ACTUALITATE
🔒
Au fost publicate stiri noi. Click aici pentru a le afisa.
Astazi — 3 February 2023Descopera

Prima aselenizare din istorie. Ziua în care sovieticii i-au umilit pe americani

3 February 2023 at 05:30
image
La 3 februarie 1966, staţia automată "Luna 9", lansată la 31 ianuarie 1966, a realizat prima aselenizare şi a transmis imagini ale suprafeţei lunare.

Misiunea spaţială sovietică Luna a înregistrat, pe 3 februarie 1966, prin modulul fără echipaj uman Luna 9, prima aselenizare lină pe satelitul natural al Terrei. Acest succes remarcabil este de fapt dublu: prima misiune reuşită în afara spaţiului terestru şi înregistrarea primelor imagini, prin intermediul acestui modul, cu suprafaţa Lunii, luate direct de la faţa locului.

Lansat pe 31 ianuarie 1966 de pe Cosmodromul Baikonur, de pe teritoriul actualului stat Kazahstan, modulul era compus dintr-un container închis ermetic care conţinea echipamente radio, un dispozitiv de sincronizare, sisteme de control termic, aparatură ştiinţifică, surse de alimentare cu energie şi un sistem de televiziune. Staţia lunară automată cântărea 99 kg şi a utilizat o paraşută pentru a ateriza intactă,  la o viteză de 15 metri/secundă (54 km/h).

După aproximativ cinci minute de la aselenizare, Luna 9 a început să transmită date spre Pământ; acestea au fost primele imagini transmise de pe suprafaţa unui alt corp planetar.

Această primă reuşită venea după multe încercări şi a consolidat „avansul” luat de sovietici în eterna lor cursă contra americanilor, de cucerire a spaţiului.

Luna 9 a reprezentat a douăsprezecea tentativă de aselenizare uşoară a sovieticilor şi prima sondă spaţială construită de biroul de proiectare Lavocikin, care avea ulterior să proiecteze şi să construiască aproape toate navele interplanetare sovietice şi ruseşti.

Descoperă îţi prezintă principalele semnificaţii istorice ale zilei de 3 februarie:

1395 – Prima menţiune documentară a Cetăţii Neamţului.

1468 – A murit tipograful german Johann Gutenberg (n. 1398)

1870 – A murit, la Budapesta, Emanoil Gojdu, avocat şi om politic, care a reprezentat interesele comunităţii româneşti din Transilvania şi Ungaria (n. 1802)

1890 – A avut loc premiera piesei „Năpasta” de I.L.Caragiale.

1898 – S-a născut omul politic liberal Gheorghe I.Brătianu, istoric si membru al Academiei Române. A încetat din viaţă în închisoare, la Sighetul Marmaţiei, la 27 aprilie 1953.

1908 – S-a constituit Partidul Conservator-Democrat, în frunte cu Take Ionescu, partid cu un program politic de „centru”.

1911 – A fost prezentat Manifestul-program electoral al Partidului Social-Democrat din România (PSDR).

1912 – S-a născut medicul Constantin N. Arseni, membru al Academiei Române (m. 5 iulie 1994).

1923 – A avut loc conferinţa generală pentru dezarmare de la Geneva, la care participă 63 de state, inclusiv România.

1924 – A încetat din viaţă al 28-lea preşedinte al SUA, Thomas Wilson Woodrow, la vârsta de 67 de ani (n. 28 decembrie 1856)

1925 – S-a născut actorul Ştefan Mihăilescu-Brăila (m. 19 septembrie 1996).

1929 – A avut loc premiera filmului „Iancu Jianu” de Horia Igiroşanu, primul din seria dedicată haiducilor.

1941 – S-a născut actorul Ştefan Iordache (m. 2008).

1950 – Au fost stabilite primele relaţii diplomatice la nivel de ambasadă între România şi Vietnam.

1953 – Oceanograful francez Jacques-Yves Cousteau a publicat ultima sa lucrare „The Silent World” („Lumea tăcută”).

1954 – A murit, la Bucureşti, romancierul Ionel Teodoreanu (n. 1897).

1957 – S-a creat, la Bucureşti, Arhiva Naţională de Filme.

1962 – SUA a instituit blocada economică asupra Cubei.

1992 – S-a parafat „Declaraţia asupra cooperării economice în Marea Neagră”. România a fost fondatoare a noului acord economic.

1994 – Preşedintele SUA., Bill Clinton, a anunţat ridicarea embargoului vechi de 19 ani impus pe plan comercial Vietnamului. Unul din argumentele aduse în favoarea acestei decizii a fost sprijinul acordat de autorităţile asiatice pentru găsirea celor 2 238 de americani dispăruţi în timpul războiului din Vietnam.

1995 – Este lansată naveta spaţială „Discovery”, pentru o misiune comună americano-rusă de opt zile.

2000 – A încetat din viaţă poeta Florenţa Albu (n. 1 decembrie 1934).

2003 – Scriitorul Vaclav Havel, erou al luptei anticomuniste, şi-a încheiat cel de-al doilea mandat şi ultimul, ca preşedinte al Republicii Cehia.

2009 – A încetat din viaţă pictorul Virgil Almăşanu, fost vicepreşedinte al Uniunii Artiştilor Plastici (n. 28 februarie 1926)

2009 – Curtea de la Haga a dat câştig de cauză României în procesul cu Ucraina privind platoul continental din Marea Neagră şi Insula Şerpilor. Curtea a acordat României 9700 de kilometri pătraţi de zonă economică exclusivă şi platou continental, reprezentând 79,34% din totalul suprafeţei în dispută. Zona conţine circa 70 de miliarde de metri cubi de gaze şi 12 milioane de tone de petrol.

articolul original.

Ucraina vrea să interzică participarea Rusiei la Jocurile Olimpice

3 February 2023 at 01:00
image

Ucraina speră să obțină un sprijin internațional larg pentru interzicerea sportivilor ruși și belaruși de la Jocurile Olimpice de la Paris din 2024 din cauza invaziei Moscovei, a declarat marți ministrul sportului. Ucraina a anunțat că cel puțin 220 de sportivi și antrenori au murit în război.

Vadym Huttsait, în vârstă de 51 de ani, fost campion olimpic la scrimă, a declarat pentru Reuters că ideea de a permite sportivilor ruși și belaruși să concureze ca neutrali este inacceptabilă.

„Este imposibil pentru noi într-un moment în care războiul la scară largă este în desfășurare, când sportivii noștri, soldații noștri își apără patria”, a spus el în biroul său din Kiev, lângă un perete cu portrete ale sportivilor uciși în război.

Comitetul Internațional Olimpic își menține sancțiunile

Recent, Comitetul Internațional Olimpic a declarat că este deschis la includerea sportivilor ruși și belaruși ca neutrali la Jocuri și a lăsat deschisă calea pentru ca aceștia să concureze în calificări, ceea ce a provocat o campanie internațională a Kievului cu scopul interzicerii acestora.

Moscova a declarat marți că va saluta orice demers al CIO pentru a permite sportivilor săi să concureze. Dar câteva ore mai târziu, CIO a declarat că își menține sancțiunile impuse împotriva țărilor din cauza invaziei Rusiei.

Președintele Volodymyr Zelenskiy a declarat marți, într-un discurs video, că „politizarea sportului de către Rusia ar însemna invariabil justificarea terorii”.

Cel puțin 220 de atleți și antrenori ucraineni au murit în război, a declarat Huttsait, care a câștigat aurul olimpic pe echipe la scrimă în 1992 pentru așa-numita Echipă Unificată, care cuprindea 12 din cele 15 foste republici sovietice. De asemenea, el a antrenat echipa câștigătoare a Ucrainei la Jocurile din 2008.

„Viețile ucrainenilor sunt mai importante pentru noi”

„ cu multe țări… și nu va fi permisă (participarea rușilor)”, a adăugat el, precizând că 40 de națiuni au oferit sportivilor ucraineni locuințe și asistență pentru antrenamente în străinătate în timpul războiului.

Recomandarea inițială a CIO de a interzice rușii și bielorușii a fost aplicată de multe federații sportive.

Dar săptămâna trecută, forul olimpic a susținut o propunere a Consiliului Olimpic al Asiei de a le permite să concureze în Asia, ceea ce ar putea include evenimente de calificare olimpică.

În cazul în care acest lucru se va întâmpla, autoritățile sportive și sportivii ucraineni se vor confrunta cu o „decizie foarte dificilă” dacă să boicoteze Parisul, a declarat Huttsait.

„Atunci când pierdem atât de mulți oameni, atât de mulți atleți, viețile ucrainenilor sunt mai importante pentru noi decât orice medalie la competițiile internaționale”, a spus el.

Rusiei i-ar fi oferită o „platformă pentru a promova genocidul”

Oficialii ucraineni s-au îndreptat împotriva CIO în ultimele zile considerând că promovează „violența, crimele în masă, distrugerea”, în ideea de a oferi Rusiei o „platformă pentru a promova genocidul”.

CIO a calificat acest lucru drept defăimător și a spus că astfel de cuvinte nu promovează o discuție constructivă.

Zelenskiy a declarat că „doar lumea liberă care acționează împreună poate proteja sportul de acei birocrați sportivi care, din anumite motive, sunt gata să închidă ochii în fața realității”.

Recent, fostul campion de box Wladimir Klitschko i-a cerut șefului CIO, Thomas Bach, să nu trădeze spiritul olimpic și să devină „complice la acest război abominabil”.

articolul original.

O specie de marsupiale carnivore ar putea dispărea din cauza unui efort epuizant de asigurare a speciei

3 February 2023 at 00:00
image

Împerecherea excesivă și lipsa somnului ar putea omorî masculii Quolls, o specie de marsupiale carnivore din Australia și Noua Guinee.

Potrivit unor cercetători australieni, masculii din specia menționată sunt pe cale de dispariție deoarece renunță la somn pentru a se împerechea. Studiul a constatat că masculii călătoresc pe distanțe lungi în căutarea partenerilor de împerechere, renunțând adesea la somn în acest proces.

Experții cred că lipsa de odihnă ar putea explica de ce, de obicei, masculii se împerechează într-un singur sezon de reproducere și apoi mor. Pe de altă parte, femelele pot trăi și se pot reproduce până la patru ani.

Asigurarea speciei privează masculii Quolls de odihnă

„Ei parcurg distanțe mari pentru a se împerechea cât mai des posibil și se pare că dorința lor este atât de puternică încât renunță la somn pentru a petrece mai mult timp ”, a declarat Christofer Clemente, lector superior la Universitatea Sunshine Coast, potrivit BBC.

Instituția sa a condus studiul împreună cu Universitatea din Queensland, iar rezultatele au fost publicate miercuri.

Cercetătorii au colectat date pe parcursul a 42 de zile, după ce au montat dispozitive de urmărire pe masculii și pe femelele care se plimbă în Groote Eylandt, o insulă din nordul Australia. Unii masculii monitorizați au mers mai mult de 10 kilometri într-o singură noapte, ceea ce se traduce prin aproape 40 de km de distanță pentru oameni, pe baza lungimii medii a pașilor, se arată în studiu.

Dezorientarea din sezonul de împerechere

Studiul a mai stabilit că masculii speciei par să atragă mai mulți prădători. Ei vor să profte de și devin mai puțini vigilenți în timp ce caută hrană sau femele.

„Aceștia devin o pradă ușoară, nu sunt capabili să evite coliziunile cu vehicule sau pur și simplu mor din cauza epuizării”, a explicat Joshua Gaschk, autorul principal al studiului.

Potrivit Australian Wildlife Conservancy, în libertate au mai rămas aproximativ 100.000 de quolls nordici.

articolul original.

Marea Britania va reglementa industria criptomonedelor

2 February 2023 at 23:00
image

Regatul Unit a prezentat în mod oficial planuri de reglementare a industriei criptomonedelor, guvernul urmărind să controleze unele dintre practicile de afaceri imprudente care au apărut în ultimul an şi au contribuit la falimentul FTX, scrie CNBC.

Într-o consultare publică lansată marţi, guvernul a propus o serie de măsuri menite să alinieze reglementarea industriei criptomonedelor cu cea a tradiţionale.

Printre propunerile dezvăluite marţi a fost o prezentat un proiect care ar întări regulile ce vizează intermediarii financiari şi platformele care stochează criptomonede în numele clienţilor.

Un regim care să consolideze regulile împrumutului de criptomonede

Propunerile Marii Britanii ar reprima astfel activităţile riscante cu banii clienţilor, încercând să stabilească „un regim robust, care să consolideze regulile privind împrumutul de criptoactive, sporind în acelaşi timp protecţia consumatorilor şi rezistenţa operaţională a firmelor”, potrivit unui comunicat publicat marţi seara.

„Rămânem fermi în angajamentul nostru de a creşte economia şi de a permite dezvoltarea tehnologică şi inovaţia – şi asta include tehnologia criptoactivelor”, a declarat Andrew Griffith, secretarul economic al Trezoreriei, într-un comunicat.

„Dar trebuie să protejăm şi consumatorii care adoptă această nouă tehnologie – asigurând standarde robuste, transparente şi corecte.”

Uniunea Europeană şi SUA au făcut propuneri pentru protecţia în spaţiul criptomonedelor

Prăbuşirea FTX a urgentat încercările autorităţilor globale de reglementare de a introduce reguli în această industrie. Uniunea Europeană şi SUA au făcut deja propuneri pentru a îmbunătăţi protecţia consumatorilor în .

Într-un discurs din 2 decembrie, Griffith a spus că „evenimentele recente de pe piaţa cripto întăresc argumentele pentru o reglementare oportună, clară şi eficientă”.

articolul original.

Lebedele negre ar putea fi șterse de pe fața Pământului de un singur virus

2 February 2023 at 22:00
image

Compoziția genetică a emblematicei lebede negre (Cygnus atratus) o face extrem de vulnerabilă la virusuri precum gripa aviară, au declarat cercetătorii de la Universitatea din Queensland, Australia.

Cercetătorii cred că amenințarea împotriva lebedelor negre ar putea fi atât se severă, încât ar putea distruge complet întreaga specie.

Descoperirea a venit la scurt timp după ce genomul unei păsări distincte a fost secvențiat pentru prima oară, în 2021. Cercetarea a fost publicată în Genome Biology.

Lebedele negre, în pericol dacă gripa aviară s-ar instala în habitat

În mod normal, această realizare ar fi fost sărbătorită din punct de vedere științific, însă o comparație cu din emisfera nordică, de care lebăda neagră este foarte apropiată, a scos la iveală că anumite gene imunitare esențiale lipsesc din ADN-ul său.

Este posibil ca această distincție de ADN să fie explicată, cel puțin parțial, prin izolarea lebedei negre din punct de vedere geografic. Aceste păsări nu au avut aceeași care se găsesc în afara sud-estului și sud-vestului Australiei, zonele în care trăiesc și se înmulțesc.

„Lebedele negre sunt extrem de sensibile la gripa aviară (HPAI) și ar putea să moară în decurs de trei zile de la infectare. Datele noastre sugerează că sistemul imunitar al lebedei negre este de așa natură încât, în cazul în care orice infecție virală se instalează în habitatul său nativ, supraviețuirea ar fi în pericol”, a spus microbiologul Kirsty Short de la Universitatea din Queensland, potrivit Science Alert.

Câte lebede negre există pe mapamond în prezent?

Echipa a folosit un program pentru a compara genele cu cele ale lebedei albe cucuiete (Cygnus olor), care se găsește în emisfera nordică. S-a descoperit că o clasă de proteine din familia de receptori toll-like 7 (TLR7) nu era activată așa cum ar trebui. Aceste părți ale genomului au fost asociate cu protecția împotriva gripei aviare și a altor agenți patogeni.

„Deocamdată nu avem HPAI în Australia, dar s-a răspândit din Asia de Nord, America, Europa, Africa de Nord și America de Sud. Atunci când a apărut în locuri noi, cum ar fi Chile și Peru, mii de păsări marine sălbatice au pierit”, a spus Short.

În prezent, lebăda neagră este una dintre speciile pentru care cercetătorii își fac griji, având o populație de până la un milion de exemplare la nivel mondial. Totuși, aceste cifre s-ar putea schimba drastic într-un timp foarte scurt.

articolul original.
Ieri — 2 February 2023Descopera

Boeing a dezvăluit conceptul de avion de marfă stealth pentru conflicte

2 February 2023 at 18:00
image

Boeing a venit cu un nou concept avansat de avion de marfă stealth pentru a satisface nevoia tot mai mare de avioane de marfă și avioane-cisternă mai durabile.

Boeing a prezentat o idee pentru un tactic, cu un corp cu aripi unite între ele, sau BWB. Ideea vine la aproape două săptămâni după ce Frank Kendall, secretarul Forțelor Aeriene ale SUA, a declarat că a avea mai multe avioane și cisterne de realimentare aeriană care pot supraviețui va fi importantă în viitoarele conflicte de vârf împotriva adversarilor apropiati, în special a Chinei.

Compania a finanțat intern acest proiect până în acest moment.

„Ne-am gândit că este un moment bun să împărtășim caracteristicile majore ale conceptului nostru Blended Wing Body (BWB), în locul conceptelor pe care le-am arătat anterior pentru a reprezenta investigația noastră în ceea ce privește BWB”, se menționează într-o declarație transmisă de Boeing pentru The War Zone.

„Continuăm activitățile de cercetare a conceptului BWB cu clienții guvernamentali pentru a continua progresul tehnicii de proiectare a aeronavelor militare de transport”, a spus compania, potrivit Interesting Engineering.

Boeing lucrează la un avion de marfă stealth

BWB este un tip de design de aeronavă care prezintă o aripă și un fuzelaj unite, mai degrabă decât un fuzelaj cilindric tradițional cu aripi separate. Aripile sunt perfect fuzionate de corpul avionului. Acest lucru face ca forma avionului să fie mai aerodinamică și ar putea economisi combustibil.

Câteva exemple notabile de aeronave BWB includ bombardierele „stealth” B-2 și B-21; aeronava de cercetare X-48B a NASA; aeronava de cercetare X-48C a Boeing; MAVERIC (Model Aircraft for Validation and Experimentation of Robust Innovative Control) a Airbus; vehiculul aerian fără pilot MAGMA al BAE Systems și vehiculul aerian de luptă fără pilot (UCAV) X-47B al Northrop Grumman.

Chiar dacă modelele BWB sunt adesea foarte stealth, cum ar fi bombardierele B-2 și B-21, și au adesea forme care arată precum niște aripi zburătoare, acesta nu este întotdeauna un design greu de observat. Unul dintre cele mai evidente beneficii ale designului BWB este eficiența aerodinamică mai bună.

Acest lucru poate duce la o economie de combustibil mai mare și la o autonomie mai extinsă. De asemenea, volumul intern poate fi avantajos.

Un progres față de modelele anterioare

la evenimentul AIAA SciTech a spus că noul avion de marfă stealth este un „progres semnificativ” față de proiectele BWB anterioare ale companiei. Acesta are două motoare cu reacție complet interne și caracteristici de design stealth, cum ar fi un fuzelaj cu cel puțin unele margini netede și un bot care seamănă mai mult cu un cioc.

Ideile anterioare de BWB ale Boeing, cum ar fi seria X-48, aveau fuzelaje și boturi mai largi și mai rotunjite, iar motoarele erau deasupra centrului fuzelajului din spate.

Potrivit unui oficial Boeing, noul design al avionului de transport aerian BWB încorporează parțial conducte serpentine în orificiile de admisie ale motorului. Acest lucru ajută la ascunderea palelor ventilatorului turbinei, care, dacă sunt expuse, pot fi reperate de radar. Când sunt utilizate cu deflectoare în fața ventilatorului, acestea pot reduce depistarea de către radar în linie dreaptă.

Noul avion de marfă stealth ar fi foarte greu de văzut de radare

Evacuarea greu de văzut direct din majoritatea unghiurilor, în special de dedesubt, și coada avionului par a fi concepute pentru a reduce semnătura în infraroșu. Acesta este un mod destul de obișnuit de a face o aeronavă mai puțin observabilă. Datează din primele zile ale stealth-ului și ar reduce, de asemenea, a anumitor părți.

Modelul are, de asemenea, un design interesant al cockpitului din sticlă, cu mai multe secțiuni și un panou mare chiar deasupra părții frontale a fuzelajului. Un reprezentant Boeing la evenimentul AIAA SciTech a spus că, cel puțin deocamdată, aranjarea ferestrelor este doar un experiment de gândire și nu reprezintă neapărat designul final.

Acest lucru nu înseamnă că Boeing nu speră să beneficieze de eficiența generală sporită a formei BWB. Informațiile furnizate către The War Zone sugerează că această idee de design ar putea folosi cu aproximativ 30% mai puțin combustibil decât un avion de marfă tradițional cu aceeași capacitate de încărcare.

În prezent, designul este în faza conceptuală. Modelarea avansată va analiza diferite părți ale noului design BWB, cum ar fi modul în care aerul se mișcă prin orificiile sale ventrale mari.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Mercurul, cheia în elucidarea celui mai mare eveniment de extincție de pe Pământ

2 February 2023 at 17:00
image

Cea mai recentă extincție în masă din Permian (LPME) a fost cea mai mare extincție din istoria Pământului până în prezent, ucigând între 80-90% din viața de pe planetă, deși nu au fost găsite dovezi definitive cu privire la ceea ce a cauzat schimbările dramatice ale climei.

O echipă internațională de oameni de știință, printre care se numără cercetătorii de la Departamentul de Științe ale Pământului al UConn, profesorul și șeful de departament Tracy Frank și profesorul Christopher Fielding, încearcă să înțeleagă cauza și modul în care s-au desfășurat evenimentele LPME, concentrându-se asupra mercurului provenit de la vulcanii siberieni care a ajuns în sedimentele din Australia și Africa de Sud.

Cercetarea a fost publicată în Nature Communications.

Deși LPME a avut loc cu peste 250 de milioane de ani în urmă, există similitudini cu schimbările climatice majore care au loc astăzi.

„Este relevant pentru înțelegerea a ceea ce s-ar putea întâmpla pe Pământ în viitor. Principala cauză a schimbărilor climatice este legată de o injecție masivă de dioxid de carbon în atmosferă, în perioada extincției, care a dus la o încălzire rapidă”, explică Frank.

Cea mai mare extincție a ucis între 80-90% din viața de pe planetă

În cazul LPME, se acceptă pe scară largă că încălzirea rapidă asociată cu evenimentul este legată de vulcanismul masiv care a avut loc într-un depozit uriaș de lavă numit Provincia Igneică Mare a Trapei Siberiene (STLIP), spune Frank, dar dovezile directe lipseau încă.

Vulcanii lasă indicii utile în arhiva geologică. Odată cu revărsarea de lavă, a fost eliberată și o cantitate uriașă de gaze, cum ar fi CO2 și metan, împreună cu particule și metale grele care au fost lansate în atmosferă și s-au depus pe tot globul.

„Cu toate acestea, este greu să se facă o legătură directă între așa ceva și ”, spune Frank.

În acest caz, arma fumegândă pe care s-au concentrat cercetătorii a fost mercurul, unul dintre metalele grele asociate cu erupțiile vulcanice. Trucul constă în găsirea unor zone în care această înregistrare încă există.

Frank explică faptul că există o înregistrare continuă a istoriei Pământului în sedimentele din mediile marine, care acționează aproape ca un reportofon, deoarece depozitele sunt rapid îngropate și protejate. Aceste sedimente oferă o abundență de date despre extincție și despre modul în care aceasta s-a desfășurat în oceane. Pe uscat, este mai dificil să se găsească astfel de înregistrări bine conservate din această perioadă de timp.

Ce a cauzat schimbările dramatice ale climei?

Pentru a ilustra acest lucru, Frank folosește Connecticut ca exemplu: statul este bogat în roci metamorfice vechi de 400-500 de milioane de ani, aflate la suprafață sau aproape de suprafață, cu o acoperire de depozite glaciare care datează de acum aproximativ 23.000 de ani.

Nu toate terenurile din întreaga lume au lacune atât de mari în arhiva geologică, iar studiile anterioare ale LPME s-au concentrat în principal pe siturile găsite în emisfera nordică. Cu toate acestea, bazinul Sydney din estul Australiei și bazinul Karoo din Africa de Sud sunt două zone din emisfera sudică care se întâmplă să aibă o înregistrare excelentă a evenimentului și sunt zone pe care Frank și Fielding le-au studiat anterior.

Un coleg și co-autor, Jun Shen de la State Key Laboratory of Geological Processes and Mineral Resources din cadrul Universității de Geoștiințe din China, a luat legătura cu Frank, Fielding și ceilalți co-autori pentru a obține mostre, în speranța de a le analiza pentru izotopi de mercur, scrie EurekAlert.

Shen a reușit să analizeze izotopii de mercur din probe și să lege toate datele între ele, spune Frank.

Vulcanii lasă indicii utile în arhiva geologică

„Se pare că emisiile vulcanice de mercur au o compoziție izotopică care s-a acumulat la orizontul extincției. Cunoscând vârsta acestor depozite, putem lega mai definitiv momentul extincției de această erupție masivă din Siberia. Ceea ce este diferit la această lucrare este că am analizat nu numai mercurul, ci și compoziția izotopică a mercurului din eșantioanele de la latitudini sudice înalte, ambele pentru prima dată.”

Această sincronizare definitivă este un lucru pe care oamenii de știință s-au străduit să îl rafineze, dar, după cum subliniază Fielding, pe măsură ce aflăm mai multe, totul devine mai complicat.

„Ca punct de plecare, geologii au stabilit momentul extincției majore la 251,9 milioane de ani cu un grad ridicat de precizie, cu ajutorul metodelor de datare cu izotopi radiogeni. Cercetătorii știu că acesta este momentul în care a avut loc evenimentul major de extincție în mediul marin și s-a presupus pur și simplu că evenimentul de extincție terestră a avut loc în același timp.”

În cercetările anterioare ale lui Frank și Fielding, aceștia au descoperit că de pe uscat a avut loc cu 200-600.000 de ani mai devreme, totuși.

Vă recomandăm să mai citiți și:

articolul original.

Universul este mai cald decât ar trebui. Să fie de vină fotonii întunecați?

2 February 2023 at 16:00
image

Recent, o echipă de astrofizicieni a folosit simulări sofisticate pe computer pentru a face o sugestie radicală: universul este mai cald decât ar trebui din cauza unei forme exotice de materie întunecată cunoscută sub numele de „fotoni întunecați”.

Aceste particule ciudate ar fi purtătoarele celei de-a cincea forțe ale naturii, pe care materia normală nu o experimentează, dar ocazional acești fotoni întunecați își pot schimba identitatea pentru a deveni fotoni obișnuiți, oferind o sursă de căldură.

Am putea găsi astfel de fotoni întunecați observând gazul intergalactic folosind ceea ce este cunoscut sub numele de pădurea Lyman-alfa. Când observăm lumina de la un obiect îndepărtat, strălucitor, cum ar fi un quasar (obiecte strălucitoare alimentate de găurile negre din centrele ), există o serie de goluri într-un spectru altfel neted de lumină de la acel obiect îndepărtat.

Universul este mai cald decât ar trebui și nu se știe clar de ce

Iată de ce: acea lumină trebuie să treacă prin miliarde de ani-lumină de gaz pentru a ajunge la noi. Ocazional, acea lumină va trece printr-un pâlc relativ dens de hidrogen neutru, un tip de hidrogen care constă dintr-un proton și un neutron și care este împrăștiat în norii de gaz din tot universul.

Cea mai mare parte a acestei lumini va trece neafectată, dar o lungime de undă foarte specifică a luminii va fi absorbită. Această lungime de undă corespunde diferenței de energie necesară pentru a ridica un electron de la primul la al doilea nivel de energie în atomii de hidrogen, notează Space.com.

Atunci când astronomii se uită la lumina care vine de la acel obiect, aceasta va arăta neremarcabilă, cu excepția unui decalaj la lungimea de undă a acelei tranziții energetice specifice, cunoscută sub numele de linia Lyman-alfa.

Lumina de la obiectul îndepărtat va trece prin mai mulți nori și aglomerări de hidrogen neutru. Expansiunea universului face ca golurile să se deplaseze spre roșu la diferite lungimi de undă, un nou gol apărând la o lungime de undă diferită, în funcție de distanța până la norii de gaz particulari. Rezultatul final este „pădurea”: o serie de linii și lacune în spectru.

Universul este mai cald decât ar trebui

Aceste goluri Lyman-alfa pot fi folosite și pentru a măsura temperatura fiecărui nor de gaz. Dacă hidrogenul neutru ar fi perfect nemișcat, golul ar apărea ca o linie incredibil de subțire. Dar dacă moleculele individuale se mișcă, atunci golul se va lărgi din cauza energiei cinetice a acelor molecule. Cu cât gazul este mai fierbinte, cu atât moleculele au mai multă energie cinetică și golul este mai mare.

Într-o lucrare apărută în noiembrie în jurnalul Physical Review Letters, o echipă de astrofizicieni a subliniat că, folosind această metodă, se pare că norii de gaz care se împrăștie între galaxii sunt un pic prea fierbinți. Simulările computerizate ale evoluției acelor nori de gaz prevăd că aceștia sunt puțin mai reci decât observăm noi și, deci, poate că ceva încălzește norii, ceea ce nu este luat în considerare în prezent în simulările astrofizice.

Fotonii întunecați

O posibilă explicație pentru faptul că este prezența „fotonilor întunecați”, susțin autorii studiului. Aceasta este o formă foarte ipotetică de materie întunecată, substanța misterioasă, invizibilă, care reprezintă aproximativ 80% din toată masa din univers, dar nu pare să interacționeze cu lumina.

Deoarece astronomii nu înțeleg în prezent identitatea materiei întunecate, câmpul este larg deschis cu posibilități cu privire la ceea ce ar putea fi. În acest model, în loc ca materia întunecată să fie făcută din particule invizibile (cum ar fi o versiune fantomă a electronilor, de exemplu), ar fi făcută în schimb dintr-un nou tip de purtător de forță, adică un tip de particule care mediază interacțiunile dintre alte particule.

Fotonul familiar este purtătorul de forță al electromagnetismului: este ceea ce creează electricitate, magnetism și lumină. Fotonii întunecați ar fi un purtător de forță pentru o nouă forță a naturii care nu operează la scara obișnuită în scenariile obișnuite (de exemplu, în laboratoare sau în cadrul ).

Potrivit autorilor studiului, fotonii întunecați ar avea o mică masă și, prin urmare, ar putea reprezenta materia întunecată. În plus, deoarece sunt purtători de forță, pot interacționa între ei și cu alte potențiale particule de materie întunecată. În modelele investigate de echipa de astrofizicieni, fotonii întunecați sunt capabili de încă un truc: se pot transforma ocazional într-un foton obișnuit.

Fotonii care își schimbă identitatea

În termeni fizici, fotonii întunecați se pot „amesteca” cu fotonii obișnuiți, schimbând foarte rar identitățile. Iar atunci când o fac, fotonul nou creat continuă să facă ceea ce fac întotdeauna fotonii obișnuiți: să încălzească lucrurile.

Cercetătorii au efectuat primele simulări ale evoluției universului, inclusiv efectele acestor fotoni întunecați care își schimbă forma. Ei au descoperit că o combinație specială dintre masa fotonului întunecat și probabilitatea de a se transforma într-un foton obișnuit ar putea explica discrepanța de încălzire.

Acest rezultat este destul de departe de a demonstra existența fotonilor întunecați. O serie de alte posibilități ar putea explica rezultatele Lyman-alfa, cum ar fi observații inexacte sau o înțelegere slabă a încălzirii astrofizice (normale) între galaxii. Dar indiciul este intrigant, iar rezultatele pot fi folosite ca un punct de plecare pentru a continua explorarea viabilității acestei idei exotice.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Un studiu arată că ne credem mai deștepți decât suntem cu adevărat

2 February 2023 at 15:00
image

Un nou studiu a evidențiat cât de mult pot oamenii să nu-și cunoască propriul IQ, constatând cele mai mari disparități la bărbații tineri și la femeile în vârstă. Privind atât coeficientul de inteligență (IQ) cât și coeficientul emoțional (EQ), rezultatele au arătat că un bărbat tânăr crede că este semnificativ mai inteligent decât este în realitate; femeile mai în vârstă încep să creadă și ele același lucru, pe măsură ce îmbătrânesc.

IQ-ul este un subiect aprins dezbătut în știință. O idee atât de largă și complicată precum „inteligența” nu poate fi măsurată printr-un singur test (și cu siguranță nu unul pe care îl faci pe un site web aleatoriu), iar oamenii de știință au descoperit că, în general, controlul factorilor sociali și de mediu anulează adesea scorurile IQ.

Cu toate acestea, IQ-ul a fost asociat cu succesul în ceea ce privește realizările din viață, cum ar fi rezultate mai bune în activități economice și academice. Încă se dezbate dacă IQ-ul chiar merită măsurat; dar un lucru pe care ți-l poate spune acest număr este că dacă cineva se laudă cu al lui, probabil că nu îl are chiar atât de mare.

Dacă ești o femeie mai în vârstă sau un bărbat tânăr, te crezi mai inteligent decât ești în realitate

Acest studiu a fost mai puțin interesat de analiza IQ-ului oamenilor și mai degrabă a vrut să afle dacă IQ-ul lor perceput este aproape de IQ-ul real, ceea se numește inteligență autoestimată (SEI). SEI a fost bine studiată la tineri, dar niciodată la persoanele în vârstă, iar autorii au vrut să schimbe asta.

Luând un eșantion de 159 de tineri (90 de femei) și 152 de persoane în vârstă (93 de femei, cu o vârstă medie de 72 de ani), cercetătorii le-au pus o serie de întrebări pentru SEI, înainte de a le supune unei varietăți de teste pentru a le evalua IQ-ul și EQ-ul, relatează IFL Science.

Rezultatele au arătat că un bărbat tânăr crede că este, în medie, cu 5-15 puncte decât este de fapt în ceea ce privește IQ-ul și EQ-ul, aceste numere fiind în acord cu cercetările anterioare cu privire la acest subiect.

Cu toate acestea, cercetătorii au fost surprinși să constate că la participanții mai în vârstă, rezultatele au fost inversate, femeile mai în vârstă raportând un SEI mai mare. Cei care s-au perceput pe ei înșiși a fi mai atractivi au raportat, de asemenea, un SEI mai mare, sugerând că scorurile ar putea fi legate de .

Rezultatele ar putea schimba modul de realizare a studiilor despre inteligența autoestimată

Cercetătorii cred că studiul indică necesitatea în studiile despre SEI, deoarece pare să aibă cel mai mare impact dintre toți factorii testați.

Ei subliniază că aceste considerații ar trebui folosite ca ghid atunci când se evaluează femeile în vârstă și bărbații mai tineri, deoarece aceștia pot fi mai puțin dispuși să fie evaluați din cauza imaginii lor de sine supraestimate.

Studiul a fost publicat în Brain and Behavior.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Hârtie igienică toxică și chimicale eterne, găsite în corpurile balenelor ucigașe

2 February 2023 at 14:00
image

O substanță chimică folosită în producția de hârtie igienică și „chimicale eterne” au fost găsite în corpurile balenelor ucigașe din B.C., Canada.

Cercetătorii de la Institute for the Ocean and Fisheries de la UBC, Ministerul Agriculturii și Alimentației din Columbia Britanică (B.C.) și Fisheries and Oceans Canada au analizat mostre de țesut de la șase balene ucigașe și șase balene Bigg eșuate de-a lungul coastei din 2006 până în 2018, potrivit unui studiu recent publicat în Environmental Science & Technology.

Ei au descoperit că poluanții chimici sunt prevalenți în , iar o substanță chimică găsită adesea în hârtia igienică este una dintre cele mai răspândite în probele studiate, reprezentând 46% din totalul poluanților identificați.

Corpurile balenelor ucigașe conțin substanțe toxice create de om

Denumit 4-nonilfenol sau 4NP, compusul este listat ca substanță toxică în Canada și poate interacționa cu sistemul nervos și influența funcția cognitivă, spun autorii.

„Această cercetare este un semnal de alarmă. Balenele ucigașe sunt o populație pe cale de dispariție și s-ar putea ca contaminanții să contribuie la declinul populației lor. Abia așteptăm să protejăm această specie”, a spus coautorul dr. Juan José Alava, cercetător principal al unității de cercetare a poluării oceanelor de la Institute for the Oceans and Fisheries (IOF).

4NP este adesea folosit în prelucrarea celulozei și a hârtiei, precum și în prelucrarea săpunului, detergenților și textilelor. Compusul se poate scurge în ocean prin stațiile de epurare a apelor reziduale și scurgerile industriale, fiind mai departe ingerat de organisme mai mici și deplasându-se în sus în lanțul trofic pentru a ajunge la prădătorii de top, cum ar fi balenele ucigașe.

Este cunoscut ca un „contaminant de îngrijorare emergentă” sau CEC, adică poluanți găsiți în mediu care nu sunt bine studiați și, prin urmare, reglementați, scrie Eurek Alert.

„Se cunosc foarte puține lucruri despre prevalența și implicațiile asupra sănătății ale 4NP, deoarece a fost studiat la puține mamifere marine. Acest studiu este primul care a găsit 4NP în balenele ucigașe”, a spus Kiah Lee, de la UBC.

Chimicalele eterne

„Acest studiu este un alt exemplu de abordare care ține cont de sănătatea oamenilor, a animalelor și a mediului, folosind balenele ucigașe ca studiu de caz pentru a înțelege mai bine impactul potențial al acestor compuși, dar și al altora, asupra sănătății animalelor și ecosistemului”, a spus dr. Stephen Raverty, profesor adjunct la IOF și patolog veterinar la Ministerul Agriculturii și Alimentației din B.C.

Puțin peste jumătate dintre poluanții identificați de cercetători aparțin unui grup de compuși cunoscuți sub denumirea de „”, deoarece rezistă mult timp în mediu. Acestea sunt utilizate la scară largă în materialele de ambalare a alimentelor, în țesăturile care resping petele și apa, în vase de gătit și în stingătoare.

Multe astfel de substanțe sunt enumerate drept noi poluanți organici persistenți (POP). Acestea sunt substanțe eliberate în mediu prin activități umane toxice și afectează sănătatea oamenilor și a animalelor. Multe POP sunt interzise în Canada.

Poluanții din corpurile balenelor ucigașe „călătoresc” de-a lungul lanțului trofic

Cel mai comun poluant din acest grup pe care l-au descoperit cercetătorii a fost acidul carboxilic fluorotelomer 7:3 sau FTCA 7:3. În prezent, nu există restricții privind producția și utilizarea FTCA 7:3, dar una dintre potențialele sale substanțe chimice de bază se află pe o listă de substanțe toxice propuse a fi recunoscute ca noi POP de către Agenția Europeană pentru Produse Chimice în temeiul unui acord internațional, Convenția de la Stockholm privind POP-urile.

„Acest compus nu a mai fost găsit în B.C. înainte și a fost găsit acum în corpurile balenelor ucigașe, care sunt prădători de top. Asta înseamnă că contaminanții își fac drum prin ”, spune dr. Alava.

Cercetătorii au fost, de asemenea, primii care au analizat transferul de poluanți de la mamă la făt într-o pereche de balene ucigașe. Ei au descoperit că toți poluanții identificați au fost transferați în uter, iar 95% din 4NP a fost transferat de la mamă la făt.

Ce se poate face pentru a opri această formă de poluare?

Guvernele pot ajuta la protejarea acestor balene și a altor vieți marine prin oprirea producției de substanțe chimice de mare risc, inclusiv 4NP și POP emergente precum 7:3 FTCA, precum și prin identificarea și abordarea surselor potențiale de poluare marine în B.C. și Canada.

Nu doar balenele ucigașe sunt afectate, a spus dr. Alava. „Și noi (oamenii) suntem mamifere; și noi mâncăm somon din Pacific, așa că trebuie să ne gândim la modul în care acest lucru, precum și alte fructe de mare pe care le consumăm, ar putea afecta sănătatea noastră”, explică el.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Originile misterioase ale amfibienilor, explicate de fosila botezată „Funky Worm”

2 February 2023 at 13:00
image

Cecilienii nu sunt tocmai amfibienii cu care suntem obișnuiți. Neavând membre, dar cu dinți și forme asemănătoare viermilor, aceștia își petrec viața săpând prin pământ, simțind lumea prin tentacule care le ies dintre ochi. Aceste ființe ne ajută să înțelegem originile misterioase ale amfibienilor.

Se știu puține lucruri despre aceste creaturi evazive sau despre modul în care au evoluat. Până acum au fost găsite fosilele a doar 11 specii de cecilieni ancestrali, așa că înțelegerea modului în care aceste ființe sunt legate de , cum ar fi broaștele și salamandrele, este în cel mai bun caz fragmentată.

Acum, o echipă de oameni de știință din SUA a descoperit o colecție de oase minuscule de maxilar reprezentând o nouă specie, care umple un gol uriaș din înregistrarea fosilelor, dezvăluind mai multe despre caracteristicile unice ale cecilienilor din zilele noastre și despre originile evolutive ale amfibienilor umezi.

„Viermele Funky” explică originile misterioase ale amfibienilor

Paleontologul Ben Kligman și colegii lui de la Virginia Tech University, din SUA, descriu găsirea fosilelor, câteva maxilare nu mai lungi de 0,6 centimetri, în Arizona, într-un loc numit Thunderstorm Ridge, unde au fost dezgropate rămășițele a peste 70 de cecilieni individuali. Cercetătorii au numit noua creatură Funcusvermis gilmorei, adică literalmente „Funky Worm”, notează Science Alert.

„Văzând primul maxilar la microscop, cu rândul său dublu de dinți distinctiv, am simțit fiori pe șira spinării”, spune Kligman, care lucra la săpătură cu Xavier Jenkins, acum student la Idaho State University, SUA.

Având în vedere vechimea cunoscută a depozitului de fosile și dinții săi distinctivi, „am știut imediat că este un cecilian și cea mai veche fosilă ceciliană găsită vreodată”, adaugă Kligman.

Legătura dintre batracieni și cecilieni

Fosila datează de acum aproximativ 220 de milioane de ani, când vechiul supercontinent cunoscut sub numele de Pangea nu se destrămase încă, iar Arizona se afla în preajma ecuatorului. Asta înseamnă că descoperirea norocoasă împinge înregistrările fosile ale cecilienilor înapoi cu aproximativ 35 de milioane de ani.

Înainte de acest salt înapoi în timp, oamenii de știință se chinuiau să găsească legătura dintre batracienii cu patru picioare (broaște, ) și cecilieni, care împreună sunt reprezentanții vii ai unui grup de tetrapode numit Lissamphibia.

Dar poziția cecilienilor în cadrul acestui grup era incertă. Unde de-a lungul liniei și-au pierdut membrele cecilienii? Sau de la cine și le-au evoluat broaștele pe ale lor? Ultimul lor strămoș comun a purtat aceiași dinți distinctivi cu două straturi?

Există trei teorii predominante și mult dezbătute cu privire la originile misterioase ale amfibienilor, la câțiva pași evolutivi după momentul când Sarcopterigienii (pești osoși cu aripioare lobice) s-au târât pentru prima dată pe uscat.

Teorii despre originile misterioase ale amfibienilor

O teorie sugerează că amfibienii au evoluat dintr-un grup dispărut de amfibieni cu patru picioare numit temnospondili dissorofoizi care a trăit în epoca paleozoică, cu aproximativ 250 de milioane de ani în urmă. O alta sugerează că originile amfibienilor se află în lepospondili, un grup de tetrapode timpurii care semănau cu anghilele și cu șerpii cu picioare vestigiale.

O a treia ipoteză, dar mai puțin favorizată, este că cecilienii descind din lepospondili, iar broaștele și salamandrele au evoluat din dissorofoide.

În 2008, în Texas a fost găsită o creatură poreclită „broascamandra”, cu un cap mare asemănător cu al unei broaște și o coadă asemănătoare celei a salamandrei. Descoperirea a consolidat conexiunile evolutive dintre broaște și salamandre, plasându-le în dissorofoidele cu patru membre, separate de cecilieni.

Dar întreaga poveste a originilor Lissamphibia încă depindea de relația cecilienilor cu rudele lor amfibiene vii, batracienii, și cu . Încă exista un decalaj de peste 70 de milioane de ani între cele mai vechi fosile ceciliene cunoscute și presupusele lor rude îndepărtate din Paleozoic.

„Funky Worm” umple un gol din cunoașterea evoluției speciilor

Potrivit lui Kligman și colegilor săi, Funcusvermis se încadrează direct în acest gol, iar noul studiu oferă „dovezi convingătoare care susțin o singură origine a amfibienilor vii în temnospondilele dissorofoide”.

Funcusvermis împărtășește trăsături scheletice cu fosilele timpurii de broaște și salamandre, precum și cu temnospondilele dissorofoide. La fel ca toți amfibienii moderni, are șiruri de dinți pedicelați distinctivi, atât de mici încât arată ca niște mici cioturi pe osul maxilarului.

Dar lui Funcusvermis îi lipsesc anumite trăsături ale cecilienilor moderni, cum ar fi organul senzorial tenticular pe care l-au dezvoltat rudele lor de mai târziu, probabil pentru a-și ajuta nasul să simtă mai bine mirosul.

„Spre deosebire de cecilienii vii, Funcusvermis nu are multe adaptări asociate cu săparea sub pământ, ceea ce indică o achiziție mai lentă a caracteristicilor asociate cu un stil de viață subteran în stadiile incipiente ale evoluției ceciliene”, spune Kligman.

În timp ce mai multe descoperiri de fosile ar ajuta cu siguranță la dezvăluirea istoriei evolutive a cecilienilor, deocamdată paleontologii se bucură de specimenele pe care le-au întâlnit.

„Această descoperire demonstrează în mod clar că unele fosile pe care abia le puteți vedea pot schimba foarte mult înțelegerea grupurilor întregi pe care le puteți vedea astăzi”, spune Sterling Nesbitt, autor al studiului și paleontolog la Virginia Tech University.

Studiul a fost publicat în Nature.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Reducerea coroziunii oțelului este vitală pentru combaterea schimbărilor climatice

2 February 2023 at 12:30
image

În fiecare an, Statele Unite cheltuie aproape un trilion de dolari pentru reducerea coroziunii oțelului, o reacție electrochimică care are loc atunci când metalele oxidează și încep să ruginească.

Având în vedere această problemă surprinzător de insidioasă, cercetătorii au estimat acum cât de multă coroziune agravează treptat emisiile globale de carbon.

Producția globală de oțel a crescut constant timp de zeci de ani și, deoarece oțelul are o rezistență slabă la coroziune, o parte din această cerere este pentru înlocuirea oțelului utilizat în materialele de construcții care a devenit corodat în timp din orice, de la poduri la automobile.

ar putea avea efecte măsurabile asupra cantității de gaze cu efect de seră eliberate pentru a produce oțel, a spus Gerald Frankel, coautor al studiului și profesor în știința și ingineria materialelor la The Ohio State University, din SUA.

Ce efecte ar avea reducerea coroziunii oțelului asupra mediului?

Deși studiile anterioare au estimat că costul economic actual al coroziunii este de aproximativ 3-4% din produsul intern brut al unei țări, acest nou studiu, condus de alumnul Mariano Iannuzzi, de la Ohio State, este primul care cuantifică impactul asupra mediului asociat cu coroziunea oțelului.

Studiul a fost publicat în npj Materials Degradation.

„Având în vedere dependența societății de cărbune, producția de fier și oțel este unul dintre cei mai mari emițători de gaze cu efect de seră din orice industrie”, a spus Frankel.

„Dar majoritatea costurilor asociate industriei provin de fapt din energia care intră în crearea oțelului, iar acea energie se pierde pe măsură ce oțelul revine la rugină, care este similară cu forma sa originală de minereu de fier”, a spus profesorul, citat de Tech Xplore.

Timpul necesar oțelului pentru a se coroda depinde în mare măsură de severitatea mediului și de compoziția aliajului, dar această problemă costisitoare din punct de vedere ecologic se înrăutățește, a spus Frankel.

Folosind date istorice privind intensitatea dioxidului de carbon pentru a estima nivelurile de dioxid de carbon anuale începând cu 1960, cercetătorii au descoperit că, în 2021, producția de oțel a reprezentat 27% din emisiile de carbon ale sectorului global de producție și aproximativ 10,5% din totalul . Înlocuirea oțelului corodat a reprezentat aproximativ 1,6-3,4% din emisii.

Industria oțelului a evoluat în bine, dar nu suficient

Dar există câteva vești bune, a menționat studiul. Datorită reglementărilor impuse industriei siderurgice, progresele tehnologice în procesul de fabricare a oțelului au dus la o reducere cu 61% a în ultimii 50 de ani.

În ciuda acestei îmbunătățiri, rezultatele studiului sunt un apel la acțiune pentru factorii de decizie și oficialii din industrie pentru a modifica și coordona politica internațională privind producția de oțel și managementul coroziunii, a spus Frankel.

„Strategiile internaționale coordonate, precum și scăderea cererii globale de oțel, prin utilizarea celor mai bune practici pentru reducerea coroziunii oțelului, ar putea îmbunătăți strategiile globale de gestionare a coroziunii și ar putea reduce drastic creșterea emisiilor de gaze cu efect de seră pe care le vedem din cauza înlocuirii repetate a oțelului corodat”, a spus el.

Dacă nu sunt luate curând măsuri de îmbunătățire a amprentei de carbon a oțelului, studiul notează că emisiile de gaze cu efect de seră produse de industria siderurgică ar putea atinge aproximativ 27,5% din totalul emisiilor de carbon din lume până în 2030, oțelul corodat reprezentând aproximativ 4-9% din acest număr.

Un astfel de rezultat ar face ca obiectivele stabilite de Acordul de la Paris pentru limitarea încălzirii Pământului la 1,5 grade Celsius, precum și obiectivele climatice interne ale SUA, să fie aproape imposibil de atins.

Este nevoie de un efort coordonat pentru a aborda problema

Studiul notează că strategiile de management, cum ar fi profitarea de tehnologiile de învățare automată, ar putea fi una dintre cele mai bune șanse pe care le avem de a reduce nivelurile de dioxid de carbon de pe Pământ.

Însă dacă oamenii nu pot îndeplini aceste condiții, consecințele asupra climei Pământului vor fi îngrozitoare, așa că mai mulți oameni trebuie să fie conștienți că este nevoie de o industrie a oțelului cu emisii scăzute de carbon pentru a preveni o astfel de distopie, a spus Frankel.

„Încălzirea globală este o provocare societală care necesită coordonarea multor abordări multidisciplinare. Munca noastră scoate la lumină o problemă care pare să fi trecut pe sub radar”, a spus Frankel.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Misterul celui mai vechi panou publicitar din lume, în continuare nedezlegat

2 February 2023 at 12:00
image

Situl Dholavira, vechi de peste 5.000 de ani, care poate fi găsit în vestul Indiei, a fost descris de UNESCO drept una dintre cele bine conservate așezări urbane care datează din acea perioadă.

Acolo, arheologii au descoperit fântâni adânci în care se putea coborî pe scări și rezervoare care făceau parte dintr-un sistem de canalizare sofisticat.

Tot în sit au mai fost găsite urme ale sistemului de străzi și bulevarde, case de diferite dimensiuni, ateliere pentru bijuterii, dar și ceva ce poate fi considerată o descoperire remarcabilă în arheologia indiană: din lume.

Cel mai vechi panou publicitar, descoperit în anii 1990

Acesta, denumit simplu „panoul Dholavira”, a fost descoperit în anii 1990, atunci când o echipă de arheologi indieni a început săpăturile în zonă. Atunci când au ajuns la Dhalovira, echipa a întâlnit o poartă și două încăperi dispuse în lateral. Acele camere păreau a fi încăperi pentru depozitarea diferitelor materiale, însă la momentul descoperirii, ele erau pline cu pietre și diferite resturi neatinse de mii de ani.

După mai multe săpături atente, cercetătorii au mai găsit zece simboluri mari din gips, fiecare având dimensiunea de 38 de centimetri. În jurul acestor simboluri, puteau fi observate urme de lemn putrezit. Aceste indicii au condus oamenii de știință la concluzia că dintr-un panou publicitar. Gipsul alb ar fi făcut vizibile aceste plăci chiar și în întuneric, cu ajutorul unei torțe care să ajute mineralul să strălucească.

R.S. Bisht, cel care a coordonat echipa de arheologi în anii 1990 și 2000, consideră că un astfel de panou ar fi fost poziționat deasupra celor cinci mari intrări în orașul Dholavira. Acesta ar fi avut 3.5 metri lungime și tot atâția metri lățime și ar fi strălucit pe fațada porții din nordul intrării.

Mesajul de pe placă, în continuare un mister

Totodată, panoul a mai ridicat întrebări, iar una se referă la motivul poziționării sale lângă intrare, în loc să fie agățat pe poartă. Profesorul Bisht crede că un cutremur (destul de frecvent în acele zone) ar fi dislocat semnul de pe poartă, de aceea localnicii din Dholavira l-au mutat în apropiere, lângă camerele pentru depozitare.

Totuși, în continuare persistă un mare mister: ce scrie pe acea placă? Simbolurile sunt remarcabil de bine păstrate, poate pentru că placa a stat cu fața în jos, fiind astfel protejată de degradarea din exterior, notează Atlas Obscura.

Mesajul este, însă, scris în limbajul străvechi al Civilizației de pe Valea Indului (datează din mileniul III î. Hr.), care încă nu a fost descifrat. Așa că nimeni nu știe ce informație era transmisă într-un mod atât de proeminent în oraș. Placa Dholavira se află acum în colecția Muzeului Național din New Delhi, însă nu este expusă pentru a evita degradarea. Iar până când mesajul nu este descifrat, tot ce se știe până acum despre cultura și despre oamenii Civilizației din Valea Indului provine .

articolul original.

Cum poți să-ți dai seama dacă pisica ta este agresivă sau doar jucăușă?

2 February 2023 at 11:00
image

Pisicilor le place atât de mult să se lupte, încât a devenit una dintre cele mai comune forme de joacă. Totuși, există o linie care separă joaca de atac la pisici, însă cum putem să știm atunci o încăierare este reală? Cercetătorii au decis să investigheze comportamentele cele mai comune observate la pisicile care se joacă și cele care se atacă între ele.

„Interpretarea cu succes a interacțiunilor sociale dintre pisici este o parte importantă a standardelor întâlnite în ceea ce privește starea de bine a pisicilor care coabitează în gospodăriile cu mai multe pisici și ajută la reducerea riscului apariției unor comportamente nedorite. Probabil una dintre cele mai ignorate probleme care îi îngrijorează adesea pe proprietari este cum să distingă între jocul social dur și tumultuos al pisicilor și interacțiunea agonistică a lor […]”, au explicat autorii, potrivit IFL Science.

Ca să obțină o imagine de ansamblu asupra tipurilor de lupte dintre pisici, cercetătorii au observat 105 interacțiuni între pisici și le-au clasat în trei categorii: jucăușe, intermediare și agonistice. Studiul a fost publicat în jurnalul Scientific Reports.

Comportamente instinctive comune

Cercetătorii au identificat între pisicile care se jucau doar pentru distracție, cele care erau undeva la mijloc și cele care pur și simplu se atacau.

Pisicile care se joacă mai agresiv au avut tendința de a se încăiera, iar atunci când lucrurile se înrăutățeau, prezentau mai frecvent comportamente precum urmărirea și vocalizarea.

O relație între pisici gestionată timpuriu

Pisicile care se prefăceau că se atacă în grupurile intermediare aveau tendința de a imita mai mult comportamentele grupului jucăuș, deși prezentau trăsături atât ale cuplurilor , cât și ale celor agonistice.

„Descoperirile noastre oferă dovezi practice valoroase care pot fi folosite pentru a ajuta proprietarii să detecteze semnele de tensiune între pisici, în stadii incipiente. Este de așteptat ca o detectare și o prezentare mai timpurie la un specialist în comportament clinic să aibă mai multe șanse de reușită în gestionarea cu succes a relației și să prevină problemele majore care ar putea duce la renunțarea și/sau eutanasierea uneia sau a ambelor pisici”, au concluzionat autorii.

articolul original.

Cercetătorii au găsit toxina din plante care va revoluționa antibioticele

2 February 2023 at 10:00
image

Oamenii de știință spun că toxina din plante numită albicidină le-a permis să facă un uriaș pas înainte pentru a crea o nouă gamă puternică de medicamente antibacteriene.

Cercetătorii au descoperit a cărei metodă unică de a distruge bacteriile ar putea fi folosită pentru a crea o nouă gamă puternică de antibiotice.

Perspectiva dezvoltării de noi medicamente antibacteriene în acest fel a fost salutată de medici, care au avertizat de mulți ani că creșterea constantă a agenților patogeni multirezistenți, cum ar fi E coli, prezintă acum o amenințare periculoasă pentru asistența medicală de pe întreaga planetă.

Cum funcționează toxina din plante care omoară bacteriile?

Noul antibiotic, albicidina, atacă bacteriile într-un mod complet diferit față de medicamentele existente, a dezvăluit un grup de oameni de știință britanici, germani și polonezi într-o lucrare publicată recent în revista Nature Catalysis. Acest lucru sugerează că ar putea fi exploatată o nouă cale pentru a combate bolile bacteriene, spun ei.

„Nu am putut obține nicio rezistență față de albicidină în laborator. De aceea suntem cu adevărat încântați, pentru că credem că va fi foarte greu pentru bacterii să dezvolte rezistență împotriva antibioticelor derivate din albicidină”, a spus Dmitri Ghilarov, al cărui grup de cercetare are sediul la Centrul John Innes, din Norwich, Anglia.

Albicidina este produsă de un agent patogen al plantelor numit Xanthomonas albilineans, care declanșează o boală devastatoare, numită și „opărire a frunzelor”, în trestia de zahăr. Agentul patogen folosește albicidina pentru a ataca planta, dar s-a descoperit, de asemenea, cu câteva decenii în urmă, că este foarte eficient în uciderea bacteriilor.

„Problema a fost că, la vremea respectivă, nu știam exact cum ataca albicidina bacteriile și, prin urmare, nu am putut să o folosim ca bază a noilor antibiotice, deoarece acestea ar fi putut declanșa tot felul de complicații în corpul uman”, a spus Ghilarov.

„Mai întâi trebuit să stabilim exact cum a ucis bacteriile și asta am realizat acum”, a spus el, potrivit The Guardian.

Un pas înainte către noi antibiotice

Lucrând cu oamenii de știință de la Technische Universität Berlin, din Germania, și de la Universitatea Jagiellonian din Cracovia, Polonia, Ghilarov și echipa sa au folosit o serie de tehnici avansate pentru a dezvălui modul în care albicidina ucide bacteriile.

„Acum că avem o înțelegere structurală, putem crea modificări ale albicidinei pentru a-i îmbunătăți eficacitatea și proprietățile farmacologice”, a spus Ghilarov.

„Credem că acesta este unul dintre cei mai interesanți din ultimii ani. Are o eficacitate extrem de ridicată în concentrații mici și este foarte puternic împotriva bacteriilor patogene, chiar și a celor rezistente la antibioticele utilizate la scară largă, cum ar fi fluorochinolonele”, explică cercetătorul.

Toxina din plante ar putea elimina infecțiile rezistente

Organizația Mondială a Sănătății a avertizat că rezistența la antibiotice a devenit una dintre cele mai mari amenințări la adresa sănătății globale, a securității alimentare și a dezvoltării. Folosirea fără discernământ a antibioticelor a făcut ca la acestea, ducând la evoluția unor tulpini de microbi care au devenit mult mai greu de eliminat, ceea ce a dus, la rândul său, la costuri medicale mai mari, spitalizare prelungită și mortalitate crescută.

Un studiu recent a sugerat că această problemă ucide acum aproximativ 3.500 de oameni în fiecare zi, peste 1,2 milioane de oameni decedând în 2019 ca rezultat direct al infecțiilor bacteriene rezistente la antibiotice.

„Una dintre probleme este că pur și simplu nu există suficientă cercetare și dezvoltare de noi antibiotice de către companiile farmaceutice”, a spus profesorul Tony Maxwell, care se află și la Centrul John Innes.

„Compuși noi au apărut tot timpul pe piață, dar nu mai este cazul. Din ce în ce mai puține mari companii farmaceutice lucrează la antibiotice și așadar din ce în ce mai puține sunt aprobate de autoritățile occidentale din domeniul farmaceutic. Problema este că nu mai faci bani din antibiotice”, spune Maxwell.

Mai este multă muncă până când noile antibiotice ar putea fi utilizate

„Pe de altă parte, nu există nimic mai bun pentru tratarea unei boli bacteriene decât un antibiotic, așa că această lucrare, care deschide o gamă complet nouă de medicamente bazată pe noua noastră înțelegere a modului în care funcționează albicidina, trebuie să fie o veste bună. Poate dura ani pentru a crea versiuni eficiente din punct de vedere clinic, dar sugerează că într-o zi putem avea o nouă armă în arsenal nostru”, a completat el.

„Pentru a pune lucrurile în mișcare, guvernul trebuie să intervină, așa cum a făcut cu dezvoltarea vaccinurilor. Trebuie să ofere stimulente sau să înființeze un institut dedicat de dezvoltare a antibioticelor”, a susținut și Ghilarov.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Test de cultură generală. Care este cea mai înaltă iarbă din lume?

2 February 2023 at 09:00
image

Care este cea mai înaltă iarbă din lume? Ei bine, nu este iarba din curtea ta, indiferent de ce crezi tu sau spun vecinii tăi. Probabil nici nu realizezi că iarba cea mai înaltă din lume este într-adevăr iarbă.

din lume este Dendrocalamus giganteus, cunoscut și sub numele de bambus gigant sau bambus dragon.

Această specie crește până la o înălțime medie de 20-25 de metri, dar recordul de 42 de metri îi aparține creșterii bambusului din Arunachal Pradesh, India.

Nu numai că bambusul dragon este iarba cea mai înaltă, dar poate fi și cea cu cea mai rapidă creștere.

Care este cea mai înaltă iarbă?

Bambusul uriaș mediu crește până la 20-25 de metri, având culmi (sau tulpini) cu un diametru mediu de 10-35 cm. Acest bambus poate crește până la 40 cm pe zi. Distanța dintre nodurile de pe culmi măsoară 25-40 cm, conform SFUAA.

Desigur, Dendrocalamus giganteus crește în India, unde a fost găsită aglomerația de recorduri. De asemenea, îl veți găsi în Thailanda, Myanmar, Sri Lanka, Bhutan și provincia Yunnan din China. Poate crește la altitudini de la nivelul mării până la 2.000 de metri deasupra nivelului mării. Bambusul gigant crește cel mai frecvent de-a lungul malurilor râurilor sau în păduri.

Bambusul gigant nu este un copac

Spre deosebire de copacii care formează inele de creștere, bambusul crește în zone în care coronamentele pot fi dense.

Din cauza modului în care cresc bambusul gigant și alți bambuși, supraviețuirea depinde de trimiterea rapidă a frunzelor sau a tecii în sus, către sau prin coronament. În consecință, tulpinile sunt goale și se întind rapid în sus, atingând înălțimea maximă în aproximativ trei luni.

Bambusul se schimbă rapid pe măsură ce crește

Atunci când lăstarii proaspeți de bambus uriaș ies din pământ, aceștia sunt de culoare violet-negricioasă, dar se schimbă în verzui gri pe măsură ce cresc. Puteți vedea rădăcini aeriene care se extind de la culmi până la al optulea nod.

Culmii în creștere au un strat alb care acționează ca un insecticid natural. După ce culmii ating înălțimea și diametrul maxim, se opresc din creștere, se usucă cu o suprafață netedă și devin maro-verde.

, triunghiulare se ramifică din partea superioară a culmilor și variază între 15 și 50 cm lungime și 3-10 cm lățime.

Cea are în comun cea mai înaltă iarbă cu iarba din curțile noastre?

Un lucru pe care Dendrocalamus giganteus îl are este că crește în pâlcuri precum păiușul și loliumul. Alte specii de bambus trimit rizomi, care este același mod în care crește Floarea fânului.

Deoarece Dendrocalamus giganteus și alți bambuși cresc din aglomerații sau rizomi, ei înfloresc rar și pot înflori o singură dată. Dendrocalamus giganteus înflorește la fiecare 40 până la 76 de ani.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Astronomii au găsit 25 de semnale radio rapide extrem de puternice care se tot repetă

2 February 2023 at 08:00
image

La fel ca undele gravitaționale și exploziile de raze gamma, aceste semnale radio rapide extrem de puternice sunt unele dintre cele mai puternice și misterioase fenomene astronomice de astăzi. Aceste evenimente tranzitorii constau în explozii care emit mai multă energie într-o milisecundă decât produce Soarele în trei zile.

Deși majoritatea acestor (FRB) durează doar câteva milisecunde, au existat cazuri rare în care FRB-urile s-au repetat. În timp ce astronomii sunt încă nesiguri ce anume le cauzează și opiniile variază, observatoarele dedicate și colaborările internaționale au crescut dramatic numărul de evenimente disponibile pentru studiu.

Un observator important este Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment (CHIME), un radiotelescop de ultimă generație situat la Dominion Radio Astrophysical Observatory (DRAO), din Columbia Britanică, Canada.

Datorită câmpului său de vedere mare și acoperirii largi de frecvențe, acest telescop este un instrument indispensabil pentru detectarea FRB-urilor (mai mult de 1.000 de surse până în prezent).

Folosind un nou tip de algoritm, CHIME/FRB Collaboration a găsit în datele CHIME dovezi ale 25 de noi FRB-uri care se repetă, care au fost detectate între 2019 și 2021.

CHIME/FRB Collaboration cuprinde astronomi și astrofizicieni din Canada, SUA, Australia, Taiwan și India.

Printre instituțiile partenere se numără DRAO, Dunlap Institute for Astronomy and Astrophysics (DI), Perimeter Institute for Theoretical Physics, the Canadian Institute for Theoretical Astrophysics (CITA), Anton Pannekoek Institute for Astronomy, the National Radio Astronomy Observatory (NRAO), Institute of Astronomy and Astrophysics, National Center for Radio Astrophysics (NCRA), Tata Institute of Fundamental Research (TIFR) și mai multe universități și institute.

Cum au fost detectate aceste semnale radio rapide extrem de puternice?

În ciuda naturii lor misterioase, FRB-urile sunt omniprezente și cele mai bune estimări indică faptul că evenimentele ajung pe Pământ de aproximativ o mie de ori pe zi pe întreg cerul. Niciuna dintre teoriile sau modelele propuse până în prezent nu poate explica pe deplin toate proprietățile exploziilor sau surselor, scrie Science Alert.

În timp ce se crede că unele sunt cauzate de și găuri negre (atribuite densității mari de energie a mediului înconjurător), altele încă nu pot fi clasificate. Din această cauză, alte teorii persistă, de la pulsari și magnetari la GRB și comunicații extraterestre.

CHIME a fost conceput inițial pentru a măsura istoria expansiunii Universului prin detectarea hidrogenului neutru.

La aproximativ 370.000 de ani după Big Bang, Universul a fost pătruns de acest gaz, iar singurii fotoni au fost fie radiația rămasă în urma Big Bangului, Fondul Cosmic de Microunde (CMB), sau cei eliberați de atomi neutri de hidrogen.

Din acest motiv, astronomii și cosmologii numesc această perioadă „Epoca Întunecată”, care s-a încheiat la aproximativ 1 miliard de ani după Big Bang, când primele stele și să reionizeze hidrogenul neutru (Era Reionizării).

Mai exact, CHIME a fost conceput pentru a detecta lungimea de undă a luminii pe care o absoarbe și o emite hidrogenul neutru, cunoscută sub numele de linia de hidrogen de 21 de centimetri. În acest fel, astronomii au putut măsura cât de repede s-a extins Universul în timpul „Epocii Întunecate” și să facă comparații cu erele cosmologice ulterioare care sunt observabile.

O nouă utilizare pentru un instrument existent

Cu toate acestea, CHIME s-a dovedit de atunci a fi ideal și pentru studierea FRB-urilor, datorită câmpului său larg de vedere și gamei de frecvențe pe care o acoperă (400 până la 800 MHz). Acesta este scopul colaborării CHIME/FRB, care este de a detecta și caracteriza aceste semnale radio rapide extrem de puternice și de a le urmări până la sursele lor.

După cum a declarat Ziggy Pleunis, cercetător postdoctoral Dunlap și autor principal, fiecare FRB este descris de poziția sa pe cer și de o cantitate cunoscută sub numele de Măsură de dispersie (DM). Aceasta se referă la întârzierea de la frecvențele înalte la cele joase cauzată de interacțiunile exploziei cu materialul pe măsură ce acesta călătorește prin spațiu.

Într-o lucrare publicată în august 2021, CHIME/FRB Collaboration a prezentat primul catalog de FRB-uri, care conține 536 de evenimente detectate de CHIME între 2018 și 2019, inclusiv 62 de explozii din 18 surse repetate raportate anterior.

Pentru studiul recent, disponibil în ArXiv, Pleunis și colegii săi s-au bazat pe un nou algoritm de grupare care caută mai multe evenimente amplasate pe cer cu DM similare.

„Putem măsura poziția pe cer a FRB-ului și măsura dispersia până la o anumită precizie care depinde de designul telescopului care este utilizat”, a spus Pleunis.

„Algoritmul de grupare ia în considerare toate FRB-urile pe care le-a detectat telescopul CHIME și caută grupuri de FRB-uri care au poziții consistente pe cer și măsuri de dispersie în limitele incertitudinilor de măsurare. Apoi facem diverse verificări pentru a ne asigura că semnalele dintr-un grup vin cu adevărat de la aceeași sursă”, a explicat el.

Semnale radio rapide extrem de puternice se tot repetă în spațiul cosmic

Dintre cele peste 1.000 de FRB-uri detectate până în prezent, doar 29 au fost identificate ca fiind repetitive. În plus, practic toate FRB-urile care se repetă s-au dovedit a se repeta în moduri neregulate. Singura excepție este FRB 180916, descoperit de cercetătorii de la CHIME în 2018 (și raportat în 2020), care pulsa la fiecare 16,35 zile.

Cu ajutorul acestui nou algoritm, CHIME/FRB a detectat 25 de surse repetitive noi, aproape dublând numărul disponibil pentru studiu. În plus, echipa a remarcat câteva caracteristici foarte interesante care ar putea oferi o perspectivă asupra cauzelor și caracteristicilor lor.

„Când numărăm cu atenție toate semnalele radio rapide și sursele care se repetă, constatăm că doar aproximativ 2,6% din toate semnalele pe care le descoperim se repetă”, spune Pleunis.

„Pentru multe dintre sursele noi am detectat doar câteva semnale, ceea ce face sursele destul de inactive. Aproape la fel de inactive ca sursele pe care le-am văzut o singură dată”, a spus el.

„Așadar, nu putem exclude faptul că sursele pentru care am văzut până acum doar un semnal vor arăta în cele din urmă și semnale repetate. Este posibil ca toate sursele rapide de semnale radio să se repete, dar multe surse nu sunt foarte active”, explică astronomul.

„Orice explicație pentru semnalele radio rapide ar trebui să poată explica de ce unele surse sunt hiperactive, în timp ce altele sunt în mare parte silențioase”, a completat el.

Cel mai mare radiotelescop din lume

Aceste descoperiri ar putea ajuta la realizarea viitoarelor studii, care vor beneficia de radiotelescoape de ultimă generație care vor deveni operaționale în următorii ani.

Printre acestea se numără Square Kilometer Array Observatory (SKAO), care se așteaptă să capteze primul său semnal până în 2027. Situat în Australia, acest telescop cu 128 de antene va fi fuzionat cu matricea MeerKAT din Africa de Sud pentru a crea cel mai mare radiotelescop din lume.

Între timp, rata spectaculoase cu care sunt detectate noi FRB (inclusiv evenimentele repetitive) ar putea însemna că radioastronomii ar putea fi aproape de o nouă descoperire.

Vă recomandăm să citiți și:

articolul original.

Isaac Asimov, autorul de SF care a influențat „Războiul Stelelor”. „Din păcate, oamenii cred prea puţin în coincidenţe”

2 February 2023 at 07:30
image

Isaac Asimov (1920 – 1992) este unul dintre cei mai mari autori de literatură SF. Opera lui Asimov cuprinde nu mai puțin de 500 de cărți (romane, culegeri de povestiri, popularizare științifică, memoralistică și poezie), principalele sale lucrări fiind structurate în trei mari seri – Imperiul, Fundația și Roboții.

Născut în Rusia, într-o familie de evrei ortodocși, și stabilit în SUA (Brooklyn, New York) de la vârsta de 3 ani (în anul 1923), Asimov a fost pasionat de literatură încă de la 5 ani, citind și vorbind în trei limbi – englează, ebraică și puțin în limba rusă.

a studiat chimie în cadrul Universității Columbia și a fost doctor în biochimie. A profesat în domeniu timp de trei ani, între 1942 și 1945, iar după război a fost delegat pentru a participa la testele bombei atomice în Atolul Bikini din insulele Marshall , însă acesta a făcut tot posibilul pentru a se sustrage din acest rol.

Doctor în biochimie

După ce și-a încheiat studiile postuniversitare în 1949, a început cariera didactică în cadrul Facultății de Medicină a Universității din Boston, devenind profesor asistent în 1951 și profesor asociat în 1955. Începând cu 1958, Isaac Asimov s-a angajat ca scriitor cu normă întreagă, renunțând la îndatoririle de cadru didactic, deoarece veniturile din operele sale erau cu mult mai substanțiale decât salariul din învățământ.

Totuși în 1979, după plecări și reveniri la catedra universitară, Asimov a fost promovat la gradul de profesor titular, ajungând să fie considerat unul dintre cei mai buni lectori ai Universității Boston.

Ateu convins

Deși s-a născut într-o familie de evrei credincioși, Isaac Asimov a fost crescut într-un mod destul de libertin în ceea ce privește religia, nefiind forțat absolut deloc de părinți să adopte idei, principii și practici religioase, astfel că Asimov ajunsese să se considere ateu. Nu a respins convingerile religioase autentice ale celor din jur, însă nu era de acord cu credințele superstițioase ori nefondate.

Isaac Asimov s-a opus vehement războiului din Vietnam, a fost adeptul Partidului Democrat și a susținut proiecte legate de mediu și feminism.

Una dintre cele mai bune povestiri SF

În jurul vârstei de 11 ani, Isaac Asimov a scris opt capitole dintr-o povestire SF, iar în 1939 a publicat pentru prima dată în revista Amazing Stories. Doi ani mai târziu, Asimov devenea celebru cu „Nightfall”, o povestire despre o planetă unde noaptea venea odată la 2049 de ani. De altfel, „Nightfall” a fost catalogată de critici ca fiind una dintre cele mai bune povești științifico-fantastice scrise vreodată.

Asimov, care a scris peste cinci sute de lucrări literare, a fost creditat pentru introducerea în vocabularul limbii engleze a unor cuvinte precum „pozitronic”, „psihoistorie” și „robotică”. „I, Robot” și seria „Foundation” sunt considerate a fi cele mai impresionante dintre scrierile sale. Romanele lui Isaac Asimov au influenţat filme legendare ale / Star Wars” şi „Ghidul Autostopistului Galactic/ The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy”.

Oameni și roboți

Opera sa cuprinde multe romane și nuvele care dezvoltă subiecte legate de interacțiunea dintre oameni și roboți. „Eu, Robotul / I, Robot”, colecţie de nuvele publicată de Isaac Asimov în 1950, este una dintre cele mai cunoscute lucrări ale lui Asimov şi stă la baza filmului cu acelaşi titlu în care a jucat Will Smith. În seria „Fundaţia”, scriitorul prezice că viitorul va oferi omenirii algoritmii care stau la stau la baza Inteligenţei Artificiale.

Isaac Asimov a fondat una dintre publicațiile de mare succes ale timpului său, „Revista științifico-fantastică a lui Isaac Asimov”, prin înființarea acestei reviste dorind să întindă o mână de ajutor scriitorilor aflați la început de drum.

Din colecția sa literară fac parte cărţi despre Shakespeare, despre Biblie, istoria americană, istoria mondială, istoria matematicii, istoria chimiei, dar și cărți științifice din sfera matematicii și astronomiei.

Fricile și neputințele scriitorului

Isaac Asimov avea fobia acelor și a sângelui. Avea o minte sclipitoare, dar o condiție fizică slabă. Nu a învățat niciodată să înoate ori să meargă pe bicicletă și, deși deseori a scris despre zborurile spațiale, se temea cumplit să zboare cu avionul (a fost convins să urce într-un avion doar de două ori, în toată viața sa, asta în timpul serviciului militar).

Suferea de acrofobie, dar îi plăceau navele de croazieră, iar atunci când se afla ocazional la bordul lor, îi distra pe pasageri cu discuțiile sale pe teme științifice, impresionându-și auditoriul cu discursuri distractive și original expuse.

S-a îmbolnăvit întâmplător de SIDA

Isaac Asimov a fost căsătorit de două ori și a avut doi copii. În 1983, a fost, virus luat de la o transfuzie de sânge contaminată care i-a fost administrată în timpul unei operații de bypass triplu.

Ca urmare a complicațiilor declanșate de SIDA (insuficiență cardiacă și renală), scriitorul a murit pe 6 aprilie 1992. Dorința lui a fost ca după moarte să fie incinerat. Abia la zece ani după trecerea sa în neființă, Janet Jeppson Asimov, văduva autorului, a dezvăluit public cauza morții soțului ei.

De-a lungul vieții, dar și postum, Isaac Asimov a fost recompensat pentru opera sa literară cu  numeroase distincţii, printre acestea numărându-se titlul de Mare Maestru acordat de Uniunea Scriitorilor de Ficţiune din America. De asemenea, în onoarea sa a fost numit un asteroid, un crater de pe Marte, dar și patru premii literare.

Nu cred în existența unei vieți după moarte, așa că nu trebuie ca pe tot parcursul vieții să trăiesc temându-mă de iad sau, și mai mult, de rai. Indiferent de felurile torturilor din iad, sunt de părere că plictiseala din rai ar fi mai rea.

Surse:

https://www.britannica.com/biography/Isaac-Asimov

https://www.mentalfloss.com/article/549054/isaac-asimov-facts

articolul original.

Câți bani pierde Marea Britanie anual în urma Brexitului?

2 February 2023 at 07:00
image

Brexitul costă economia britanică 100 de miliarde de lire sterline pe an (124 de miliarde de dolari), iar efectele se întind de la investiţiile în afaceri până la capacitatea companiilor de a angaja muncitori, relatează Bloomberg, citat de Ziarul Financiar.

O analiză realizată de Bloomberg la trei ani de la ieşirea Marii Britanii din Uniunea Europeană conturează o imagine sumbră a pagubelor provocate de modul în care a fost gestionată de guvernul conservator despărţirea de Uniunea Europeană.

Economiştii Ana Andrade şi Dan Hanson estimează că economia este cu 4% mai mică decât ar fi putut fi, investiţiile în afaceri fiind semnificativ întârziate, iar deficitul de lucrători din UE este din ce în ce mai mare.

Câți bani pierde Marea Britanie?

Cu toate acestea, este clar că performanţa economică a Regatului Unit a început să se îndepărteze de restul Grupului celor şapte după votul din 2016 pentru şi s-a extins de atunci.

Performanţa scăzută se explică parţial prin investiţiile întreprinderilor, deoarece firmele au pus în aşteptare deciziile de cheltuieli din cauza incertitudinii cu privire la ceea ce ar însemna viaţa în afara UE. Deşi o parte din această prudenţă se risipeşte, Regatul Unit mai are un drum lung de parcurs pentru a reduce decalajul faţă de principalii săi colegi. La aproximativ 9% din PIB, investiţiile întreprinderilor sunt în urma mediei Grupului celor şapte, de 13%.

continuă să fie afectată de deficitul de forţă de muncă – iar Brexit-ul nu a jucat un rol minor.

Hanson şi Andrade estimează că există cu 370 000 de lucrători din UE mai puţini angajaţi în Regatul Unit decât ar fi fost cazul dacă Marea Britanie ar fi rămas pe piaţa unică, cifră compensată doar parţial de sosirea cetăţenilor din afara UE.

articolul original.
❌