părți. Prin urmare, vânătorii trebuie să fi fost curajoși, cu bune abilități de observare și cunoaștere a prăzii lor, spune paleontologul UZH.

Potrivit analizei cercetătorilor, vânătorii au lovit creaturile în partea cea mai vulnerabilă a craniului.

În afară de partea frontală a capului, erbivorele preistorice, care puteau cântări până la 400 de kilograme, erau aproape complet protejate de o carapace puternică.

O nouă lumină asupra rolului oamenilor în dispariția speciilor

Descoperirile aruncă o nouă lumină asupra rolului oamenilor în dispariția speciilor din America de Sud, inclusiv a păsărilor de pradă uriașe, a urșilor uriași și a pisicilor uriașe cu dinți de sabie, scrie Phys.org.

De asemenea, este interesant să ne uităm și mai la nord, pe continentul nord-american. Istmul Panama, care leagă America de Nord și America de Sud, a permis speciilor de animale gigantice să se deplaseze între cele două continente.

În timp ce aproximativ 82% din megafaună a dispărut în America de Sud în urmă cu aproximativ 12.000 de ani, în America de Nord au dispărut doar aproximativ 70%.

Paleontologii cred că în America de Nord, oamenii au jucat un rol esențial, deoarece dispariția în masă a megafaunei a coincis în mare parte cu cultura Clovis, o cultură preistorică numită astfel datorită uneltelor de piatră găsite în apropiere de Clovis, în actualul New Mexico.

Conform acestei interpretări, publicate în Swiss Journal of Palaeontology, poporul Clovis era foarte priceput la vânarea animalelor gigantice.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Noi descoperiri la templul lui Demeter din Creta. Ce artefacte au scos la lumină arheologii?

23 November 2022 at 17:00
image

Arheologii au scos la iveală noi descoperiri la Templul lui Demeter, situat în orașul port antic Phalasarna, în vestul îndepărtat al Cretei.

Phalasarna a fost menționată pentru prima dată în textele antice de către istorici și geografi: Scylax, Strabon, Polybius, Liviu și Pliniu. Orașul-stat a prosperat prin afacerile sale maritime, fapt dovedit de rămășițele unor clădiri mari, monumentale și opere de artă.

Tratatul cu Polyrrhenia dovedește că, în secolul al III-lea î.Hr., locuitorii erau implicați în piraterie, o practică obișnuită a orașelor-state cretane, scrie HeritageDaily. În 69-67 î.Hr. Republica Romană a luat cu asalt orașul, a blocat portul cu zidărie masivă și a distrus întregul oraș.

Locația orașului a fost apoi uitată, iar Phalasarna apare în documentele venețiene doar ca un oraș pierdut. Situl a fost redescoperit în secolul al XIX-lea de către exploratorii britanici Robert Pashley și căpitanul T. A. B. Spratt. a fost construit pe acropola orașului, situat pe un deal stâncos în locul unei peșteri naturale.

De ce a fost uitată locația orașului?

Templul a funcționat ca un spațiu sacru în aer liber pentru venerarea lui Demeter, zeița olimpică a recoltei și a agriculturii, care prezida culturile, cerealele, hrana, fertilitatea pământului și puterea apei ca sursă de viață.

În tradiția greacă, Demeter este al doilea copil al titanilor Rhea și Cronos și sora lui Hestia, Hera, Hades, Poseidon și Zeus.

considerată ca fiind aceeași figură cu zeița anatoliană Cybele și a fost identificată cu zeița romană Ceres.

Structura arhitecturală a templului este în stil doric și a fost reconstruită cu pietre pentru o a doua utilizare la sfârșitul secolului al IV-lea până la începutul secolului al III-lea î.Hr. pe locul unui loc sacru anterior.

Templul a funcționat ca un spațiu sacru pentru venerarea lui Demeter

O scară monumentală ducea la două clădiri cu o singură cameră, clădirea estică fiind structura principală a templului, iar cea vestică având o funcție auxiliară.

Un studiu geofizic efectuat de arheologii de la Universitatea Mediteraneană din Creta a scos la iveală rămășițe arhitecturale îngropate care indică o structură semicirculară.

Săpăturile au descoperit obiecte arhaice , inclusiv vase de înaltă calitate, dintre care unul este inscripționat în dialectul doric și menționează A K E S T O I D A M A T R I (Akestoi dedicată zeiței Demeter).

Echipa a găsit, de asemenea, artefacte care leagă Phalasarna de egiptenii antici și de fenicieni. Printre alte descoperiri se numără figurine, vârfuri de lance, vase și figuri feminine.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Sute de mumii și piramida unei regine necunoscute, dezgropate lângă mormântul lui Tutankhamon

22 November 2022 at 17:00
image

La aniversarea a 100 de ani de la dezgroparea mormântului regelui Tut, arheologii descoperă sute de morminte și mumii îngropate în Giza.

În apropiere de mormântul regelui Tut, arheologii au scos la iveală piramida unei regine egiptene antice nemaiîntâlnite până acum, o ascunzătoare de sicrie, mumii și artefacte și o serie de tuneluri interconectate. În ultimii doi ani, arheologii au lucrat la Saqqara, un sit arheologic din Giza, la aproximativ 32 de kilometri sud de Cairo.

Recent, ei au descoperit , care ar putea aparține unora dintre cei mai apropiați generali și consilieri ai regelui Tut în timpul domniei sale (1333 î.Hr. până la moartea sa în 1323 î.Hr.). Arheologii și-au concentrat atenția și asupra unei piramide din apropiere, care a aparținut lui Teti, primul rege al celei de-a șasea dinastii a Egiptului.

„Teti a fost venerat ca un zeu în perioada Noului Regat, așa că oamenii au vrut să fie îngropați lângă el”, a declarat Zahi Hawass, un egiptolog care lucrează la săpături și care a fost ministrul egiptean al Antichităților.

Arheologii au descoperit un tezaur de sicrie și mumii

„Cu toate acestea, majoritatea înmormântărilor cunoscute anterior în Saqqara erau fie din Vechiul Regat, fie din perioada târzie. Acum am găsit 22 de puțuri interconectate, cu adâncimi cuprinse între 9 și 18 metri, toate cu înmormântări din Regatul Nou.”

Îngropați în aceste puțuri, arheologii au găsit un „sarcofag imens din calcar”, împreună cu „300 de sicrie frumoase din perioada Noului Regat”, a declarat Hawass.

„Înmormântările din Noul Regat nu erau cunoscute ca fiind comune în zonă înainte, așa că acest lucru este cu totul unic pentru acest sit”, a spus Hawass. „Sicriele au fețe individuale, fiecare dintre ele fiind unică, făcând distincția între bărbați și femei, și sunt decorate cu scene din Cartea Morților – un text funerar din Egiptul antic. Fiecare sicriu are, de asemenea, numele celui decedat și adesea îi prezintă pe cei Patru Fii ai lui Horus, care protejau organele celui decedat.”

Dacă descoperirea sicrielor nu a fost suficient de uimitoare, atunci când cercetătorii au ridicat capacele sicrielor au fost surprinși în stare bună, chiar și după atâtea secole.

„Rescriem istoria cu această regină necunoscută”

„Acest lucru arată că mumificarea a atins apogeul în Noul Regat”, a declarat Hawass, potrivit LiveScience. „Unele sicrie au două capace, iar cel mai uimitor sicriu de până acum are o mască a unei femei făcută complet din aur masiv.”

„În interiorul sicrielor și a puțurilor de mormânt se află, de asemenea, diverse artefacte, inclusiv jocuri precum jocul antic Senet, shabtis, figurine mici, statui ale zeului Ptah-Sokar și chiar un topor metalic găsit în mâna unui soldat al armatei.”

În plus, cercetătorii au găsit o piramidă care comemorează o regină a cărei identitate era necunoscută până acum.

„De atunci am descoperit că numele ei era Neith și că ea nu fusese cunoscută până atunci din documentele istorice”, a declarat Hawass. „Este uimitor să rescriem literalmente ceea ce știm din istorie, adăugând în evidențele noastre.”

O selecție de sicrie și antichități găsite la locul săpăturilor va fi expusă la Marele Muzeu Egiptean din Giza, care urmează să se deschidă anul viitor.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Evoluția rădăcinilor copacilor ar fi putut determina extincțiile în masă din trecut

22 November 2022 at 12:30
image

Geologii din SUA și Marea Britanie au descoperit paralele între evenimentele de extincție la scară globală din trecut și amenințările moderne la adresa oceanelor Pământului.

Evoluția rădăcinilor de copaci ar fi putut declanșa o serie de extincții în masă care au zguduit oceanele Pământului în timpul perioadei Devoniană, în urmă cu peste 300 de milioane de ani, potrivit unui studiu condus de oamenii de știință de la IUPUI, împreună cu colegi din Marea Britanie.

Dovezile pentru această nouă viziune asupra unei perioade remarcabil de volatile din preistoria Pământului sunt prezentate în Geological Society of America Bulletin.

Studiul a fost condus de Gabriel Filippelli, profesor de științe ale Pământului în cadrul Școlii de Științe de la IUPUI, și de Matthew Smart, doctorand în laboratorul său.

,,Analiza noastră arată că a inundat probabil oceanele din trecut cu exces de nutrienți, provocând o creștere masivă a algelor”, a declarat Filippelli.

,,Aceste înfloriri rapide și distructive de alge ar fi epuizat cea mai mare parte a oxigenului din oceane, declanșând evenimente catastrofale de extincție în masă”.

,,Evoluția rădăcinilor de copaci a inundat oceanele din trecut cu exces de nutrienți”

Perioada Devoniană, care a avut loc în urmă cu 419 milioane până la 358 milioane de ani, înainte de evoluția vieții pe uscat, este cunoscută pentru în timpul cărora se estimează că aproape 70% din toată viața de pe Pământ a pierit.

Procesul descris în studiu – cunoscut sub denumirea științifică de eutrofizare – este foarte asemănător cu fenomenul modern, deși la scară mai mică, care alimentează în prezent ,,zonele moarte” din Marile Lacuri și din Golful Mexic, deoarece excesul de nutrienți proveniți din îngrășăminte și alte reziduuri agricole declanșează înmulțiri masive de alge care consumă tot oxigenul din apă.

Diferența constă în faptul că aceste evenimente din trecut au fost probabil alimentate de rădăcinile copacilor, care au extras nutrienții din pământ în perioadele de creștere, apoi i-au aruncat brusc în apa Pământului în perioadele de descompunere, scrie EurekAlert.

Pe baza unei analize chimice a depozitelor de piatră din vechile paturi de lacuri – ale căror rămășițe persistă pe tot globul, inclusiv mostrele folosite în cadrul studiului din situri din Groenlanda și din largul coastei de nord-est a Scoției – cercetătorii au reușit să confirme ciclurile identificate anterior de niveluri mai mari și mai mici de fosfor, un element chimic care se găsește în toate formele de viață de pe Pământ.

,,Nu este ușor să privești peste 370 de milioane de ani în trecut”

De asemenea, ei au putut identifica ciclurile umede și uscate pe baza semnelor de ,,meteorizare” – sau de formare a solului – cauzate de creșterea rădăcinilor, o meteorizare mai mare indicând cicluri umede cu mai multe rădăcini și o meteorizare mai mică indicând cicluri uscate cu mai puține rădăcini.

Cel mai important, echipa a descoperit că ciclurile uscate au coincis cu niveluri mai ridicate de fosfor, sugerând că rădăcinile muribunde și-au eliberat nutrienții în apa planetei în aceste perioade.

,,Nu este ușor să privești peste 370 de milioane de ani în trecut”, a declarat Smart. ,,Dar rocile au memorie lungă și încă mai există locuri pe Pământ unde poți folosi chimia ca microscop pentru a desluși misterele lumii antice.”

Având în vedere că ciclurile de fosfor au avut loc în același timp cu – o caracteristică a Archaeopteris, de asemenea, prima plantă care a crescut cu frunze și a atins înălțimi de 30 de metri – cercetătorii au putut identifica descompunerea rădăcinilor de copac ca fiind principalul suspect din spatele evenimentelor de extincție din perioada Devoniană.

Adâncimea solului modern reține mai mulți nutrienți decât stratul care acoperea Pământul antic

Din fericire, a spus Filippelli, copacii moderni nu provoacă distrugeri similare, deoarece natura a dezvoltat între timp sisteme care să echilibreze impactul lemnului putrezit.

De asemenea, adâncimea solului modern reține mai mulți nutrienți în comparație cu stratul subțire de pământ care acoperea Pământul antic.

Dar dinamica dezvăluită în cadrul studiului aruncă lumină asupra altor amenințări mai noi la adresa vieții din oceanele Pământului.

Autorii studiului notează că alții au susținut că poluarea cauzată de îngrășăminte, gunoi și alte deșeuri organice, cum ar fi apele reziduale, au plasat oceanele Pământului la ,,marginea anoxiei”, adică o lipsă totală de oxigen.

,,Aceste noi informații despre rezultatele catastrofale ale evenimentelor naturale din lumea antică pot servi drept avertisment cu privire la consecințele unor condiții similare care apar astăzi din cauza activității umane”, a declarat Fillipelli.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Vești bune! Gaura din stratul de ozon continuă să se micșoreze

21 November 2022 at 14:00
image

Ozonul joacă un rol imens în menținerea habitabilității planetei noastre. Există un strat din acesta în stratosfera Pământului și absoarbe cea mai mare parte a radiațiilor ultraviolete care curg de la Soare.

Fără stratul de ozon, ultravioletele ar provoca daune grave majorității vieții de pe Pământ. Ce s-ar întâmpla dacă am avea o gaură de ozon?

În 1985, oamenii de știință – sau mai exact, o subțiere – în stratul de ozon, în special deasupra regiunilor sudice ale Pământului. Acest lucru se întâmplă în luna septembrie. Pierderea se datorează, în mare parte, formelor chimice active de clor și de brom derivate din compuși produși de om în atmosferă. Acestea se atașează de norii polari de mare altitudine în fiecare iarnă sudică.

Odată ajunși acolo, aceștia încep reacțiile de distrugere a ozonului atunci când Soarele răsare la sfârșitul iernii din Antarctica. Aceste acțiuni creează gaura de ozon. Oamenii care locuiesc în această regiune se confruntă cu rate mai mari de arsuri solare, cancer de piele și alte afecțiuni, din cauza fluxului crescut de raze UV care trece prin gaură. Și daunele nu se limitează la oameni. Plantele și animalele de la suprafață și din ecosistemele marine sunt, de asemenea, afectate.

Ozonul joacă un rol imens în menținerea habitabilității planetei

În prezent, majoritatea substanțelor chimice care sunt interzise de la utilizare sau rămân puternic reglementate. Acest lucru se datorează măsurilor stricte adoptate prin Protocolul de la Montreal privind substanțele care epuizează stratul de ozon.

Acesta este un acord de mediu care reglementează producția și consumul a aproape o sută de substanțe chimice create de om care pot diminua stratul de ozon. Reglementările și interdicțiile au dus la refacerea lentă a stratului de ozon.

Dimensiunea anuală a găurii de ozon din Antarctica este în prezent de aproximativ 23,2 milioane de kilometri pătrați. Această cifră este ușor mai mică decât măsurarea de anul trecut și indică faptul că gaura continuă să se micșoreze.

Cercetătorii de la NASA și NOAA (Administrația Națională Oceanică și Atmosferică din SUA) detectează și măsoară creșterea și destrămarea găurii de ozon. Aceștia folosesc instrumente la bordul sateliților Aura, Suomi NPP și NOAA-20 pentru a monitoriza creșterea și micșorarea găurii.

Ce substanțe distrug stratul de ozon?

Deși, în general, aceasta se micșorează în timp, există ocazional perioade scurte în care mai mare decât media. Măsurătorile prin satelit îi ajută pe oamenii de știință să înțeleagă mai multe detalii despre cum și de ce gaura crește și se micșorează în funcție de sezon.

,,În timp, se înregistrează progrese constante, iar gaura se micșorează”, a declarat Paul Newman, cercetător șef pentru științele Pământului la Centrul Goddard Space Flight Center al NASA.

,,Observăm unele oscilații, deoarece schimbările meteorologice și alți factori fac ca cifrele să se clatine ușor de la o zi la alta și de la o săptămână la alta. Dar, în general, observăm o scădere în ultimele două decenii. Eliminarea substanțelor care epuizează stratul de ozon prin Protocolul de la Montreal micșorează gaura”.

Studierea găurii de ozon este un proces pe termen lung. Acesta permite cea mai bună înțelegere posibilă a interacțiunii dintre stratul de ozon, activitățile umane și alte efecte. Este nevoie de instrumente specifice pentru a urmări diferitele piese în mișcare, scrie Inverse.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Găurile negre nu ar fi vinovate de exploziile de raze gamma din Univers

20 November 2022 at 15:00
image

Exploziile de raze gamma (GRB) au fost detectate de sateliții care orbitează în jurul Pământului drept fulgere luminoase ale celor mai energetice radiații gamma, care durează de la milisecunde la sute de secunde. Aceste explozii catastrofale au loc în galaxii îndepărtate, la miliarde de ani lumină de Pământ.

Un subtip de GRB cunoscut sub numele de GRB de scurtă durată își începe viața atunci când două stele neutronice se ciocnesc.

Aceste stele ultra-dense au masa Soarelui nostru comprimată la jumătate din dimensiunea unui oraș ca Londra, iar în ultimele momente ale vieții lor, chiar înainte de a declanșa un GRB, ele generează unde în spațiu-timp – cunoscute de astronomi sub numele de unde gravitaționale.

Până în prezent, oamenii de știință din domeniul spațial au fost în mare măsură de acord că ,,motorul” care alimentează și de scurtă durată trebuie să provină întotdeauna de la o gaură neagră nou formată (o regiune a spațiu-timpului în care gravitația este atât de puternică încât nimic, nici măcar lumina, nu poate scăpa din ea).

Cu toate acestea, noile cercetări efectuate de o echipă internațională de astrofizicieni, condusă de Dr. Nuria Jordana-Mitjans de la Universitatea din Bath, contestă această teorie.

Exploziile de raze gamma au fost detectate de sateliții care orbitează Pământul

Conform concluziilor studiului, unele GRB-uri de scurtă durată sunt declanșate de nașterea unei stele supramasive (cunoscută și sub numele de rămășiță de stea neutronică) și nu a unei găuri negre. Lucrarea a fost publicată în The Astrophysical Journal.

Se cunosc multe lucruri despre GRB-urile de scurtă durată. Acestea încep să trăiască atunci când două stele neutronice, care au evoluat în spirală din ce în ce mai aproape, accelerând constant, se ciocnesc în cele din urmă.

Iar de la locul prăbușirii, o explozie cu jet eliberează radiația de raze gamma care dă naștere unui GRB, urmată de o strălucire ulterioară cu durată de viață mai lungă. O zi mai târziu, materialul radioactiv care a fost expulzat în toate direcțiile în timpul exploziei produce ceea ce cercetătorii numesc o kilonovă.

Cu toate acestea, ceea ce rămâne exact după ce două – ,,produsul” ciocnirii – și, prin urmare, sursa de energie care conferă unui GRB energia sa extraordinară, a fost mult timp subiect de dezbatere.

Oamenii de știință ar putea fi acum mai aproape de rezolvarea acestei dezbateri, datorită rezultatelor acestui studiu.

Semnale electromagnetice în Univers

Oamenii de știință din domeniul spațial sunt împărțiți între două teorii. Conform primei teorii, stelele neutronice fuzionează pentru a forma pentru scurt timp o stea neutronică extrem de masivă, pentru ca apoi această stea să se prăbușească într-o gaură neagră,într-o fracțiune de secundă. Cea de-a doua susține că cele două stele neutronice ar avea ca rezultat o stea neutronică mai puțin grea, cu o speranță de viață mai mare.

Așadar, întrebarea care îi frământă pe astrofizicieni de zeci de ani este următoarea: sunt GRB-urile de scurtă durată alimentate de o gaură neagră sau de nașterea unei stele neutronice cu viață lungă?

GRB-ul explorat pentru acest studiu (numit GRB 180618A) a făcut clar pentru cercetători că o rămășiță de stea neutronică, mai degrabă decât o gaură neagră, trebuie să fi dat naștere acestei explozii.

Emisia avea amprenta unei stele neutronice nou-născute

Ceea ce i-a nedumerit inițial pe cercetători a fost faptul că lumina optică din strălucirea ulterioară care a urmat GRB 180618A a dispărut după doar 35 de minute.

Analizele ulterioare au arătat că materialul responsabil pentru o emisie atât de scurtă se extindea aproape de viteza luminii datorită unei surse de energie continuă care îl împingea din spate.

Ceea ce a fost mai surprinzător a fost faptul că această emisie avea amprenta unei stele neutronice nou-născute, care se rotește rapid și este puternic magnetizată, numită magnetar de milisecundă, scrie Phys.org.

Echipa a descoperit că magnetarul de după GRB 180618A reîncălzea materialul rămas în urma prăbușirii, în timp ce încetinea.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.
❌