ACTUALITATE
🔒
Au fost publicate stiri noi. Click aici pentru a le afisa.
Before yesterdayDescopera

Habitatele de stridii dispar din Florida pe măsură ce statul american devine din ce în ce mai „fierbinte”

26 September 2022 at 13:00
image

Imaginile aeriene din 1938 până în 2020 arată că 83% din recifele de stridii din Golful Tampa s-au transformat complet în insule de mangrove.

Odată cu creșterea temperaturilor la nivel global, extremele de vreme rece și înghețurile din Florida sunt în scădere, un indicator că clima din Florida se schimbă de la subtropical la tropical. Tropicalizarea a avut un efect în cascadă asupra ecosistemelor din Florida. În Golful Tampa și de-a lungul coastei Golfului, cercetătorii de la Universitatea din Florida de Sud au găsit dovezi ale omogenizării ecosistemelor estuariene.

În timp ce desfășura lucrări de teren în Golful Tampa , autorul principal Stephen Hesterberg, proaspăt absolvent al programului de doctorat în biologie integrativă al USF, a observat că mangrovele depășeau majoritatea recifelor de stridii, o schimbare care amenință speciile dependente de habitatele recifelor de stridii. Aceasta include stridionul american, o pasăre pe care Comisia pentru Conservarea Peștilor și a Vieții Sălbatice din Florida a clasificat-o deja drept „amenințată”, indică Eurek Alert.

Lucrând alături de studentul doctorand Kendal Jackson și Susan Bell, distins profesor universitar de biologie integrativă, Hesterberg a explorat câte insule de mangrove erau anterior recife de stridii și cauza conversiei habitatului.

Conversia habitatului de stridii

Echipa interdisciplinară a descoperit că scăderea înghețurilor a permis insulelor de mangrove să înlocuiască vegetația de mlaștină sărată dominantă anterior. Timp de secole în Golful Tampa, țărmurile rămase și apele de coastă puțin adânci au susținut habitate marine subtropicale tipice, cum ar fi mlaștinile sărate, paturile de iarbă marine, recifele de stridii și nămolurile. Când mangrovele de-a lungul țărmului au înlocuit vegetația de mlaștină sărată, ele au preluat brusc habitatele de recif de stridii care au existat de secole.

„Schimbarea globală rapidă este acum o constantă, dar măsura în care ecosistemele se vor schimba și cum va arăta exact viitorul într-o lume mai caldă este încă neclară”, a spus Hesterberg. „Cercetarea noastră oferă o imagine despre cum ar putea arăta estuarele noastre subtropicale, pe măsură ce devin din ce în ce mai tropicale odată cu schimbările climatice.” Studiul, publicat în Proceedings of the National Academy of Sciences, arată cum schimbările climatice dintr-un ecosistem pot duce la schimbări în altul.

Folosind imagini aeriene din 1938 până în 2020, echipa a descoperit că 83% din recifele de stridii urmărite din Golful Tampa s-au transformat complet în insule de mangrove, iar rata de conversie s-a accelerat de-a lungul secolului al XX-lea. După 1986, Golful Tampa a cunoscut o scădere vizibilă a înghețurilor, un factor care anterior ucidea în mod natural mangrovele.

Efecte ale schimbărilor climatice

„Pe măsură ce se schimbă clima, vedem dovezi ale tropicalizării, zonele care aveau odată tipuri temperate de medii și organisme devin din ce în ce mai tropicale în natură”, a spus Bell. Ea a spus că acest studiu oferă o oportunitate unică de a examina schimbările în ecosistemele de coastă adiacente și de a genera predicții privind viitoarele conversii ale recifului de stridii.

În timp ce tranziția către insulele de mangrove este bine avansată în estuarul Tampa și estuarele din sud, Bell a spus că managerii ecosistemelor din Florida din zonele de coastă și de nord se vor confrunta cu

„Rezultatul acestui studiu reprezintă o situație dificilă, dar interesantă pentru managerii de coastă, deoarece atât recifele de stridii, cât și habitatele de mangrove sunt considerate specii importante de fundație în estuare”, a spus Bell.

Recifele de stridii îmbunătățesc calitatea apei

îmbunătățesc calitatea apei și oferă simultan protecție de coastă prin reducerea impactului valurilor. Deși mangrovele oferă, de asemenea, beneficii, cum ar fi habitatul păsărilor și captarea carbonului, alte funcții ecosistemice unice pentru recifele de stridii se vor diminua sau se vor pierde cu totul pe măsură ce recifele vor trece la insulele mangrove. Pierderea habitatelor recifelor de stridii va amenința în mod direct pescuitul de stridii sălbatice și speciile dependente de recif.

Deși tropicalizarea va face din ce în ce mai dificilă menținerea recifelor de stridii, intervenția umană prin restaurarea recifului sau îndepărtarea activă a puieților de mangrove ar putea încetini sau preveni omogenizarea peisajelor subtropicale – permițând atât recifelor de stridii, cât și zonelor umede de maree de mangrove să coexiste.

Hesterberg intenționează să continue să examineze implicațiile unei astfel de tranziții de habitat asupra pescuitului în noul său rol de director executiv al Gulf Shellfish Institute, o organizație non-profit de cercetare științifică. El își extinde cercetările pentru a investiga cum să proiecteze restaurarea recifului de stridii care va prelungi durata de viață a ecosistemului sau va evita transformarea totală a mangrovelor.

articolul original.

Care este diferența dintre fructe și legume?

24 September 2022 at 08:00
image

Care este diferența dintre fructe și legume – și de ce roșia este considerată un fruct?

Care este diferența dintre fructe și legume? La o primă vedere, răspunsul la această întrebare poate părea destul de simplu. Evident, chiar. Dacă este dulce și suculent ca o căpșună, trebuie să fie un fruct. Iar dacă este savuros și fibros ca un morcov, trebuie să fie o legumă. Dar așa sunt definite oficial aceste două grupe de alimente? Sau mai sunt și alte aspecte care trebuie luate în considerare?

Poate ați auzit că unii oameni consideră roșia un fruct. Dar roșia poate fi clasificată uneori ca un fruct, iar uneori ca o legumă. Acest lucru se datorează faptului că definițiile exacte vor varia dacă ești grădinar sau bucătar, așa cum a explicat Consiliul European pentru Informații Alimentare (EUFIC), indică Live Science.

Mai mult, limba și țara de origine pot afecta, de asemenea, modul în care percepeți această problemă. Aici, vom explica ce constituie un fruct și ce este considerat o legumă, conform diferitelor definiții. S-ar putea să fii surprins!

Diferența dintre fructe și legume

Majoritatea oamenilor vor analiza problema din punct de vedere culinar. În acest caz, fructele și legumele sunt separate în funcție de gustul și aroma lor. Conform acestei definiții, sau acrișoare, în timp ce legumele sunt mai moderate și mai savuroase. Aceste două grupe de alimente vor avea, de asemenea, utilizări culinare diferite. Fructele vor fi adăugate predominant la deserturi, smoothie-uri sau sucuri, în timp ce legumele vor face parte dintr-o garnitură copioasă sau felul principal.

Cu toate acestea, ceea ce reprezintă fructele și legumele va arăta complet diferit pentru un botanist. Potrivit cărții Postharvest Physiology and Biochemistry of Fruits and Vegetables, fructele sunt structuri purtătoare de semințe care se dezvoltă din ovarul unei plante cu flori. Aceasta înseamnă că „legume” precum roșiile, castraveții, ardeii, dovleceii, dovleceii, vinetele, boabele de porumb și păstăile de fasole și mazăre sunt de fapt fructe.

În timp ce o legumă este orice parte comestibilă a unei plante care nu se întâmplă să fie un fruct, cum ar fi frunze (spanac, salată verde, varză), rădăcini (morcovi, sfeclă, napi), tulpini (sparanghel), tuberculi (cartofi), bulbi (ceapa) si flori (conopida si broccoli).

O problemă ce ține de percepție

Modul de percepție asociată cu imaginea poate depinde și de locul de unde vii și de limba pe care o vorbești. În 2011, revista Public Health Nutrition a publicat un sondaj care a relevat amploarea acestor diferențe culturale. Conform constatărilor lor, orezul a fost considerat a fi o legumă de 20% dintre respondenții adulți din SUA.

În comparație cu vorbitorii de engleză, vorbitorii de spaniolă erau mai predispuși să numească orezul o legumă. Pe de altă parte, vorbitorii de chineză erau mai puțin probabili să facă acest lucru. Fasolea, care este adesea grupată în categoria legumelor, a împărțit părerile. În comparație cu vorbitorii de spaniolă, vorbitorii de engleză erau mai predispuși să le eticheteze drept legume.

Dezbaterea asupra diferenței dintre fructe și legume poate ajunge uneori la o astfel de febră, încât legea trebuie să intervină. În cazul Nix din 1893, Curtea Supremă a Statelor Unite. c. Hedden, instanța a decis în unanimitate că o roșie importată ar trebui să fie impozitată ca legumă, mai degrabă decât ca un fruct (mai puțin impozitat), așa cum este descris în Mercer Law Review. Instanța a recunoscut, dar a urmat ceea ce ei au numit definițiile „obișnuite” ale fructelor și legumelor, cele folosite în bucătărie.

articolul original.

Ce este încălzirea globală?

17 September 2022 at 08:00
image

Ghețarii se topesc, nivelul mării crește, pădurile mor, iar fauna sălbatică se străduiește să țină pasul cu toate efectele cauzate de încălzirea globală. De-a lungul anilor, a devenit tot mai clar faptul că oamenii au cauzat cea mai mare parte a încălzirii secolului trecut prin producerea de gaze care captează căldura. Cunoscute drept gaze cu efect de seră, nivelurile acestora sunt mai mari acum decât în orice alt moment din ultimii 800.000 de ani.

Adesea vorbim despre încălzire globală, dar aceasta provoacă un set de modificări ale climei Pământului sau ale modelelor meteorologice pe termen lung, care variază de la un loc la altul. În timp ce mulți oameni consideră încălzirea globală și schimbările climatice drept sinonime, oamenii de știință folosesc „schimbările climatice” atunci când descriu schimbările complexe care afectează acum vremea și sistemele climatice ale planetei noastre, în parte pentru că unele zone se răcesc de fapt pe termen scurt.

Schimbările climatice cuprind nu numai creșterea temperaturilor medii, ci și evenimente meteorologice extreme, schimbarea populațiilor și habitatelor sălbatice, creșterea mărilor și o serie de alte efecte. Toate aceste schimbări apar pe măsură ce oamenii continuă să adauge în atmosferă gaze cu efect de seră care captează căldura, schimbând ritmurile climatice pe care au ajuns să se bazeze toate ființele vii, indică National Geographic.

Ce putem face pentru a încetini această încălzire cauzată de om? Cum vom face față schimbărilor pe care le-am pus deja în mișcare? În timp ce ne străduim să înțelegem totul, soarta Pământului așa cum îl cunoaștem atârnă de un fir de ață.

Înțelegerea efectului se seră

„Efectul de seră” este încălzirea care are loc atunci când anumite gaze din atmosfera Pământului captează căldura. Aceste gaze lasă să intre lumină, dar împiedică căldura să scape, ca pereții de sticlă ai unei sere, de unde și numele.

Lumina soarelui strălucește pe suprafața Pământului, unde energia este absorbită și apoi radiată înapoi în atmosferă . În atmosferă, moleculele de gaze cu efect de seră captează o parte din căldură, iar restul scapă în spațiu. Cu cât se concentrează mai multe gaze cu efect de seră în atmosferă, cu atât mai multă căldură este blocată în molecule.

Oamenii de știință știu despre efectul de seră încă din 1824, când Joseph Fourier a calculat că Pământul ar fi mult mai rece dacă nu ar avea atmosferă. Acest efect de seră natural este ceea ce menține clima Pământului viabilă. Fără el, suprafața Pământului ar fi în medie cu aproximativ 33 de grade Celsius mai rece.

Efectele dioxidului de carbon

În 1895, chimistul suedez Svante Arrhenius a descoperit că oamenii ar putea spori efectul de seră producând dioxid de carbon, un gaz cu efect de seră. El a început știința de cercetare a climei care ne-au oferit o înțelegere sofisticată a fenomenului de asociat cu .

Nivelul gazelor cu efect de seră a crescut și a scăzut de-a lungul istoriei Pământului, dar au fost destul de constante în ultimele câteva mii de ani. Temperaturile medii globale au rămas, de asemenea, destul de constante în acea perioadă, până în ultimii 150 de ani.

Prin arderea combustibililor fosili și a altor activități care au emis cantități mari de gaze cu efect de seră, în special în ultimele decenii, oamenii intensifică acum efectul de seră și încălzesc Pământul în mod semnificativ și în moduri care promit multe efecte, avertizează oamenii de știință.

Sunt schimbările de temperatură un fenomen natural?

Activitatea umană nu este singurul factor care afectează Erupțiile vulcanice și variațiile radiației solare de la petele solare, vântul solar și poziția Pământului față de Soare joacă, de asemenea, un rol. La fel și modelele meteorologice la scară largă, cum ar fi El Niño.

Dar modelele climatice pe care oamenii de știință le folosesc pentru a monitoriza temperaturile Pământului iau în considerare acești factori. Modificările nivelului de radiație solară, precum și particulele minuscule suspendate în atmosferă în urma erupțiilor vulcanice, de exemplu, au contribuit doar cu aproximativ două procente la efectul recent de încălzire.

Scala de timp scurtă a acestei încălziri recente este, de asemenea, singulară. Erupțiile vulcanice, de exemplu, emit particule care răcesc temporar suprafața Pământului. Dar efectul lor durează doar câțiva ani. Evenimente precum El Niño funcționează și pe cicluri destul de scurte și previzibile. Pe de altă parte, tipurile de fluctuații ale temperaturii globale care au contribuit la apar pe un ciclu de sute de mii de ani.

Un echilibru stricat

De mii de ani, emisiile de gaze cu efect de seră în atmosferă au fost compensate de gazele cu efect de seră care sunt absorbite în mod natural. Ca urmare, concentrațiile și temperaturile gazelor cu efect de acest tip au fost destul de stabile, ceea ce a permis civilizației umane să înflorească într-un climat consistent.

Acum, oamenii au crescut cantitatea de dioxid de carbon din atmosferă cu mai mult de o treime de la Revoluția Industrială. Schimbări care au durat din punct de vedere istoric mii de ani au loc acum de-a lungul deceniilor. Creșterea rapidă a este o problemă, deoarece schimbă clima mai repede decât se pot adapta unele viețuitoare. De asemenea, un climat nou și mai imprevizibil implică provocări unice pentru toată viața.

Din punct de vedere istoric, clima Pământului s-a schimbat în mod regulat între temperaturi precum cele pe care le vedem astăzi și temperaturi suficient de reci pentru a acoperi o mare parte din America de Nord și Europa cu gheață. Diferența dintre temperaturile medii globale de astăzi și în timpul acelor ere glaciare este de doar aproximativ 5 grade Celsius, iar schimbările au avut tendința să se producă lent, de-a lungul a sute de mii de ani.

De ce contează aceste schimbări?

Dar odată cu creșterea concentrațiilor de gaze cu efect de seră, calotele de gheață rămase ale Pământului, și Antarctica, încep și ele să se topească.

Acea apă suplimentară ar putea ridica nivelul mării în mod semnificativ și rapid. Până în 2050, se preconizează că nivelul mării va crește între 0,3 și 0,7 metri pe măsură ce ghețarii se topesc. Pe măsură ce mercurul crește, clima se poate schimba în moduri neașteptate. Pe lângă creșterea nivelului mării, vremea poate deveni mai extremă.

Acest lucru înseamnă furtuni majore, mai multe ploi urmate de secete mai lungi și mai uscate, o provocare pentru culturile în creștere, modificări ale zonelor în care pot trăi plantele și animalele și pierderea rezervelor de apă care au provenit istoric din ghețari.

articolul original.

Cum contribuite lumina și temperatura la dezvoltarea plantelor?

10 September 2022 at 13:00
image

Plantele se lungesc și se îndoaie pentru a asigura accesul la lumina soarelui. În ciuda faptului că au observat acest fenomen timp de secole, oamenii de știință nu îl înțeleg pe deplin.

Acum, oamenii de știință de la Institutul Salk din California, SUA au descoperit că doi factori vegetali, proteina PIF7 și hormonul de creștere auxina, sunt declanșatorii care accelerează creșterea atunci când plantele sunt umbrite și expuse la temperaturi calde în același timp.

Descoperirile, publicate în Nature Communications vor ajuta oamenii de știință să prezică modul în care plantele vor răspunde la schimbările climatice și vor crește productivitatea culturilor în ciuda creșterii temperaturii globale care dăunează randamentului.

Cum răspund plantele la lumină și temperatură?

„În acest moment, cultivăm culturi la anumite densități, dar constatările noastre indică faptul că va trebui să reducem aceste densități pentru a optimiza creșterea, pe măsură ce climatul nostru se schimbă”, spune autorul principal, profesorul Joanne Chory, directorul Laboratorului de Biologie Celulară și Moleculară a Plantelor din Salk și investigator al Institutului Medical Howard Hughes.

„Înțelegerea bazei moleculare a modului în care plantele răspund la lumină și temperatură ne va permite să reglam fin densitatea culturilor într-un mod specific care să conducă la cele mai bune recolte.”

Plantele se întorc după soare

În timpul încolțirii, pentru a străpunge solul pentru a capta lumina soarelui cât mai repede posibil. În mod normal, tulpina își încetinește creșterea după expunerea la lumina soarelui. Dar tulpina se poate prelungi rapid din nou dacă planta concurează cu plantele din jur pentru lumina soarelui sau ca răspuns la temperaturile calde, pentru a crește distanța dintre pământul fierbinte și frunzele plantei.

La toate cele trei specii, echipa a descoperit că plantele au crescut extrem de înalte atunci când au încercat simultan să evite umbra creată de plantele învecinate și au fost expuse la temperaturi mai calde. La nivel molecular, cercetătorii au descoperit că factorul de transcripție PIF7, o proteină care ajută la „activarea” și „dezactivarea” genelor, a fost jucătorul dominant care conduce la creșterea rapidă. Ei au descoperit, de asemenea, că hormonul de creștere auxina a crescut atunci când culturile au detectat plante învecinate, ceea ce a stimulat creșterea ca răspuns la temperaturi mai calde simultane, indică Eurek Alert.

Această cale sinergică PIF7-auxină a permis plantelor să răspundă la mediile lor și să se adapteze pentru a căuta cele mai bune condiții de creștere. Un factor de transcripție înrudit, PIF4, a stimulat, de asemenea, alungirea tulpinii în timpul temperaturilor calde. Cu toate acestea, atunci când umbra și temperaturile crescute au fost combinate, acest factor nu a mai jucat un rol important.

Un alt factor cheie asociat cu această simbioză

„Am fost surprinși să constatăm că PIF4 nu a jucat un rol major, deoarece studiile anterioare au arătat importanța acestui factor în situațiile de creștere asociate”, spune primul autor Yogev Burko, cercetător al Salk și profesor asistent la Organizația de Cercetare Agricolă la Institutul Volcani din Israel. „Faptul că PIF7 este forța motrice dominantă din spatele creșterii acestei plante a fost o adevărată surpriză. Cu aceste noi cunoștințe, sperăm să reglam acest răspuns de creștere în diferite pentru a le ajuta să se adapteze la schimbările climatice.”

Cercetătorii cred că există un alt jucător, încă  nedescoperit, care stimulează efectul PIF7 și auxinei. Ei speră să exploreze acest factor necunoscut în studii viitoare. Laboratorul lui Burko va studia și modul în care această cale poate fi optimizată în plantele de cultură.

„Temperaturile globale sunt în creștere, așa că avem nevoie de culturi alimentare care să poată prospera în aceste noi condiții”, spune Chory, care specialist în cadrul Salk’s Harnessing Plants. „Am identificat factori cheie care reglează creșterea plantelor în timpul temperaturilor calde, ceea ce ne va ajuta să dezvoltăm culturi mai performante pentru a hrăni generațiile viitoare.”

articolul original.

Etnia, sărăcia și implicarea comunitară slabă influențează singurătatea de lungă durată

7 September 2022 at 11:30
image

Izolarea pe termen lung poate duce la depresie și scăderea funcției fizice, arată un studiu al UCSF-Northwestern din SUA.

Majoritatea oamenilor sunt expuși riscului de singurătate, dar pentru adulții de vârstă mijlocie și în vârstă care se identifică ca hispanici/latini sau care trăiesc în sărăcie, singurătatea poate fi mai puțin probabil să se rezolve în timp.

Într-un studiu în care 641 de participanți, a căror vârstă medie era de 63 de ani, au fost intervievați telefonic pe parcursul a aproximativ 18 luni în timpul pandemiei, iar cercetătorii de la UC San Francisco și Northwestern University au descoperit că 16% sufereau de singurătate persistentă. Încă 22% au fost inițial singuri, dar s-au adaptat în timp, au raportat cercetătorii în studiul lor publicat în Journal of the American Geriatrics Society.

Când cercetătorii s-au uitat la acei participanți ale căror sentimente de singurătate s-au disipat pe măsură ce pandemia a progresat și au descoperit că 53% dintre participanții albi se încadrează în această categorie, față de 18% dintre participanții hispanici/latini. În mod similar, cei care trăiesc peste nivelul sărăciei au avut mai multe șanse de a experimenta o singurătate în scădere în comparație cu cei care trăiesc în sărăcie: 71% și, respectiv, 29%.

Singurătatea duce la depresie

„Singurătatea tranzitorie este obișnuită de-a lungul vieții și, deși este supărătoare pe termen scurt, poate motiva adesea indivizii să se reconecteze cu relațiile sociale sau cu comunitatea”, a menționat primul autor Ashwin A. Kotwal, profesor de medicină în Divizia de Geriatrie a UCSF.

Această motivație de a reconecta relațiile sociale sau de a se implica în activități locale poate fi unul dintre factorii care conduc la tranziția de la singurătate la scăderea singurătății, susțin cercetătorii. Doar 26% dintre participanții care și-au depășit singurătatea anterioară au fost izolați social, față de 40% pentru cei care au rămas singuri, indică Eurek Alert.

Cercetătorii au folosit date din studiul COVID-19 & Chronic Conditions, care a înrolat participanți de la cinci proiecte de cercetare din Chicago. Participanții au finalizat șase interviuri la intervale de trei luni. Au avut cel puțin o afecțiune cronică, cum ar fi colesterolul crescut, hipertensiunea arterială, diabetul, accidentul vascular cerebral sau cancerul. Aproximativ jumătate erau albi, 30% erau negri și 20% erau hispanici/latini, iar 61% erau femei. În plus față de participanții care au fost în mod persistent singuri sau anterior singuri, 29% au spus că au experimentat singurătate ocazională și 33% au raportat că nu au fost niciodată singuri.

Distanțarea socială poate afecta mai dur gospodăriile hispanice

Restricțiile la evenimentele comunitare și serviciile religioase ar putea, de asemenea, să fi contribuit la singurătatea prelungită

Pentru cei care trăiesc în sărăcie, conectarea virtuală cu prietenii și familia în timpul pandemiei, precum și obținerea de măști de calitate, teste de antigen și purificatoare de aer, ar fi putut fi prohibitivă. Este posibil să fi fost, de asemenea, „afectate în mod disproporționat de accesul redus la transport și de închiderea activităților comunitare”, au declarat autorii. În timp ce cea mai virulentă fază a pandemiei s-ar putea fi încheiată, singurătatea persistentă continuă să fie un risc pentru unii oameni, a spus Kotwal.

„Persoanele care se confruntă deja cu circumstanțe perturbatoare din punct de vedere social sau medical, cum ar fi văduvie, dizabilități târzii sau probleme de sănătate mintală, pot întâmpina bariere mai mari în a face față singurătății”, a spus el, adăugând că singurătatea prelungită poate duce la suferință psihologică și depresie.„Există mai multe intervenții promițătoare pentru a aborda singurătatea.

articolul original.

Femeile însărcinate, expuse la substanțe chimice care cresc riscul de cancer

7 September 2022 at 09:00
image

Femeile însărcinate din SUA sunt expuse la substanțe chimice precum melamina, acidul cianuric și aminele aromatice care pot crește riscul de cancer și pot afecta dezvoltarea copilului.

Melamina și acidul cianuric au fost găsite în aproape toate mostrele participanților la studiu, dar cele mai ridicate niveluri au fost găsite la femeile de culoare și la cele cu o expunere mai mare la tutun. Patru amine aromatice care sunt utilizate în mod obișnuit în produsele care conțin coloranți și pigmenți au fost găsite, de asemenea, la aproape toate participantele gravide.

Oamenii pot fi expuși la melamină și amine aromatice într-o varietate de moduri: prin aerul pe care îl respiră, prin consumul de alimente contaminate sau prin ingerarea de praf menajer, precum și din apă potabilă sau prin utilizarea produselor care conțin plastic, coloranți și pigmenți, indică Eurek Alert.

„Aceste substanțe chimice sunt de mare îngrijorare din cauza legăturilor lor cu cancerul și toxicitatea dezvoltării, dar nu sunt monitorizate în mod obișnuit în Statele Unite”, a declarat Tracey J. Woodruff, profesor de obstetrică, ginecologie și medicină reproductivă.

Produse care pot conduce la cancer

Melamina și produsul său secundar principal, acidul cianuric, sunt fiecare substanțe chimice de mare producție. Când expunerea la aceste substanțe chimice are loc împreună, ele pot fi mai toxice decât oricare dintre ele singure. Melamina se găsește în vase, materiale plastice, podele, blaturi de bucătărie și pesticide; acidul cianuric stabilizator de plastic și solvent de curățare în piscine; aminele aromatice se găsesc în vopseaua de păr, rimel, cerneala pentru tatuaj, vopsea, fumul de tutun și gazele de eșapament.

Melamina a fost recunoscută ca toxică pentru rinichi în urma incidentelor de otrăvire cu lapte praf și alimente pentru animale de companie din 2004, 2007 și 2008, care au cauzat mai multe decese, precum și pietre la rinichi și obstrucție a tractului urinar la unele persoane. Experimente suplimentare pe animale sugerează că melamina reduce funcția creierului.

Pentru studiul lor, cercetătorii au măsurat 45 de substanțe chimice asociate cu cancerul și alte riscuri, folosind noi metode pentru a capta substanțe chimice sau urme chimice în probele de urină dintr-un grup mic, dar divers, de 171 de femei. Aproximativ o treime (34%) erau albie, 40% erau latine, 20% erau de culoare, 4% erau asiatice, iar restul de 3% proveneau din alte grupuri rasiale.

Aceste substanțe chimice produc mai multe pagube decât se considera inițial

„Este deconcertant faptul că continuăm să găsim niveluri mai ridicate de multe dintre aceste substanțe chimice dăunătoare la oamenii de culoare”, a spus co-autorul principal al studiului, Jessie Buckley, profesor asociat la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

De exemplu, nivelul de 3,4-dicloranilină (o substanță chimică utilizată în producția de coloranți și pesticide) au fost cu peste 100% mai mari în rândul femeilor de culoare și hispanice în comparație cu femeile albe.

„Descoperirile noastre ridică îngrijorări pentru sănătatea femeilor însărcinate și a fetușilor, deoarece unele dintre aceste substanțe chimice sunt cancerigene cunoscute și potențiali toxice pentru dezvoltare”, a spus Giehae Choi, cercetător postdoctoral la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health și primul autor al studiului. „Este în mod clar necesare măsuri de reglementare pentru a limita expunerea și .”

articolul original.

Virusurile terapeutice ajută sistemul imunitar să lupte împotriva cancerului

5 September 2022 at 11:00
image

Sistemul imunitar a evoluat pentru a proteja organismul de o gamă extrem de diversă de potențiale amenințări. Printre acestea se numără bolile bacteriene, inclusiv ciuma, holera, difteria și boala Lyme, precum și afecțiunile virale precum gripa, virusurile Ebola și SARS CoV-2.

În ciuda puterii impresionante a rețelei complexe de apărare a sistemului imunitar, un tip de amenințare este deosebit de dificil de combătut. Acest lucru apare atunci când celulele native ale corpului devin combatante, ducând la cancer. Deși sistemul imunitar încearcă adesea să scape corpul de celulele maligne, eforturile sale sunt adesea zădărnicite pe măsură ce boala progresează.

Într-o nouă cercetare apărută în revista Cancer Cell, autorii Grant McFadden, Masmudur Rahman și colegii acestora propun o nouă linie de atac care arată promițătoare pentru cancerele rezistente la tratament.

Abordarea implică o combinație a două metode care au demonstrat fiecare un succes considerabil împotriva unor tipuri de cancer. Studiul descrie modul în care viroterapia oncolitică, o tehnică care utilizează viruși ce luptă împotriva cancerului, poate acționa în concordanță cu tehnicile de imunoterapie existente, sporind capacitatea imună de a viza și distruge în mod eficient celulele canceroase.

Virusurile oncolitice

o nouă cale interesantă de terapie a cancerului. Astfel de virusuri au capacitatea remarcabilă de a vâna și de a opri celulele canceroase, lăsând nevătămate celulele sănătoase, precum și de a îmbunătăți capacitatea sistemului imunitar de a recunoaște și de a opri celulele canceroase.

Un astfel de virus, cunoscut sub numele de mixom, este punctul central al cercetării actuale și o zonă de expertiză pentru grupul de cercetare. Studiul arată că utilizarea celulelor T infectate cu virusul mixomului poate induce o formă de moarte a celulelor canceroase neobservată anterior.

Cunoscută sub numele de autoză, această formă de distrugere celulară poate fi deosebit de utilă împotriva tumorilor solide care s-au dovedit rezistente la tratament și la diferite forme de terapie împotriva cancerului, inclusiv imunoterapia în monoterapie. „Această lucrare afirmă potențialul enorm al combinării viroterapiei cu terapia celulară pentru a trata cancerele intratabile în prezent”, spune McFadden care conduce Centrul de Biodesign pentru Imunoterapie, Vaccinuri și Viroterapie de la Universitatea de Stat din Arizona.

Santinelele interne ale organismului

Sistemul imunitar este compus dintr-o serie de celule specializate concepute pentru a patrula organismul și a răspunde la amenințări. Sistemul este implicat într-o cursă neîntreruptă a înarmărilor împotriva agenților patogeni, care dezvoltă tehnici sofisticate pentru a încerca să depășească apărarea imunitară, să se propage în organism și să provoace boli. Cancerul prezintă o provocare unică pentru sistemul imunitar, deoarece celulelor tumorale le lipsesc adesea caracteristicile celulare de identificare care permit sistemului imunitar să le atace prin distingerea sinelui de non-sine.

Celulele canceroase pot scurtcircuita în continuare eforturile imune de a le vâna și de a le distruge, printr-o serie de strategii evazive. Cercetătorii speră să ajute sistemul imunitar să depășească tacticile notorii de deghizare ale cancerului, dezvoltând noi tehnici experimentale aparținând unei categorii cunoscute sub numele de terapie celulară adoptivă sau ACT, indică EurekAlert.

Astfel de metode implică adesea îndepărtarea unei colecții de globule albe care luptă împotriva cancerului, cunoscute sub numele de celule T, modificarea capacităților lor de căutare și distrugere și reinjectarea acestora la pacienți. Două forme de imunoterapie ACT sunt descrise în noul studiu: terapia cu celule T CAR (CART) și ingineria receptorilor celulelor T (TCR). Ideea de bază în fiecare caz este aceeași: tratarea cancerului cu limfocite T activate extrase de la pacient.

Noua metodă oferă un un avantaj împotriva celulelor canceroase

a fost revoluționară, iar unii pacienți cu cancer care se confruntă cu perspective sumbre au făcut recuperări remarcabile în urma utilizării imunoterapiei. Dar tehnici precum CART și TCR au totuși limitele lor și sunt adesea ineficiente împotriva tumorilor solide avansate. În astfel de cazuri, celulele canceroase reușesc adesea să evite distrugerea de către celulele T prin auto-reglare sau pierderea antigenelor de suprafață sau a proteinelor MHC pe care celulele T le folosesc pentru a le identifica.

Noul studiu evidențiază capacitatea imunoterapiei atunci când este cuplată cu viroterapie de a sparge peretele de rezistență la cancer, în special folosind celule T echipate cu mixom. Mixomul poate viza și ucide celulele canceroase în mod direct, dar mai util poate induce o formă neobișnuită de moarte celulară direcționată de celule T, cunoscută sub numele de autoză. Această formă de moarte celulară mărește alte două forme de moarte programată a celulelor canceroase induse de celulele T, cunoscute sub numele de apoptoză și piroptoză.

În timpul autozei mediate de mixom, celor vizate de terapie sunt, de asemenea, distruse într-un proces complex. Acest efect poate spori considerabil eradicarea agresivă a celulelor canceroase prin terapia duală, chiar și în tumorile solide notoriu greu de tratat.

Perspective viitoare de tratament

O abordare combinată mixom-imunoterapie are, prin urmare, potențialul de a transforma așa-numitele „tumori reci”, care zboară sub radarul sistemului imunitar, în „tumori fierbinți” pe care celulele imune le pot identifica și distruge, permițând celulelor CAR T sau celulelor TCR să intre în mediul tumoral și să se activeze.

„Suntem la limita descoperirii unor aspecte mai noi ale virusului mixomului și viroterapiei oncolitice”, spune Rahman. „În plus, aceste descoperiri deschid ușa pentru testarea virusurilor care ucid cancerul cu alte pe bază de celule care pot fi utilizate la pacienții cu cancer”.

Capacitatea de a reconfigura radical virușii oncolitici, cum ar fi mixoma, pentru a viza o serie de cancere rezistente oferă o nouă frontieră pentru tratamentul acestei boli devastatoare.

articolul original.

Cum apare imortalitatea? Genetica unei specii nemuritoare, descifrată de cercetători

4 September 2022 at 11:00
image

Se știe că o singură specie este nemuritoare din punct de vedere funcțional, iar oamenii de știință tocmai i-au înțeles genetica, comparând genomul cu cel al omologilor săi muritori, în încercarea de a afla ce o face atât de specială.

Nemurirea există, dar pentru a o obține, trebuie să fii o meduză, nu un zeu sau un vampir. Mai mult, se știe că doar o singură specie de cnidari, Turritopsis dohrnii, a găsit secretul vieții veșnice. Geneticienii speră că compararea ADN-ului lui T. dornii cu ruda sa apropiată, T. rubra, ne va ajuta să înțelegem procesul de îmbătrânire și cum să-l evităm.

Turritopsis sunt meduze de apă caldă, lungi de jumătate de centimetru. Cel puțin trei specii de hidre au capacitatea de a îmbătrâni înapoi, ca Benjamin Button, trecând de la stadiul adult la cel juvenil, înainte de a crește în cele din urmă din nou, indică IFL Science.

Cu toate acestea, două dintre acestea pot trece doar de la echivalentul hidrei de adolescent la copil; ca victima dintr-un basm, reproducerea sexuală îi blochează la vârsta adultă. T. dohrnii, pe de altă parte, pare capabil să treacă de la stadiul său adult la polip, cunoscută sub numele de inversare a ciclului de viață (LCR), de câte ori dorește.

Turritopsis dohrnii, singura specie care a descoperit secretul vieții veșnice?

Dr. Maria Pascual-Torner de la Universidad de Oviedo, Spania nu au găsit niciun truc genetic unic care să ofere izvorul tinereții. În schimb, au descoperit o mare varietate de potențiali contributori, raportând; „Am identificat variante și expansiuni ale genelor asociate cu replicarea, repararea ADN-ului, întreținerea telomerilor, mediul redox, populația de celule stem și comunicarea intercelulară.”

Toate acestea s-ar putea dovedi în cele din urmă importante pentru a întelege , dar studiul s-a concentrat asupra a două aspecte semnificative ale genomului T. dohrnii absent la ruda sa. Una dintre acestea reduce la tăcere complexele represive polycomb: 2 familii de proteine care reglează expresia genelor. Celălalt activează pluripotența – capacitatea unei celule stem de a se transforma în orice fel de celulă trebuie să devină – în timpul inversării ciclului de viață.

„Selecția naturală scade odată cu vârsta”

Aplicarea acestora la oameni va fi cu siguranță o sarcină aproape imposibilă. Cu toate acestea, în timp ce multe dintre caracteristicile lui T. dorhnii funcționează probabil doar în combinație, unele ar putea oferi câțiva ani prețioși în plus de sănătate unor creaturi mai complexe, inclusiv noi.

„Selecția naturală scade odată cu vârsta”, indică lucrarea. Doar în cazuri rare, cum ar fi bunicile de orcă, există multe pentru a trăi o viață lungă și sănătoasă după încetarea reproducerii. În consecință, natura a făcut puțină muncă pentru a se asigura că se întâmplă – va trebui să găsim noi înșine cum să se întâmple, iar T. dorhnii să ne ghideze.

De ce nu domină Pământul o specie nemuritoare?

Nici T. dohrnii nu trăiește veșnic. Într-adevăr, exemplarul tipic are o speranță de viață mult mai scurtă decât tine, aceasta fiind consecința tristă a unei forme de viață mici, cu puține apărări și gustoase până la meduze și pești mai mari.

Probabil, acesta este motivul pentru care ei nu au ajuns să domine Pământul, așa cum ne-am aștepta să facă o specie nemuritoare. Cu toate acestea, capacitatea sa de întinerire îl face teoretic capabil de lucru suspectat doar la o altă specie și confirmat la niciuna.

articolul original.

Gravitația a rămas constantă pe întreaga durată a Universului, au descoperit cercetătorii

3 September 2022 at 14:00
image

De peste un secol, astronomii știu că Universul se extinde încă de la Big Bang. În primele 8 miliarde de ani, rata de expansiune a fost relativ constantă, deoarece a fost reținută de gravitație.

Cu toate acestea, datorită misiunilor precum Telescopul Spațial Hubble, astronomii au aflat că acum aproximativ 5 miliarde de ani, rata de expansiune a crescut. Acest lucru a condus la teoria larg acceptată conform căreia o forță misterioasă se află în spatele expansiunii (cunoscută sub numele de Energia Întunecată), în timp ce unii insistă că forța gravitației s-ar putea să se fi schimbat în timp.

Aceasta este o ipoteză controversată, deoarece înseamnă că Teoria Generală a Relativității a lui Einstein este greșită. Însă, potrivit unui nou studiu realizat de Dark Energy Survey Collaboration (DES), natura gravitației a rămas aceeași de-a lungul întregii istorii a Universului, indică Science Alert.

Aceste descoperiri au loc cu puțin timp înainte ca două telescoape spațiale de ultimă generație (Nancy Grace Roman și Euclid) să fie trimise în spațiu pentru a efectua măsurători și mai precise ale gravitației și ale rolului acesteia în evoluția cosmică. Colaborarea DES cuprinde cercetători de la universități și institute din SUA, Marea Britanie, Canada, Chile, Spania, Brazilia, Germania, Japonia, Italia, Australia, Norvegia și Elveția.

Gravitația și expansiunea Universului

Lucrare intitulată „Dark Energy Survey Year 3 Results: Constraints on extensions to Lambda CDM with weak lensing and galaxy clustering” a apărut în revista American Physical Society Physical Review D. Teoria generală a relativității a lui Einstein, pe care a finalizat-o în 1915, descrie modul în care curbura spațiu-timpul este modificată în prezența gravitației. Timp de peste un secol, această teorie a prezis cu exactitate aproape totul în Universul nostru, de la orbita lui Mercur și lentilele gravitaționale până la existența găurilor negre.

Dar între anii 1960 și 1990 au fost descoperite două discrepanțe care i-au determinat pe astronomi să se întrebe dacă teoria lui Einstein este corectă. În primul rând, astronomii au observat că efectele gravitaționale ale structurilor masive (cum ar fi galaxiile și clusterele de galaxii) nu corespundeau cu masa lor observată.

Acest lucru a dat naștere teoriei că spațiul este umplut cu o masă invizibilă care interacționează cu materia „normală” (alias „luminoasă” sau vizibilă) prin . Între timp, expansiunea observată a cosmosului (și modul în care acesta este supus accelerării) a dat naștere Teoriei Energiei Întunecate și modelului cosmologic Lambda Cold Dark Matter (Lambda CDM).

Materia întunecată rece

Materia întunecată rece este o interpretare în care această masă este compusă din particule mari, care se mișcă lent, în timp ce Lambda reprezintă Energia Întunecată. În teorie, aceste două forțe constituie 95% din conținutul total de masă-energie al Universului, dar toate încercările de a găsi dovezi directe ale acestora au eșuat.

Singura alternativă posibilă este aceea că relativitatea trebuie modificată pentru a ține seama de aceste discrepanțe. Pentru a afla dacă acesta este cazul, membrii DES au folosit telescopul Victor M. Blanco de 4 metri de la Observatorul Inter-American Cerro Telolo din Chile pentru a observa galaxii la o distanță de până la 5 miliarde de ani lumină. Ei sperau să determine dacă gravitația a variat în ultimii 5 miliarde de ani (de când a început accelerația) sau pe distanțe cosmice. Ei au consultat, de asemenea, inclusiv satelitul Planck al ESA, care cartografiază fundalul cosmic cu microunde (CMB) din 2009.

Au acordat o atenție deosebită modului în care imaginile pe care le-au văzut conțineau distorsiuni subtile datorate materiei întunecate (lentile gravitaționale). După cum a ilustrat prima imagine lansată de telescopul spațial James Webb (JWST), oamenii de știință pot deduce puterea gravitației analizând măsura în care o lentilă gravitațională distorsionează matricea spațiu-timp.

DES a măsurat forma a peste 100 milioane de galaxii

Până acum, colaborarea DES a măsurat formele a peste 100 de milioane de galaxii, iar toate observațiile se potrivesc cu ceea ce. Vestea bună este că teoria lui Einstein încă este valabilă, dar asta înseamnă și că misterul Energiei Întunecate persistă deocamdată.

Din fericire, astronomii nu vor trebui să aștepte mult înainte să fie disponibile date noi și mai detaliate. În primul rând, este misiunea Euclid a ESA, programată să fie lansată cel târziu în 2023. Această misiune va cartografia geometria Universului, analizând 8 miliarde de ani în trecut pentru a măsura efectele materiei întunecate și ale energiei întunecate.

Până în mai 2027, i se va alătura telescopul spațial Nancy Grace al NASA, care va privi în urmă peste 11 miliarde de ani. Acestea vor fi cele mai detaliate sondaje cosmologice efectuate vreodată și se așteaptă să ofere cele mai convingătoare dovezi pentru (sau împotriva) modelului Lambda-CDM.

Misterul încă persistă

În plus, observațiile furnizate de Webb ale celor mai timpurii stele și galaxii din Univers vor permite astronomilor să cartografieze evoluția cosmosului din primele sale perioade. Aceste eforturi au potențialul de a răspunde la unele dintre cele mai presante mistere din Univers.

Acestea includ modul în care Relativitatea, masa observată și expansiunea Universului coincid, dar ar putea oferi, de asemenea, o perspectivă asupra modului în care gravitația și celelalte forțe fundamentale ale Universului (așa cum sunt descrise de mecanica cuantică) interacționează, o așa-numită Teorie a Totului (ToE).

Dacă există un lucru care caracterizează , acesta este modul în care sondajele pe termen lung și instrumentele de ultimă generație se unesc pentru a testa ceea ce a fost subiectul teoriei până acum.

Potențialele descoperiri la care ar putea duce acestea ne vor încânta și ne vor deruta. Dar, în cele din urmă, vor revoluționa modul în care privim Universul.

articolul original.

Ce este „paradoxul zilei de naștere”?

3 September 2022 at 08:00
image

Cât de mare trebuie să fie un grup de oameni pentru a exista șanse de 50% ca cel puțin două dintre persoane să aibă aceeași zi de naștere? Răspunsul este 23, ceea ce ar putea surprinde multă lume. Așadar, cum este posibil acest lucru?

Atunci când se gândesc la această întrebare, cunoscută sub numele de , mulți oameni ghicesc intuitiv 183, deoarece reprezintă jumătate din toate zilele de naștere posibile, având în vedere că există, în general, 365 de zile într-un an. Din păcate, intuiția nu se potrivește cu acest tip de problemă de statistică.

„Îmi plac aceste tipuri de probleme pentru că ilustrează modul în care oamenii în general nu se pricep la probabilități, fapt pentru care pot lua decizii incorecte sau pot ajunge la concluzii greșite”, spune statisticianul Jim Frost. „În plus, ele arată cât de benefică poate fi matematica pentru îmbunătățirea vieții noastre. Deci, rezultatele contraintuitive ale acestor probleme sunt distractive, dar servesc și unui scop”, indică Live Science.

Pentru a calcula răspunsul la problema zilei de naștere, Frost a început cu câteva presupuneri. În primul rând, a ignorat anii bisecți, deoarece asta simplifică matematica și nu schimbă prea mult rezultatele. De asemenea, a presupus că toate zilele de naștere au șanse egale să se întâmple.

Paradoxul zilei de naștere

Dacă se începe cu un grup de două persoane, șansa ca prima persoană să nu împartă ziua de naștere cu a doua este 364/365. Ca atare, probabilitatea de a împărtăși o zi de naștere este de 1 minus (364/365), sau o probabilitate de aproximativ 0,27%.

Dacă luăm în calcul un grup de trei persoane, primele două persoane acoperă două întâlniri. Aceasta înseamnă că șansa a treia persoană să nu împartă ziua de naștere cu celelalte două este de 363/365. Ca atare, o zi de naștere este de 1 minus produsul de (364/365) ori (363/365) sau o probabilitate de aproximativ 0,82%. Cu cât sunt mai mulți oameni într-un grup, cu atât sunt mai mari șansele ca cel puțin o pereche de oameni să împartă ziua de naștere. Cu 23 de persoane, există o șansă de 50,73%, a menționat Frost. Cu 57 de persoane, există o probabilitate de 99%.

Pot exista mai multe motive pentru care răspunsul la problema zilei de naștere pare contraintuitiv. Una este că oamenii pot calcula în mod inconștient care sunt șansele ca altcineva dintr-un grup să își aibă ziua de naștere, spre deosebire de întrebarea reală, care este dacă cineva dintr-un grup împarte ziua de naștere, a spus Frost.

Răspunsul este contraintuitiv

„În al doilea rând, cred că este legat și de faptul că există 365 de zile într-un an, așa că probabil că aveți nevoie de aproximativ 182 de oameni pentru o șansă de 50%”, a spus Frost. „Dar, cel mai important, ei subestimează în mod semnificativ cât de repede crește probabilitatea odată c

Numărul de împerecheri posibile crește exponențial cu dimensiunea grupului. Și oamenii sunt îngrozitori atunci când vine vorba de înțelegerea creșterii exponențiale”.

Problema zilei de naștere este legată conceptual de o altă problemă de creștere exponențială, a remarcat Frost. „În schimbul unor servicii, să presupunem că vi se oferă să fiți plătit cu 1 cent în prima zi, 2 cenți în a doua zi, 4 cenți în a treia, 8 cenți, 16 cenți și așa mai departe, timp de 30 de zile.” spuse Frost. „Este o afacere bună? Majoritatea oamenilor cred că este o afacere proastă, dar datorită creșterii exponențiale, veți avea un total de 10,7 milioane de dolari în a 30-a zi.”

articolul original.

Plantele își reprogramează celulele pentru a rezista „invadatorilor”

2 September 2022 at 13:00
image

În timp de conflict, fabricile se reorganizează pentru a sprijini efortul de război. Liniile de asamblare își schimbă cursul de la transformarea pieselor auto la mitraliere sau de la construirea de mașini de spălat la motoare de avioane.

Plantele sunt adesea atacate de bacterii, virusuri și alți agenți patogeni, similar cu ceea ce se petrece într-un război real. Atunci când o plantă simte o invazie microbiană, aceasta face schimbări radicale în „supa chimică” a proteinelor din interiorul celulelor sale.

În ultimii ani, Xinnian Dong, profesor la Universitatea Duke, Statele Unite și echipa sa au aflat secretele acestui proces. Într-un nou studiu publicat în revista Cell, Dong și primul autor Jinlong Wang dezvăluie componentele cheie din celulele vegetale, care își reprogramează fabricile de proteine pentru a lupta împotriva bolilor.

Cum se adaptează plantele?

În fiecare an, aproximativ 15% din recoltă se pierde din cauza bolilor bacteriene și fungice, costând economia globală aproximativ 220 de miliarde de dolari. Plantele se bazează pe sistemul lor imunitar pentru a le ajuta să lupte, a spus Dong.

Spre deosebire de animale, plantele nu au celule imunitare specializate care pot călători prin fluxul sanguin până la locul infecției. Fiecare celulă din plantă trebuie să poată sta în picioare și să lupte pentru a se apăra, trecând rapid în modul luptă. Atunci când sunt atacate, prioritățile de la creștere la apărare, astfel încât celulele încep să sintetizeze noi proteine ​​și să suprime producția altora. Apoi „în decurs de două până la trei ore lucrurile revin la normal”, a spus Dong.

Ce se întâmplă atunci când plantele sunt infectate?

Zecile de mii de proteine ​​produse în celule îndeplinesc multe sarcini: catalizarea reacțiilor, servirea ca mesageri chimici, recunoașterea substanțelor străine, mutarea materialelor înăuntru și în afară. Pentru a construi o proteină specifică, instrucțiunile genetice din ADN-ul împachetat în nucleul celulei sunt transcrise într-o moleculă mesager numită ARNm. Această catenă de ARNm se îndreaptă apoi în citoplasmă, unde o structură numită ribozom „citește” mesajul și îl traduce într-o proteină, indică Eurek Alert.

Într-un studiu din 2017, Dong și echipa ei au descoperit că, atunci când o plantă este infectată, anumite molecule de ARNm sunt transformate în proteine ​​mai repede decât altele. Ceea ce au în comun aceste molecule de ARNm, au descoperit cercetătorii, este o regiune la capătul frontal al catenei de ARN, cu litere recurente în codul său genetic, unde bazele nucleotidice adenina și guanina se repetă iar și iar. În noul studiu, Dong, Wang și colegii lor arătă cum relaționează această regiune cu alte structuri pentru a activa producția de proteine ​​„din timpul războiului”.

„Sistemul ofensiv” al plantelor

Echipa a arătat că atunci când plantele detectează un atac al unui agent patogen, semnele moleculare care semnalează punctul de plecare obișnuit pentru ca ribozomii să aterizeze și să citească ARNm sunt îndepărtate, ceea ce împiedică celula să-și producă proteinele tipice „pe timp de pace”. În schimb, ribozomii ocolesc punctul de pornire obișnuit. „Practic iau o scurtătură”, a spus Dong.

Pentru plante, lupta împotriva infecției este un act de echilibru, a spus Dong. Alocarea mai multor resurse pentru apărare înseamnă că este disponibil mai și alte activități.

Producerea prea multor proteine ​​​​de apărare poate crea daune colaterale: plantele cu un sistem imunitar hiperactiv suferă o creștere îngreunată. Înțelegând modul în care plantele ating acest echilibru, a spus Dong, oamenii de știință speră să găsească noi modalități de a crea culturi rezistente la boli fără a compromite randamentul.

articolul original.

O tânără îngropată într-o canoe, cel mai vechi astfel de ritual confirmat în Argentina

2 September 2022 at 12:00
image

O tânără îngropată într-o canoe în America de Sud, cu aproape 900 de ani în urmă, pare a fi cel mai vechi exemplu de înmormântare cu barca în această parte a lumii.

Arheologii au încercat recent să descifreze semnificația din spatele acestei înmormântări unice, ajungând la concluzia că canoea reprezintă probabil o încercare de a ușura călătoria spiritului în viața de apoi.

Individul a fost descoperit la Newen Antug, un loc de înmormântare al poporului Mapuche, situat în lanțul muntos Chapelco din Patagonia argentiniană, nu departe de granița cu Chile, indică IFL Science.

Ritual unic de înmormântare

Datând de acum aproximativ 890 de ani, oasele sugerează că a fost vorba de o femeie care avea între 17 și 25 ani la momentul morții. Ea pare să fi fost așezată în canoe cu pigment roșu pe față și pe antebrațe, alături de o colecție de obiecte destinate vieții de apoi, inclusiv un vas de ceramică și aproape o duzină de scoici.

Canoea, cunoscută sub numele de wampo, a fost făcută dintr-un singur trunchi de cedru chilian care a fost scobit folosind foc. În timp ce această și de îngropare a fost documentată în locuri din America de Sud, în diferite perioade de timp, aceasta este cea mai veche înregistrare a sa în Argentina.

Tânăra de la Newen Antug este un exemplu remarcabil pentru câteva motive. În mod ciudat, situl conține rămășițele altor doi indivizi, dar aceștia au fost pur și simplu îngropați în pământ.

Posibilele explicații

Mai mult, exemple ulterioare de înmormântare cu bărci în zona extinsă se găsesc de obicei în mormintele oamenilor, făcând înmormântarea și mai excepțională. Este un mister de ce această tânără a fost selectată cu barca, deși cercetătorii au fost dornici să descopere simbolismul și semnificația din spatele ritualului.

Înmormântările cu bărci au fost practicate de-a lungul istoriei de o varietate de culturi. Acestea sunt, probabil, cel mai strâns asociați cu vikingii din Scandinavia, despre care se știe că și-au îngropat războinicii și liderii în bărcile lungi tradiționale vikinge.

Cele mai multe astfel de exemple se găsesc în culturile maritime care au navigația profund împletită cu identitatea lor, dar această ultimă descoperire de la poalele Anzilor nu se potrivește prea bine cu acest tipar.

Simbolistica din spatele acestei înmormântări

În schimb, se bănuiește că barca a avut un rol mult mai metaforic, acționând ca un vas simbolic pentru a ajuta defunctul să călătorească în viața de apoi. Artefactele găsite în interiorul canoei, se pare, ar putea fi relicve pentru a plăti figurile mitologice de-a lungul acestei călătorii periculoase.

„În cadrul cosmovisionului mapuche, wampo sau canoe este conceput ca un mijloc de trecere la cealaltă viață. Figura mitică a ferrymanului (nontuefe) este un portar care ajută sufletele să treacă prin această încercare. Serviciile sale sunt plătite cu llangka, pietre de culoare albastră considerate de mare valoare. Această călătorie de tranziție alimentează , care descriu suflete care călătoresc în wampos în josul râurilor subterane”, scriu autorii studiului.

„Îngroparea într-un wampo este o metaforă a tranziției sufletului mort sau a călătoriei în josul râurilor și peste mare, până la reședința sa finală”, concluzionează ei.

articolul original.

Adolescenții nu pot distinge între știrile false și cele adevărate

2 September 2022 at 11:30
image

Un nou studiu arată că adolescenților le este greu să discearnă între mesajele false sau corecte privind sistemul de sănătate.

Doar 48% dintre participanți au avut încredere mai mult în mesajele de sănătate corecte decât în cele false. Între timp, 41% au considerat mesajele false și adevărate neutre la fel de demne de încredere, iar 11% au considerat că mesajele adevărate neutre sunt mai puțin demne de încredere decât mesajele false. Rezultatele evidențiază necesitatea unei mai bune pregătiri a adolescenților pentru a naviga într-o lume în care știrile false despre sănătate sunt atât de răspândite.

Dezinformarea în domeniul sănătății reprezintă o problemă serioasă de sănătate publică, cu o răspândire crescută a știrilor false pe platformele de socializare, în ultimii câțiva ani. Cercetările anterioare au arătat că mesajele de sănătate online sunt în cea mai mare parte incomplete și inexacte și au informații potențial dăunătoare. Știrile false pot duce la alegeri proaste în materie de sănătate, un comportament de asumare a riscurilor și la pierderea încrederii în autoritățile din domeniul sănătății.

„A existat o explozie de dezinformare în domeniul sănătății în timpul pandemiei de Covid-19”, a declarat investigatorul principal dr. Radomír Masaryk, de la Universitatea Comenius. Majoritatea cercetărilor privind credibilitatea mesajelor s-au concentrat pe adulți. Masaryk și colegii săi au investigat acum dacă adolescenții sunt echipați pentru a aborda volumul mare de știri false despre sănătate de pe Internet.

Adolescenții și știrile false

Adolescenții sunt un grup adesea trecut cu vederea, care prezintă un risc crescut de a întâlni știri false despre sănătate. Așa-numiții „nativi digitali”, aceștia sunt cel mai bine conectat grup din lume, cu 71% din tinerii lumii folosind Internetul. Cercetările au arătat că portretizările pozitive ale comportamentului riscant în mass-media, cum ar fi fumatul și băutura, conduc la un comportament cu risc crescut la adolescenți. Pe de altă parte, informațiile de sănătate online care susțin informațiile furnizate de profesioniști pot duce la schimbări ale stilului de viață sănătos, auto-îngrijire și respectarea tratamentului, indică Eurek Alert.

Adolescenții se uită la caracteristicile structurale ale unui site web, cum ar fi limba și aspectul, pentru a evalua informațiile online. De exemplu, organizațiile cu autoritate, mărcile de încredere sau site-urile web cu limbaj asemănător afacerilor, tind să fie mai de încredere.

Cercetările anterioare privind credibilitatea mesajelor la adolescenți au identificat cinci elemente editoriale care au dedus credibilitatea percepută a mesajului: superlative, clickbait, greșeli gramaticale, autoritate și caractere îndrăznețe. Bazându-se pe acest studiu anterior, Masaryk și colegii au proiectat cercetări pentru a evalua cu conținutul și formatul mesajelor de sănătate online asupra fiabilității lor într-un eșantion de adolescenți.

Adolescenții sunt un grup vulnerabil

Aceștia au prezentat unui număr de 300 de elevi de gimnaziu (cu vârste între 16 și 19 ani) șapte mesaje scurte despre efectele de promovare a sănătății ale diferitelor fructe și legume.

Mesajele aveau diferite niveluri: mesaj fals, mesaj neutru adevărat și mesaj adevărat cu elemente editoriale (superlative, clickbait, greșeli gramaticale,  autoritate și caractere îndrăznețe). apoi să evalueze credibilitatea mesajului.

Participanții au putut discerne între mesajele de sănătate false în mod evident și mesajele de sănătate dacă sunt adevărate sau ușor modificate cu elementele de editare; 48% dintre participanți au avut mai multă încredere în mesajele de sănătate adevărate neutre decât în cele false. Cu toate acestea, 41% dintre participanți au considerat mesajele false și adevărate neutre la fel de demne de încredere, iar 11% au considerat că mesajele adevărate neutre de sănătate sunt mai puțin demne de încredere decât mesajele false de sănătate.

Mesajele de tip „clickbait” sunt mai puțin probabil să funcționeze

„Punerea încrederii în mesaje necesită identificarea conținutului fals versus adevărat”, a spus Masaryk. În cazul mesajelor de sănătate care par plauzibile și rezonabile, adolescenții nu au putut face diferența dintre mesajele de sănătate adevărate neutre și mesajele de sănătate cu elemente editoriale. Adolescenții nu păreau să decidă cu privire la credibilitatea unui mesaj bazat pe indicii de editare.

„Singura versiune a unui mesaj de sănătate care a fost semnificativ mai puțin de încredere în comparație cu un mesaj de sănătate adevărat a fost un mesaj cu un titlu clickbait”, a continuat Masaryk. Rezultatele evidențiază necesitatea unei mai bune instruiri a adolescenților pentru a identifica indiciile de editare care

Autorii sugerează să se concentreze pe alfabetizarea în domeniul sănătății și pe formarea alfabetizării media și pe abilități precum gândirea analitică și raționamentul științific. „Gândirea analitică și raționamentul științific sunt abilități care ajută la distingerea mesajelor de sănătate false de adevărate”, a concluzionat Masaryk.

articolul original.

De ce este fumatul un adevărat pericol pentru sănătatea inimii?

2 September 2022 at 11:00
image

Fumatul slăbește inimile fumătorilor mai mult decât pe cele ale nefumătorilor, potrivit cercetărilor prezentate la Congresul ESC 2022.

Studiul a constatat că, cu cât se fuma mai mult, cu atât funcționarea inimii devine mai proastă. O anumită funcție a fost restabilită atunci când oamenii au renunțat la obicei.

„Este bine cunoscut faptul că fumatul cauzează blocarea arterelor, ceea ce duce la boli coronariene și accident vascular cerebral”, a spus autorul studiului, dr. Eva Holt de la Spitalul Herlev și Gentofte, Copenhaga, Danemarca. „Studiul nostru arată că fumatul duce, de asemenea, la inimi mai slabe. Asta înseamnă că fumătorii au un volum mai mic de sânge în ventriculul stâng al inimii și mai puțină putere de a-l pompa în restul corpului. Cu cât fumezi mai mult, cu atât funcția inimii tale devine mai proastă. Inima se poate recupera într-o oarecare măsură odată cu renunțarea la fumat, așa că niciodată nu este prea târziu să renunți.”

Potrivit Organizației Mondiale a Sănătății, tutunul ucide peste opt milioane de oameni în fiecare an. Fumatul de țigări este responsabil pentru 50% din toate decesele evitabile la fumători, jumătate dintre acestea fiind cauzate de boli cardiovasculare aterosclerotice, cum ar fi atacul de cord și accidentul vascular cerebral, indică Eurek Alert.

Fumatul afectează sănătatea inimii

Studiile au arătat că cu un risc mai mare de insuficiență cardiacă, în cazul în care mușchiul inimii nu pompează sânge în jurul corpului așa cum ar trebui, de obicei pentru că este prea slab sau rigid. Aceasta înseamnă că organismul nu primește oxigenul și nutrienții de care are nevoie pentru a funcționa normal.

Legătura dintre fumat și structura și funcția inimii nu a fost pe deplin examinată. Prin urmare, acest studiu a explorat dacă fumatul a fost legat de modificări ale structurii și funcției inimii la persoanele fără boli cardiovasculare, dar și de efectul schimbării obiceiurilor de fumat.

Studiul a folosit date de la un total de 3.874 de participanți cu vârsta cuprinsă între 20 și 99 de ani, fără boli de inimă. Un chestionar autoadministrat a fost folosit pentru a obține informații despre istoricul fumatului și pentru a estima care este numărul de-a lungul vieții. Un pachet pe an este definit ca fiind 20 de țigări fumate în fiecare zi timp de un an.

Riscul de afecțiuni cardiace

Participanții au avut o ecografie a inimii, numită ecocardiografie, care oferă informații despre structura acesteia și cât de bine funcționează. Cercetătorii au comparat măsurătorile ecocardiografice ale fumătorilor actuali față de cei care nu au fumat niciodată, după ajustarea în funcție de vârstă, sex, indice de masă corporală, hipertensiune arterială, colesterol ridicat, diabet și funcția pulmonară.

Vârsta medie a participanților a fost de 56 de ani și 43% erau femei. Aproape unul din cinci participanți au fost fumători actuali (18,6%), în timp ce 40,9% erau foști fumători și 40,5% nu au fumat niciodată. În comparație cu cei care nu au fumat niciodată, fumătorii actuali aveau inimi mai slabe și mai grele. Creșterea numărului de ani a fost asociată cu . Dr. Holt a explicat: „Am descoperit că fumatul curent și anii acumulați fumând au fost asociați cu înrăutățirea structurii și funcției ventriculului stâng – cea mai importantă parte a inimii.”

„În plus, am constatat că, pe o perioadă de 10 ani, cei care au continuat să fumeze au dezvoltat inimi mai mai slabe, care au fost mai puțin capabile să pompeze sânge în comparație cu cei care nu au fumat niciodată și cu cei care s-au lăsat între timp.” Ea a concluzionat: „Studiul nostru indică faptul că fumatul nu numai că dăunează vaselor de sânge, dar dăunează direct și inimii. Vestea bună este că o parte din daune sunt reversibile prin renunțare.”

articolul original.

Afecțiunile autoimune amplifică riscul dezvoltării de boli cardiovasculare

1 September 2022 at 09:00
image

Aproximativ 10% din populația regiunilor cu venituri mari, cum ar fi Europa și Statele Unite ale Americii, a fost diagnosticată afecțiunile autoimune, destul de puțin înțelese.

Exemple de astfel de boli sunt artrita reumatoidă, psoriazisul, scleroza sistemică, lupusul eritematos și diabetul de tip I. Deși cercetările anterioare au sugerat asocieri între unele dintre aceste tulburări și un risc mai mare de boli cardiovasculare, aceste studii au fost adesea prea mici și limitate la anumite afecțiuni autoimune sau cardiovasculare selectate pentru a obține dovezi concludente cu privire la necesitatea prevenirii bolilor cardiovasculare în rândul pacienților cu boli autoimune.

La congresul anual al Societății Europene de Cardiologie, desfășurat la Barcelona, o echipă internațională de cercetare condusă de Universitatea din Leuven, Belgia a prezentat rezultatul unei investigații epidemiologice amănunțite asupra posibilelor legături dintre nouăsprezece dintre cele mai frecvente tulburări autoimune și bolile cardiovasculare, indică Eurek Alert.

Rezultatele studiului arată că pacienții cu boală autoimună au un risc substanțial mai mare (între 1,4 și 3,6 ori în funcție de afecțiunea autoimună) de a dezvolta boli cardiovasculare, decât persoanele fără o afecțiune autoimună. Acest exces de risc este comparabil cu cel al diabetului de tip 2, un factor de risc bine cunoscut pentru bolile cardiovasculare. Cercetarea arată pentru prima dată că riscurile cardiovasculare afectează bolile autoimune ca grup de tulburări, mai degrabă decât tulburările selectate individual.

Spectrul bolilor cardiovasculare

Autorii arată că grupul de 19 tulburări autoimune pe care le-au studiat reprezintă aproximativ 6% din evenimentele cardiovasculare. Este important că excesul de risc cardiovascular a fost vizibil în întregul spectru al bolilor cardiovasculare, dincolo de boala coronariană clasică, inclusiv tulburările cardiace legate de infecții, inflamația inimii, precum și tulburările cardiace tromboembolice și degenerative, ceea ce sugerează că implicațiile autoimunității asupra sănătății cardiovasculare ar putea să fie mult mai largi decât se credea inițial.

Studiul s-a bazat pe înregistrările medicale electronice de la Clinical Practice Research Datalink (CPRD) din Regatul Unit, o bază de date foarte mare de date anonime ale pacienților. Dintre 22 de milioane de dosare de pacienți, cercetătorii au reunit o cohortă de pacienți nou diagnosticați cu oricare dintre Ei au analizat apoi incidența a 12 rezultate cardiovasculare în anii următori și au comparat-o cu un grup de control potrivit.

Riscul de a dezvolta boli cardiovasculare pentru pacienții cu una sau mai multe tulburări autoimune a fost în medie de 1,56 ori mai mare decât la cei fără boală autoimună. Ei au descoperit, de asemenea, că excesul de risc a crescut odată cu numărul diferitelor tulburări autoimune la pacienții individuali. Printre tulburările cu cel mai mare risc în exces au fost scleroza sistemică, boala Addison, lupusul și diabetul de tip I.

Nevoia de acțiuni preventive individualizate

Rezultatele arată că este nevoie de acțiuni, spune Nathalie Conrad, autorul principal al studiului. „Vedem că excesul de risc este comparabil cu cel al Dar, deși avem măsuri specifice care vizează pacienții cu diabet pentru a le reduce riscul de a dezvolta boli cardiovasculare (în ceea ce privește prevenirea și urmărirea), nu avem măsuri similare pentru pacienții cu tulburări autoimune.”

Conrad aduce în discuție reglementările Societatății Europene de Cardiologie privind prevenirea bolilor cardiovasculare, care nu menționează încă autoimunitatea ca factor de risc cardiovascular (ghidurile menționează doar unele tulburări specifice, cum ar fi lupusul) și nici nu enumeră măsuri specifice de prevenire pentru pacienții cu boală autoimună.

Conrad speră că studiul va crește gradul de conștientizare a pacienților cu boli autoimune și a clinicienilor implicate în îngrijirea acestor pacienți, care vor include multe specialități diferite, cum ar fi cardiologi, reumatologi sau medici generaliști. „Trebuie să dezvoltăm măsuri de prevenire direcționate pentru acești pacienți. Și trebuie să facem cercetări suplimentare care ne ajută să înțelegem de ce pacienții cu o tulburare autoimună dezvoltă mai multe boli cardiovasculare decât alții și cum putem preveni acest lucru.”

Mecanismele de legătură sunt puțin înțelese

Mecanismele care stau la bază sunt încă puțin înțelese. „Ipoteza generală este că inflamația cronică și sistemică, care este un numitor comun în tulburările autoimune, poate declanșa tot Efectele bolii autoimune asupra țesuturilor conjunctive, vaselor mici și cardiomiocitelor și, posibil, unele dintre tratamentele utilizate în mod obișnuit pentru a trata autoimunitatea sunt, de asemenea, probabil să contribuie la riscul cardiovascular al pacienților. Acest lucru chiar trebuie investigat amănunțit”, mai spune Conrad.

Conrad, care deține o diplomă de inginerie și un doctorat în științe medicale (epidemiologie), a efectuat studiul în timpul unei burse postdoctorale Marie Curie de doi ani la KU Leuven. Ea a lucrat îndeaproape împreună cu profesorul Geert Verbeke, profesorul Geert Molenberghs (KU Leuven și Universitatea Hasselt) și profesorul Jan Verbakel (KU Leuven), care au asistat în partea bio-statistică și clinică a studiului. De asemenea, a făcut parte din echipă și John McMurray (Universitatea din Glasgow, Marea Britanie), un cardiolog de renume mondial.

El laudă sfera foarte largă a cercetării. „Acest studiu bazat pe populație sugerează că o gamă mult mai largă de tulburări autoimune decât s-a recunoscut anterior sunt asociate cu o varietate de probleme cardiovasculare diferite.” Cardiologul menționează în continuare o posibilă soluție pe termen scurt. „Unele dintre aceste probleme pot fi prevenite folosind tratamente ușor disponibile, cum ar fi statinele.”

articolul original.

Nopțile albe îi fac pe oameni mai egoiști și asociali, arată un studiu recent

31 August 2022 at 11:30
image

Pierderea chiar și a unei ore de odihnă reduce „dorința înnăscută a oamenilor de a se ajuta unii pe alții” și favorizează predispoziția spre egoism, arată cercetările din Statele Unite.

Atunci când Ebenezer Scrooge s-a trezit în ziua de Crăciun, după o noapte de somn agitat, și-a dat seama că trebuie să renunțe la zgârcenia sa. Din păcate, este puțin probabil să se întâmple același lucru pentru noi, ceilalți, conform cercetărilor care sugerează că nopțile albe ne fac mai egoiști.

Studiul, realizat de cercetători din SUA, a descoperit că pierderea doar a unei ore de odihnă ar putea distruge dorința oamenilor de a-i ajuta pe ceilalți, chiar și rudele și prietenii apropiați. Echipa a observat că o noapte nedormită pare să atenueze activitatea în partea creierului care a încurajat comportamentul social, indică The Guardian.

„Am descoperit că pierderea somnului acționează ca un declanșator al comportamentului asocial, reducând dorința înnăscută a oamenilor de a se ajuta unii pe alții”, a spus profesorul Matthew Walker, coautor al studiului de la Universitatea din California, Berkeley. „Într-un fel, cu cât dormi mai puțin, cu atât devii mai puțin sociabil și mai egoist.”

Lipsa somnului favorizează egoismul

Scriind în publicația PLoS Biology, echipa sugerează că un deficit cronic de somn ar putea dăuna legăturilor sociale și ar putea compromite instinctele altruiste care modelează societatea, favorizând . „Având în vedere esențialul faptului că oamenii ajută la menținerea unor societăți cooperante și civilizate, împreună cu erodarea robustă a timpului de somn în ultimii 50 de ani, ramificațiile acestor descoperiri sunt foarte relevante pentru modul în care modelăm societățile în care dorim să trăim”.

Echipa a examinat dorința a 160 de participanți de a-i ajuta pe alții cu un „chestionar de altruism auto-raportat”, pe care l-au completat după o noapte de somn. Participanții au răspuns la diferite scenarii sociale pe o scară de la „M-aș opri să ajut” la „Le-aș ignora”. Într-un experiment care a implicat 24 de participanți, cercetătorii au comparat răspunsurile de la aceeași persoană după o noapte de odihnă și după 24 de ore fără somn. Rezultatele au arătat o scădere cu 78% a dorinței de a-i ajuta pe ceilalți atunci când sunt obosiți.

Apoi echipa a efectuat acelor participanți și a descoperit că o noapte scurtă a fost asociată cu o activitate redusă în rețeaua creierului cognitiv social, o regiune implicată în comportamentul social.

Nivelul de altruism și somnul

Participanții au fost la fel de reticenți în a-și ajuta prietenii și familia, dar și străinii, au spus cercetătorii. „Lipsa somnului a afectat impulsul de a-i ajuta pe alții, indiferent dacă li s-a cerut să ajute străinii sau rudele apropiate. Adică, un comportament asocial, cu un impact larg și nediscriminatoriu”, a spus Walker.

Pentru a determina dacă altruismul este afectat în lumea reală, echipa a urmărit apoi peste 3 milioane de donații caritabile în SUA înainte și după ce ceasurile au fost schimbate la ora de vară, sugerând o perioadă mai scurtă de somn. Au constatat o scădere cu 10% a donațiilor după tranziție.

„Studiul nostru se adaugă la un număr tot mai mare de dovezi care demonstrează că somnul inadecvat nu numai că dăunează bunăstării mentale și fizice a unui individ, ci compromite și legăturile dintre indivizi și chiar sentimentul altruist al unei întregi națiuni”, a spus Walker.

Reglarea somnului

Din fericire, putem ajunge din urmă cu somnul. „Nota pozitivă care reiese din toate studiile noastre este că odată ce somnul este adecvat și suficient, dorința de a-i ajuta pe alții este restabilită. Dar este important să rețineți că nu numai durata somnului este relevantă pentru a ajuta. Am descoperit că factorul care a fost cel mai relevant a fost de fapt calitatea somnului”, a adăugat Walker.

Profesorul Russell Foster, specialist de la Universitatea din Oxford, care nu a fost implicat în studiu, a declarat: „Acesta este primul studiu care arată, fără ambiguitate că pierderea somnului poate reduce tendința

„Aceste constatări au implicații majore la toate nivelurile societății, dar în special pentru tura noastră de noapte, personalul din prima linie”, a spus el. „Medicii, asistentele și poliția sunt adesea obosiți cronic, iar descoperirile sugerează că capacitatea lor de a ajuta în circumstanțe dificile și solicitante poate fi compromisă.”

articolul original.

Lipsa somnului la adolescenți poate cauza supraponderalitate sau obezitate

31 August 2022 at 09:00
image

Adolescenții care dorm mai puțin de opt ore pe noapte au șanse mai mari de a dezvolta supraponderalitate sau obezitate, în comparație cu adolescenții care dorm suficient.

„Studiul nostru arată că majoritatea adolescenților nu dorm suficient și acest lucru este legat de excesul de greutate și de caracteristicile care promovează creșterea în greutate, potențial favorizând probleme viitoare”, a spus autorul studiului, dl Jesús Martínez Gómez, cercetător la Laboratorul de Sănătate și Imagistică Cardiovasculară, Centrul Național Spaniol de Cercetare Cardiovasculară (CNIC), Madrid, Spania.

„În prezent investigăm dacă obiceiurile necorespunzătoare de somn sunt legate de timpul excesiv petrecut la ecran, ceea ce ar putea explica de ce adolescenții mai în vârstă dorm și mai puțin decât cei mai tineri.”

Acest studiu a examinat asocierea dintre durata somnului și sănătate la 1.229 de adolescenți. Participanții aveau o vârstă medie de 12 ani la momentul inițial, cu un număr egal de băieți și fete, indică Eurek Alert.

Durata somnului condiționează starea viitoare de sănătate

Somnul a fost măsurat timp de șapte zile cu un monitor de activitate portabil, de trei ori, la fiecare participant, la vârste de 12, 14 și 16 ani. Pentru o sănătate optimă, Academia Americană de Medicină a Somnului recomandă să se doarmă între 9 și 12 ore pe noapte, pentru copiii cu vârsta cuprinsă între 6 și 12 ani și 8 până la 10 ore pentru cei cu vârsta între 13 și 18 ani. Pentru a simplifica analiza, studiul a folosit 8 ore sau 12 ore pe noapte ca valori optime. Participanții au fost clasificați ca persoane care dorm foarte puțin (mai puțin de 7 ore), persoane care dorm perioade medii (7 până la 8 ore) și optime (8 ore sau mai mult).

Excesul de greutate și au fost determinate în funcție de indicele de masă corporală. Cercetătorii au calculat un scor al sindromului metabolic continuu, variind de la valori negative (mai sănătoase) la pozitive (mai nesănătoase), care au inclus circumferința taliei, tensiunea arterială și nivelurile de glucoză și lipide din sânge.

La vârsta de 12 ani, doar 34% dintre participanți dormeau cel puțin 8 ore pe noapte, iar aceasta a scăzut la 23% și 19% la 14, respectiv 16 ani. Băieții aveau tendința de a dormi mai puțin. Adolescenții care au dormit cel mai mult au avut, de asemenea, un somn de mai bună calitate, ceea ce înseamnă că s-au trezit mai puțin în timpul nopții și au petrecut o proporție mai mare din în comparație cu cei cu somn mai scurt. Prevalența supraponderalității/obezității a fost de 27%, 24% și 21% la 12, 14 și, respectiv, 16 ani.

Legătura dintre somn și obezitate

Asocierea dintre durata somnului, excesul de greutate/obezitate și scorul sindromului metabolic au fost analizate după ajustarea pentru educația parentală, statutul de migrant, activitate fizică moderată până la viguroasă,  fumatul, aportul de energie, locație și școală.

În comparație cu cei care dorm potrivit, supraponderalitatea/obezitatea a fost cu 21% și 72% mai probabilă la cei care dorm foarte puțin la 12 și, respectiv, 14 ani. Persoanele care dorm puțin au avut cu 19% și 29% mai multe șanse de a fi supraponderali/obeze în comparație cu cei care dormeau optim la 12 și, respectiv, 14 ani.

„Legăturile dintre somnul insuficient și sănătatea nefavorabilă au fost independente de aportul de energie și de, ceea ce indică faptul că somnul în sine este important. Excesul de greutate și sindromul metabolic sunt în cele din urmă asociate cu bolile cardiovasculare, sugerând că programele de promovare a sănătății din școli ar trebui să ofere obiceiuri bune de somn. Părinții pot da un exemplu bun, având o oră de culcare constantă și limitând timpul petrecut seara pe ecran. Politicile publice sunt, de asemenea, necesare pentru a aborda această problemă globală de sănătate”, spune Martínez Gómez.

articolul original.

Aproape 90% din toată viața marină ar putea dispărea până în 2100

30 August 2022 at 13:00
image

O echipă internațională de cercetători a descoperit că aproximativ 90% din toată viața marină de pe Pământ va fi expusă riscului de dispariție până în 2100 dacă gazele cu efect de seră nu sunt reduse.

În lucrarea publicată în revista Nature Climate Change, grupul prezintă studiul efectuat asupra mii de specii marine și a modului în care emisiile de gaze cu efect de seră le-ar putea afecta în viitor, indică Phys.

Emisiile de gaze cu efect de seră au un impact asupra climei lumii în două moduri. Ele ridică temperatura atmosferei (și prin extensie, suprafețele și corpurile de apă ale Pământului) prin menținerea căldurii, iar în cazul emisiilor de dioxid de carbon, fac apele mai acide, precum băuturile răcoritoare carbogazoase.

Consecințele gazelor cu efect de seră asupra vieții marine

Și pe măsură ce emisiile continuă să fie pompate în atmosferă, în ciuda avertismentelor îngrozitoare din partea oamenilor de știință din întreaga lume, se efectuează mai multe cercetări pentru a afla despre posibilul lor impact. În acest nou efort, cercetătorii au aruncat o privire amplă asupra impactului avut de asupra vieții oceanului.

Lucrarea a presupus estimarea impactului anumitor niveluri de emisii de gaze cu efect de seră asupra vieții marine în viitor. Ei au analizat în mod specific 25.000 de specii, inclusiv pești, bacterii, plante și protozoare care trăiesc în primii 100 de metri ai oceanelor lumii.

Ei au descoperit că în cel mai rău scenariu, în care emisiile duc la a atmosferei cu 3 până la 5 grade Celsius, aproximativ 90% din toată viața marine va dispărea.

90% din toată viața marină ar putea dispărea până în 2100

De asemenea, ei au descoperit că, dacă emisiile sunt reduse în măsura prevăzută de Acordul de la Paris privind Clima, care ar menține creșterea temperaturii globale sub 2 grade Celsius, atunci riscul de dispariție ar fi redus cu aproximativ 98%.

Cercetătorii au descoperit că prădătorii de top mai mari sunt mai expuși riscului decât prădătorii mai mici, la fel ca și speciile de pești din zonele în care sunt pescuiți intens de oameni. Cel mai mic risc, pe de altă parte, aparține speciilor mici, cu viață scurtă.

În mod remarcabil, Pământul nu a văzut ca aceste proiecții de la Marea Moarte din urmă cu 252 de milioane de ani.

articolul original.

„Monstrul din Clearwater”, o farsă care a nedumerit un stat american timp de 10 ani

30 August 2022 at 12:00
image

În 1948, urme de la ceea ce părea a fi un animal uriaș au apărut în nisipurile de pe Plaja Clearwater din Florida, SUA. 

Amprentele de aproximativ 35 de centimetri lungime și 28 de centimetri lățime păreau să iasă din mare, făcând pași de 1,2 – 1,8 metri de-a lungul plajei timp de câțiva kilometri, înainte ca presupura creatură să se întoarcă în mare.

În scurt timp, au fost raportate apariții de creaturi ciudate. Elevii de la Dunedin Flying School au susținut că au văzut fiara, care arăta ca un buștean blănos cu cap de mistreț, înotând în apă, în timp ce un cuplu care se plimba pe plajă a susținut că a văzut o creatură uriașă clătinându-se lângă apă înainte de a dispărea in mare, indică IFL Science.

Urmele au fost cercetate de polițiști, iar aceștia au ajuns la concluzia că „, a fost una dintre cele mai magistrale săvârșite vreodată” în zonă. Un alt investigator, biologul britanic Ivan Terence Sanderson, care mai târziu s-a rătăcit în pseudoștiință și criptozoologie, a desfășurat propriile investigații, deoarece urmele au continuat să fie găsite și în următorul deceniu. În acel moment s-a sugerat că vinovat de urmele pașilor ar fi un pinguin uriaș de 4,5 metri.

Monstru misterios sau animal supradimensionat?

„Urmele au urmat invariabil cele mai blânde pante, chiar și cu prețul unor șerpuiri considerabile și, în al doilea rând, au evitat cu meticulozitate toate obstacolele posibile, chiar și până la cele mai mici tufișuri”, a scris Sanderson despre investigația sa. „Acestea sunt trăsături tipice ale animalelor.”

Sanderson a considerat o posibilă păcăleală ca fiind improbabilă, argumentând în favoarea scenariului mult mai plauzibil conform căruia un pe plajă complet neobservat. „Un om sau grup de oameni ar putea ști atât de multe despre viața animalelor sălbatice, încât să facă urmele exact în felul în care apar, dar ar trebui, de asemenea, să poată face acest lucru din nou și din nou noaptea, fără ca nimeni să-i vadă”, a scris el, „lucru care este sincer incredibil”.

Însă, în 1988, un localnic pe nume Tony Signorini a publicat niște fotografii care îl arătau pe acesta încălțat în pantofii săi mari de pinguin, construiți din metal, mărturisind farsa elaborată.

O farsă elaborată

Signorini și prietenul său Al Williams, care a murit în 1969, văzuseră o fotografie cu urme de dinozaur în National Geographic care a inspirat marea lor. Cei doi au creat picioare metalice gigantice cu trei degete, înainte de a le atașa de pantofi de tenis. Cei doi scoteau în mod regulat o mică barcă cu vâsle chiar în largul țărmului, înainte ca unul dintre ei să se îmbrace cu pantofii de 14 kilograme și să urce pe plajă.

Pentru a crea un pas suficient de lung pentru creatura lor fictivă, Sigorini stătea pe un picior și se leagăna pe celălalt, construind impulsul pentru un salt. Pentru a garanta că eforturile lor nu vor fi ratate, urmele pașilor „pinguinului gigant” erau adesea raportate de unul dintre prietenii lor a doua zi.

După moartea sa, în 2013, familia lui Signorini s-a asigurat că în necrologul său era inclus și detaliul că „Tony era faimos pentru că era Monstrul din Clearwater, o farsă care a ajuns la știrile naționale”.

articolul original.
❌